30

Котел получил солидную пробоину. Кассиди стукнул кулаком по ходовой части и разразился длинной цепочкой отборных ругательств. Дверь переднего вагона распахнулась, и из него под пронзительный крик женщин выскочил Барлоу. Он с разбега заскочил на тендер и начал карабкаться по поленницам дров в направлении паровозной будки.

Но когда он достиг цели, будка была пуста. Кассиди и Слокум уже находились внизу у колес, рассматривая повреждение.

— Осторожнее, ничего не трогай! — крикнул Слокуму Кассиди. — Железо еще горячее как черт!

— Как это случилось?

— Старушка свое отработала. Заклинило предохранительный клапан. Приборы ни черта не показывают.

Барлоу плюхнулся на живот рядом со Слокумом.

— Господи, посмотрите, что делается!

— Мы видим, Рэйли, мы видим, — ядовито отозвался Кассиди.

— Взорваться в такой момент!

— Вот именно, — сказал Слокум и подумал: «Чертовское невезение!»

— Его можно починить? — спросил Барлоу. В его тоне слышались такие молящие нотки, что Слокум едва не рассмеялся ему в лицо.

— Конечно, — ответил Кассиди, — но мне это нс по силам.

— Деннис!

— Подумай головой, Рэйли. Нам нечем заделать пробоину в котле. Конечно, я бы мог это сделать, если бы у меня была железная пластина. Выровнять молотком края отверстия, закрепить болтами пластину, заварить шов. Мне нужны инструменты, детали, болты. Брось, Рэйли, этот чертов поезд прибыл на конечную станцию.

— А если… — начал Рэйли.

— А если что? Здесь нужен капитальный ремонт. Я за него не берусь, мистер. Старушка отбегала свое.

Слокум поднялся с земли, отряхивая пыль с одежды. Взобравшись обратно в кабину, он достал динамит и спрятал его на груди под рубашкой. Затем снова спустился и пошел в направлении первого вагона, предоставив Кассиди и Барлоу продолжать оживленную дискуссию. Слокум сделал знак Дэйзи Джан. Она вышла из вагона и спустилась на землю.

— Передай остальным девушкам, чтобы, как только основная часть бандитов отправится грабить банк, они быстро перебрались в задний почтовый вагон, — сказал он вполголоса. — Не раньше. Поняла?

— Ты думаешь, после того, что случилось, они не оставят идею ограбления банка?

— С какой стати? С поездом, без поезда — деньги им нужны в любом случае. У них достаточно лошадей, они могут ехать прямо до залива. Единственное, что остается в силе, это решимость Барлоу прикончить нас как можно раньше.

К этому времени все обитатели вагонов высыпали наружу и столпились вокруг паровоза, с любопытством разглядывая масштабы повреждения. Слокум поднял голову и посмотрел на И. В., прижавшегося к крыше над самой головой Дэйзи Джан. Джон жестами приказал ему перебираться в конец поезда и сделал рукой движение, как будто он завинчивает тормозное колесо. Одновременно он мысленно скрестил пальцы в надежде, что И. В. проскользнет незамеченным.

Однако волновался он напрасно. Все были так заняты разглядыванием останков парового котла, что на И. В. никто не обратил внимания. Внезапно к преимущественно женскому гомону примешался громкий топот. Дверь багажного вагона отворилась, и из нее начали выскакивать участники экспедиции. Слокум считал.

— Четырнадцать, пятнадцать. Сколько же остается? Дэйзи Джан один за другим начала загибать пальцы.

— Бестер, Дуглас, Эйрес и еще трое в схватке с шушунами. Еще двое. Сколько будет, если из двадцати девяти вычесть девять и еще пятнадцать?

— Пятеро, включая Барлоу и Денниса. Давай загоняй своих подруг в почтовый вагон.

Она указала рукой в направлении паровоза.

— Они все там.

Слокум пробормотал ругательство и посмотрел вдоль состава.

— Некоторые высовываются из окон. Быстрее предупреди их! Она исчезла в вагоне. Слокум осмотрелся. Авария произошла в четверти мили от вершины спуска. Барлоу и Кассиди уже стояли на ногах, жарко споря и размахивая руками. Внезапно Барлоу начал кричать:

— Не будь таким тупоголовым идиотом! Мы уже украли два котла. Почему бы не украсть и третий?

— Посмотри вокруг себя, Рэйли! Ты что, видишь богатый выбор? Прижимаясь ближе к составу, Слокум добежал до места сцепления багажного и почтового вагонов. В проеме он заметил Мэри Мэй Белл и несколько ее подруг.

— Переведите всех лошадей в багажный вагон! — крикнул он. — Быстрее!

С помощью своего платка он привязал палочку динамита к соединительной муфте и зажег бикфордов шнур. Затем взобрался на крышу багажного вагона, где его уже ждал И. В., скрючившийся возле тормозного колеса. Внизу хлопнула дверь.

— Берегите уши! — рявкнул Слокум. Их заметили. От паровоза донеслись крики. Грянул выстрел, за ним второй, близко свистнула пуля.

— Господи! — простонал И. В. — Что там с динамитом? Шнур длиной всего шесть футов…

Последних слов Слокум так и не услышал. Динамит взорвался, разъединяя багажный вагон с остальным составом, и тот под воздействием взрывной волны не спеша покатился под уклон. Все быстрее и быстрее. На крыше двое мужчин вцепились в тормозное колесо, закусив губы, чувствуя, как страх овладевает всем их существом.

— Не трогай тормоза! — крикнул И. В. — Как бы быстро мы ни ехали. И не смотри вперед!

— Если я посмотрю, то спрыгну!

Вагон мчался все быстрее, покачиваясь со стороны в сторону и постукивая на соединениях. Слокум крепко зажмурился и сжал колесо. На такой скорости они проскочат границу Колорадо. Если не соскочат с рельсов.

Спуску, казалось, не будет конца. Ветер дул с такой силой, что грозил оторвать Слокума от колеса. Отвернувшись от ветра, Слокум сделал глубокий вздох. Грохот колес все нарастал, заглушая испуганные крики женщин и встревоженное ржанье лошадей внизу.

Дэйзи Джан, наверное, проклинает тот день, когда связалась со мной, подумал Слокум. Вагон выехал на ровную поверхность и постепенно терял скорость. И. В. проверил тормоза.

— Давай проверим, как там внизу, — тяжело дыша, предложил Слокум.

Они спустились вниз. В вагоне оказалось одиннадцать девушек из Сэкет-Спрингз, включая Дэйзи Джан, Дженнифер и Мэри Мэй Белл. Кроме того, им удалось перевести в вагон семь лошадей, прежде чем началась эта сумасшедшая гонка.

Вагон выглядел так, как будто здесь прошел ураган. К счастью, никто из девушек не пострадал. Лошади тоже были целы.

— Они будут здесь через несколько минут, — скомандовал Слокум. — Живо, выметайтесь отсюда!

— Всем садиться на лошадь по двое, за исключением одного, — добавил И. В. — Пойдем, Джон, откроем дверь. Слокум сделал движение.

— Дэйзи, дай оружие!

Юбка взлетела вверх, и на свет божий появились два кольта-44. Он проверил их. Оба были заряжены.

— Каким образом, черт возьми… — начал Слокум. Она потрепала его по щеке.

— Это револьверы Элоизы. Она всегда их носит при себе. И. В. сделал знак, прижав к губам палец.

— Шшшш, слушайте.

Было тихо, только ветерок шуршал по крыше вагона. Слокум бросился к одной из лошадей, доставая на ходу оставшиеся палочки

динамита.

— Я задержу их на дороге. А вы садитесь на лошадей и скачите

на запад по направлению к Пакуато!

— Я подожду тебя, — сказала Дэйзи Джан.

— Ты поедешь со всеми.

Он вывел под уздцы коня, вскочил на него и поскакал наверх по пути навстречу уже различимому перестуку колес приближающегося поезда. Слишком поздно. Он уже не успеет заложить динамит подальше от багажного вагона. Сдержав коня, Слокум соскочил на землю и, упав на колени, быстро заложил по одной палочке под каждый рельс. Связав концы бикфордовых шнуров, он чиркнул спичкой по штанам и запалил взрывчатку.

Шум поезда уже был отчетливо слышен. За счет большей массы он покроет это расстояние гораздо быстрее, чем один багажный вагон.

Подняв голову, он увидел смутный силуэт поезда, приобретающего все более четкие очертания в сероватой мгле ночи.

Черт! Шнуру гореть еще добрых три дюйма. Вскочив на ноги, он прыгнул в седло и поскакал назад к вагону. Лошадей продолжали выводить из вагона, и девушки, помогая друг другу, карабкались в седла.

— Шевелитесь, дьяволы! Если не хотите, чтобы вас разорвало на куски!

Теперь все заметили приближающийся поезд. Поднялась паника. Сидящие на лошадях пытались подсадить остальных, но в суматохе это не удавалось сделать. Кони беспокойно кружились на месте и не давали к себе подойти.

И. В., позади которого сидела Мэри Мэй Белл, приподнялся в седле и кричал:

— Быстрее, дьявол вам в глотку, быстрее! Суматоха усиливалась. Девушки начали кричать друг на друга, пихаться. Слокум застонал:

— Убирайтесь! Убегайте! Сейчас рванет!

Поезд без паровоза и без тендера неумолимо надвигался, но не очень быстро. В течение нескольких секунд расстояние между поездом и багажным вагоном сократилось до десяти ярдов, шести, трех…

Динамит взорвался под вагоном с лошадьми. Земля содрогнулась, а Слокум пушинкой вылетел из седла. Вагон приподнялся, на мгновение завис на фоне звезд и повалился набок, увлекая за собой остальные вагоны.





 

Главная | В избранное | Наш E-MAIL | Добавить материал | Нашёл ошибку | Наверх