Суд и две исповеди

Как только "Карпатия" прибыла в Нью-Йорк, обстоятельства гибели "Титаника" стали достоянием прессы. Мир был потрясен грандиозностью катастрофы. В Америке и в Европе наступили дни скорби и траура. На стоявших в портах судах приспустили государственные флаги, не работали театры, были отменены банкеты, юбилеи и военные парады. Президент США Тафт и король Великобритании Георг V обменялись посланиями соболезнования Для выяснения обстоятельств и причин гибели лайнера в Нью-Йорке приступила к работе судебная комиссия, назначенная сенатом США, а 2 мая в Лондоне был назначен аварийный суд. Он проходил в Скотиш-холле Вестминстера под председательством лорда Марсея, всемирно известного юриста и специалиста по разбору морских аварий. Ему помогали профессора-кораблестроители, инженеры-механики, адмиралы и капитаны дальнего плавания. Аварийный суд провел 36 заседаний, закончив свою работу 3 июля 1912 года.

Во время разбирательства обстоятельств катастрофы судебной комиссией в США сенатор Исидор Рэйнер от штата Мэриленд выступил с серьезными обвинениями в адрес владельца компании "Уайт Стар" Брюса Исмея. Он высказался о нем как об "офицере, в первую очередь отвечающем за гибель "Титаника". "Господин Исмей заявляет, - говорил сенатор, - что сел в последнюю шлюпку. Я не верю этому. Сесть в шлюпку директору-распорядителю компании, уголовно ответственному за столь ужасную трагедию, было не чем иным, как проявлением трусости. Кроме того, - продолжил сенатор, - у меня нет никаких сомнений в том, что северная трасса, которой шел "Титаник", была выбрана по приказу самого господина Исмея. Он рисковал жизнью всех находившихся на судне людей, чтобы сделать быстрый океанский переход".

Стремясь оправдать Исмея, газета "Нью-Йорк сан" писала: "Господин Исмей вел себя с исключительным благородством. Никто не знает, как он оказался в спасательной шлюпке, можно предположить, что он сделал это, чтобы лично объяснить своей пароходной компании обстоятельства катастрофы".

Американской общественности было известно, что на "Карпатии" Исмей, напичканный инъекциями наркотиков, нашел убежище от людских глаз - в кабинете врача. До конца рейса он не покидал этой каюты. В Нью-Йорке, сойдя с "Карпатии" на пирс, он попал в кольцо журналистов и был вынужден дать им интервью. На вопрос, почему он оказался в шлюпке, Исмей ответил: "За кого вы меня принимаете? Конечно, перед спуском шлюпки рядом не было ни женщин, ни детей. Я думал, что они уже все спасены... Я могу только сказать, что офицеры и сотрудники компании "Уйат Стар" сделают все человечески для них посильное, чтобы уменьшить страдания и печаль родственников и друзей тех, кто погиб. Я греб на шлюпке всю ночь, до тех пор, пока нас не подняли на борт "Карпатии".

На суде он неоднократно повторял, что рядом со шлюпкой перед ее спуском на воду не было ни женщин, ни детей, что он греб всю ночь, что его совесть чиста. Однако суд признал неоспоримым тот факт, что коэффициент смертности детей из третьего пассажирского класса "Титаника" оказался более высоким, чем среди мужчин из первого. Из 76 детей третьего класса спасено 23 (30 процентов), а из 173 мужчин первого класса спасено 58 (34 процента).

Казалось, более обстоятельно повел следствие аварийный суд в Лондоне. С каждым очередным его заседанием вырисовывалась истинная картина происшедшего с "Титаником". Отмечалось, что встреченный "Титаником" лед не появлялся так далеко к югу в течение многих лет. Суд подтвердил, что оба радиста лайнера, занимаясь передачей и приемом частных сообщений, не передавали полученные ими радиограммы-предостережения об айсбергах на ходовой мостик. Много говорилось и о шлюпках: большая часть их отошла от борта тонущего корабля полупустыми и лишь одна вернулась к месту гибели судна.

При чтении стенографического протокола суда сразу бросается в глаза, что текст протокола занимает более тысячи машинописных страниц, а вынесенное судом постановление - всего четыре строки. Оно звучит так: "Суд, тщательно расследовав обстоятельства катастрофы, нашел, как это явствует из приложенных к сему документов, что гибель означенного выше корабля произошла из-за столкновения с айсбергом, вызванного чрезмерной скоростью, с которой вели корабль". Суду было известно, что в списке жертв "Титаника" фигурировали фамилии только 4 пассажирок первого класса из 143. Трое из них отказались сесть в шлюпки и остались с мужьями. Во втором классе из 93 женщин погибли 15, а в третьем - из 179 женщин 81.

В отчете лорда Мерсея о факте дискриминации пассажиров третьего класса не упоминалось ни слова. Во время расследования ни у одного пассажира третьего класса не были взяты свидетельские показания. Единственный оставшийся в живых стюард, обслуживавший этот класс, заявил, что пассажиров не выпускали на верхние палубы до 1 часа 15 минут. Слова председателя аварийного суда не соответствовали истине: "Я удовлетворен тем, что заявление относительно большого числа погибших в третьем классе по отношению к погибшим в двух других классах не обосновано тем, что с ними поступили несправедливо. С ними не поступили несправедливо".

В то же время лорд Мерсей не позабыл реабилитировать двух из числа сильных мира сего. Он заявил: "В ходе разбирательства дела нападка была сделана на моральное поведение двух пассажиров, а именно сэра Космо Даффа Гордона и господина Брюса Исмея. В задачу суда не входит рассматривание подобных вопросов, и я бы обошел их молчанием, если бы не опасался, что молчание мое может быть неправильно понято. Очень суровое обвинение сэра Космо Даффа Гордона в том, что он, оказавшись в шлюпке №1, подкупил матросов, управляющих ею, чтобы они гребли прочь от тонущих людей, судом не подтверждено.

Что касается нападок на господина Брюса Исмея, то они выражаются в предположении, что, занимая положение директора-распорядителя пароходной компании, моральный долг обязывал его остаться на борту до тех пор, пока судно не затонет. Я не согласен с этим. Господин Исмей, оказав помощь многим пассажирам, увидел, что последняя из шлюпок №"С" фактически уже спущена на воду. В ней было для него место, и он прыгнул в нее. Не прыгни он в нее, он просто бы добавил еще одну жизнь, свою собственную, к числу погибших".

Но ни газеты и ни эта оправдательная речь Мерсея не смогли смыть пятно позора с директора и владельца фирмы "Уайт Стар". В мире таких же финансовых воротил он уже был мертвецом. Как простой народ, так и аристократия Америки и Англии не могли простить ему, фактическому хозяину "Титаника", одного - он залез в последнюю шлюпку, когда на борту тонущего судна оставалось больше сотни женщин с детьми и полторы тысячи мужчин, в то время когда капитан Смит призывал в рупор: "Мужчины, будьте британцами!"

Дети, проходя после школы мимо его особняка, каждый день кричали: "Трус! Трус! Трус!" Вскоре после окончания суда Исмей вынужден был удалиться в добровольное изгнание в свое ирландское поместье в графстве Галуэй. Всеми отвергнутый и презираемый, он умер в октябре 1937 года.

Капитан "Титаника" Смит хотя и был признан судом виновным (посмертно) в катастрофе, но его ошибки не обсуждались. К позорному столбу приговорили Стэнли Лорда - капитана парохода "Калифорниан". Жрецы Фемиды доказали тогда, что огни судна, которые видели с тонущего "Титаника", принадлежали "Калифорниану", который якобы находился в 6 милях к северу от места разыгравшейся драмы. Участь Лорда оказалась столь же незавидной, как и участь Исмея. Он был обвинен в самом страшном по морским законам преступлении: не счел нужным оказать помощь погибавшим в воде людям. В течение 50 лет Стэнли Лорд, отстраненный от службы, носил несмываемое пятно позора. Англичане показывали на него пальцами и говорили: "Вот он, который мог спасти полторы тысячи человек и не сделал этого!"

Капитан Лорд протестовал, оправдывался, клялся, что в ту ночь его пароход находился в 30 милях от места гибели "Титаника" и что никаких сигналов бедствия он не видел. Но все было напрасно: всеми презираемый, он жил уединенно, влача жалкое существование. Умер он в возрасте 84 лет, в 1962 году... А спустя несколько месяцев Англия поняла, что все обвинения в его адрес были несправедливы. По странной прихоти судьбы был случайно найден вахтенный журнал и личный дневник старшего помощника капитана норвежского промыслового судна "Самсон" Хенрика Наэсса. Оказалось, что судно, которое видели с "Титаника", было отнюдь не "Калифорниан". Это был "Самсон", возвращавшийся домой после нескольких месяцев браконьерского промысла на чужих тюленьих лежбищах. Выступая в сентябре 1963 года по Би-би-си, Хенрик Наэсс признался, что замеченные им белые ракеты "Титаника" он принял за сигналы американского патрульного корабля, который, как ему казалось, гнался за "Самсоном" Боясь потерять богатую добычу, Наэсс погасил ходовые огни и взял курс на север, потом пошел к берегам Исландии. В чужом порту из газет он узнал о гибели "Титаника". Позже, сверив записи в вахтенном журнале, норвежец пришел к выводу, что он - Хенрик Наэсс - косвенный виновник гибели полутора тысяч человек. Наэсс заявил: "Теперь я понимаю, что значили видимые нами в ту ночь огни и ракеты. Мы находились совсем близко, когда "Титаник" пошел ко дну. Да, мы были рядом на большом надежном судне, имеющем восемь шлюпок, и море было тихим и спокойным. Неужели мы ничего не предприняли бы, если бы знали, что творилось! А радио у нас не было.."

Теперь всем стало ясно, почему с таким упорством капитан Лорд и его офицеры в свое время утверждали, что видели уходившее на север неизвестное судно. "Калифорниан" стоял во льдах в 30 милях от "Титаника". Вот как об этом написано в "Оксфордском справочнике по кораблям и морю" (Лондон, 1976): "Два расследования катастрофы сделали козлом отпущения капитана парохода "Калифорниан", огни которого, как констатировалось, были видны на горизонте в 1 час ночи. Показания ясно свидетельствовали, что эти огни не могли быть его огнями". Об ошибочных выводах по обвинению капитана Лорда, сделанных сенатором Смитом и лордом Мерсеем, четко сказано в книге английского капитана Тингера Пэдфильда "Титаник" и "Калифорниан", вышедшей в Англии в 1965 году.

Гибель "Титаника", которая потрясла мир, не прошла для человечества даром. Она доказала, насколько опасна самоуверенность людей в своих технических достижениях. И именно эта трагедия явилась толчком к разработке, обсуждению и подписанию "Международной конвенции по охране человеческой жизни на море". Катастрофа "Титаника" положила конец практике, в соответствии с которой пассажиры первого класса подлежали эвакуации с тонущего судна в первую очередь. Люди наконец поняли, что число мест в спасательных шлюпках любого судна должно быть достаточным, чтобы в случае его гибели можно было разместить всех.

Говорят, что легенды не умирают... Они всегда были и остаются неотъемлемой частью достопамятных событии. Немало и сейчас бытует легенд о "Титанике". Они возникали на почве рассказов очевидцев катастрофы, которые тогда сами приукрашивали реальные события или их обрабатывали ловкие газетчики, воображение которых, видимо, не знало разумных пределов.

В течение недели после катастрофы в крупнейших соборах и церквах Европы и Америки по погибшим служились поминальные молебны. Со временем были созданы денежные фонды помощи сиротам и вдовам погибших моряков лайнера.

В наши дни о "катастрофе века" напоминают многочисленные памятники, воздвигнутые в Англии и США.

В Англии, в городе Личфилд, стоит бронзовый памятник капитану "Титаника" Эдварду Джону Смиту.

В Ливерпуле (порт приписки "Титаника"), на набережной реки Мерсей, у здания Королевской биржи, воздвигнут памятник механикам, погибшим вместе с лайнером.

В Белфасте, где был построен злополучный лайнер, можно видеть впечатляющую композицию, изображающую русалок, спасающих среди волн тонущего моряка "Титаника". В порту Саутгемптон, из которого отправлялся в плавание "чудо века", сооружен фонтан памяти погибших на "Титанике" стюардов, а в другом конце города, в Ист-парке, находится мемориал механикам затонувшего лайнера. Он украшен великолепной фигурой бронзового ангела.

В графстве Суррей стоит памятник старшему радисту "Титаника" Джону филиппсу, на кладбище города Колн установлен бронзовый бюст руководителю оркестра "Титаника" Уоллосу Хартли.

В США, на одном из зданий Нью-Йорка, куда должен был прибыть лайнер, сооружен памятный маяк, его зеленый огонь открывается сразу же при входе в гавань. На маяке установлен сигнал точного времени, каждый день в 13. 00 на мачте падает черный шар. В этом же городе, на углу Бродвея и 106-й стрит, можно видеть памятник супругам Страус и пассажирке "Титаника" Эдит Эванс, уступившей свое место в шлюпке многодетной матери, маленькие дочери которой ждали ее в Нью-Йорке.

В столице США есть мемориальный фонтан полковника Арчибальда Батта, адъютанта президента, и памятник погибшим на "Титанике" пассажирам-женщинам.





 

Главная | В избранное | Наш E-MAIL | Добавить материал | Нашёл ошибку | Наверх