НОВОСТИ: Новости


Кто предупрежден, тот вооружен

В британской печати появился любопытный комментарий по поводу запуска первого спутника нового поколения для системы GPS (см. «КТ» #608). На проходившей в Кембриджском университете научно-практической конференции с докладом выступил президент Королевского института навигации Норман Боннор (Norman Bonnor), в недавнем прошлом - один из высоких чинов английских военно-воздушных сил.

Затронув тему GPS, Боннор предупредил, что все фирмы, чья деятельность зависит от этой американской военной системы, должны позаботиться о подстраховке на случай ее возможных сбоев. По свидетельству Боннора, сигналы GPS не столь надежны, как считается, поскольку «слишком много людей не понимают слабости и уязвимости этой системы». GPS, как известно, опирается на сеть спутников, которые имеют ограниченный жизненный ресурс и не могут быть отремонтированы в космосе. Шестнадцать из двадцати восьми находящихся сейчас на орбите спутников (для полного охвата планеты требуется двадцать четыре сателлита, так что четыре пребывают в резерве) строились из расчета срока их службы в течение семи с половиной лет, однако работают уже от восьми до четырнадцати лет.

Запуск новых GPS-аппаратов, подчеркнул Боннор, лишь восполняет текущие потери спутников, в количестве примерно двух штук в год. Однако эти потери в ближайшие годы могут возрасти, поскольку значительная часть спутников, по словам докладчика, «на последнем издыхании»…

Комментарии британского специалиста дают основания предположить, что в дальнейшем критические отзывы о GPS будут появляться все чаще - по мере того, как будет готовиться к эксплуатации альтернативная система глобальной космической навигации Galileo, создаваемая по инициативе Евросоюза. Вывод на орбиту спутников Galileo планируется начать в конце текущего года и завершить до 2010-го. - Б.К.


Покажите мне вены

В связи с растущим интересом к разработанной ею оригинальной технологии биометрического опознания корпорация Hitachi решила существенно расширить это направление деятельности. С 1 ноября начинают работу специализированный бизнес-центр аутентификации по кровеносным сосудам пальца и четыре подчиненных ему подразделения в Северной Америке, Европе, Китае и Азии, которые будут подстраивать базовую технологию аутентификации под нужды клиентов в каждом из регионов.

Методы идентификации по кровеносным сосудам пальца разрабатываются в Hitachi с 1997 года и к настоящему времени демонстрируют ряд серьезных преимуществ перед другими широко распространенными биометрическими технологиями. В частности, основанная на них система более компактна, нежели аппаратура опознания по радужке глаза, и менее уязвима для обмана по сравнению с идентификацией по отпечаткам пальцев. В системе Hitachi инфракрасный луч просвечивает палец насквозь, помогая создать 3D-образ уникальной структуры кровеносных сосудов. На сегодня эта техника доведена до такой степени миниатюризации, что может встраиваться в ноутбуки и карманные компьютеры.

О начале широкого внедрения упомянутой системы уже объявили несколько японских банков. В частности, Juhachi Bank приступил к ее установке в свои банкоматы. А банк Tokyo-Mitsubishi с октября начал выпуск кредитных карт Visa со встроенным чипом, содержащим информацию о структуре вен в пальце владельца. - Б.К.


Национальные особенности голосования

Эстония стала одной из первых в мире стран, где электронные выборы через Интернет не только официально одобрены, но и уже проводятся. Пока, правда для формирования не парламента, а лишь местных органов власти. Но и это, бесспорно, знаменательное событие, поскольку онлайновые выборы - дело хоть и привлекательное, но чрезвычайно спорное в правовых нюансах, а потому в «интересующихся» странах сводящееся, главным образом, к экспериментам разного масштаба.

Небольшая Эстония уже успела прославиться высочайшим уровнем компьютеризации, практически полным охватом территории сетями и повсеместной мобильной связью (соседи-европейцы в шутку даже предлагают изменить название страны на E-stonia). Пока большинство государств лишь готовится к введению электронных паспортов с чипами, в Эстонии практически все взрослое население уже не первый год пользуется смарт-картами идентификации. Правда, еще в редком эстонском доме есть ридер для ID-карточек, из-за чего первые выборы через Интернет нельзя назвать массовыми. Но процесс, как говорится, пошел.

Механизм голосования достаточно прост. Для участия в выборах гражданину требуется иметь под рукой свою ID-карточку и подсоединенный к Сети компьютер с картридером. Считается, что карточка надежно идентифицирует того, кто зашел на защищенный сайт голосования. Из меню выбирается кандидат, а для подтверждения выбора с клавиатуры вводится личный PIN-код, предположительно известный лишь хозяину карточки.

Власти Эстонии заверяют, что сделали все возможное для защиты главного «выборного» сервера и недопущения манипуляций с голосами избирателей. Однако описание протокола голосования показывает, что для обеспечения важнейших элементов демократических выборов (таких как анонимность, свободное волеизъявление и контроль избирателя за судьбой отданного им голоса) ничего нового здесь не придумано. Как и во всех ранее реализованных системах электронного голосования (по преимуществу не сетевого), избиратель лишен возможности проконтролировать, кому из кандидатов в действительности приписан его голос (хотя криптопротокольные хитрости для этого существуют, но не используются). В частности, так и не создан механизм, гарантирующий свободное волеизъявление (без виртуальных «кабинок» нельзя удостовериться, что над избирателем в момент выбора не стоит начальник или бандит, продвигающий своего кандидата). Наконец, остается совершенно непонятным, насколько обеспечивается анонимность голосования, если избиратель пользуется ID-картой и личным PIN-кодом.

Полнейшая неясность с решением всех этих вопросов во многих технологически продвинутых странах, включая США, заставила отложить выборы через Интернет до лучших времен, когда (и если) удастся придумать какие-то новые и эффективные механизмы справедливого сетевого голосования. Но эстонскому правительству, судя по всему, эти проблемы представляются несущественными. - Б.К.


Присядем на уши

Успехи Apple, продавшей миллион плейеров iPod Nano всего за семнадцать дней, не дают покоя звукозаписывающей индустрии. В этом году музыкальным воротилам не удалось заставить Стива Джобса повысить цены на продаваемый через iTunes контент, но следующей весной, когда закончатся сроки действия большинства лицензионных соглашений с этим сетевым магазином, Apple, похоже, придется уступить. Медиа-ассоциация RIAA рассчитывает при этом убить сразу двух зайцев: заработать больше денег и оживить все более увядающую продажу музыки на носителях.

А японские лейблы намерены пойти в отношениях с производителями плейеров еще дальше и ввести так называемый «налог на iPod». С середины 1990-х в Стране восходящего солнца действует трехпроцентный налог на устройства, с помощью которых можно копировать музыку в домашних условиях, - MD-плейеры, оптические приводы и т. п. Потребитель зачастую даже не знает, что платит небольшой дополнительный сбор, приносящий, тем не менее, несколько миллионов долларов в год, которые распределяются между музыкантами, композиторами и другими правообладателями. Теперь же представители звукозаписывающей индустрии обратились к законодателям с предложением обложить данью в размере от 2 до 5% от розничной цены вообще все цифровые плейеры (поскольку имя iPod уже стало нарицательным, такое название получил и готовящийся закон).

В Голландии аналогичный законопроект был представлен в апреле, причем размер налога предлагали связать с емкостью накопителя по таксе 4,3 доллара за гигабайт (за 60-гигабайтный iPod пришлось бы дополнительно выложить 258 долларов). Впрочем, это предложение так и не прошло согласование в Еврокомиссии, и пока страна живет без «налога на уши».

Точка в обсуждениях «налога на iPod» не так давно была поставлена и в Канаде. В 2003 году с подачи Copyright Board of Canada в стране ввели сбор в 25 местных долларов на каждый цифровой плейер. Однако после двухлетних разбирательств, инициированных производителями аппаратуры, Верховный суд Канады все же признал, что налог нарушает права потребителя: покупая музыку в легальном онлайновом магазине, владелец плейера уже платит заложенные в цену трека или альбома авторские отчисления. Впрочем, в Японии эта логика, возможно, не сработает, у тамошней музыкальной индустрии сильное лобби в правительстве. - Т.Б.


Читайте, читайте, читайте…

Google продолжает сетевую экспансию. На конференции Web 2.0 компания продемонстрировала новый продукт под названием Google Reader - онлайновый инструмент для просмотра RSS-каналов. В данный момент он пребывает в бета-тестированиии доступен всем пользователям почтового сервиса GMail.

GReader заимствует идеи похожих сервисов Bloglines и NewsGator, однако выполнен в фирменном гугловском стиле. Главная мысль его создателей - побудить к использованию RSS-технологий даже тех, кто не знает, что это такое. Продукт позиционируется как средство, позволяющее собирать все интересующие пользователя новости и записи в блогах на одной веб-странице; даже сама аббревиатура RSS в официальном блоге Google по этому поводу не упомянута.

Вместо того чтобы самому подбирать сайты с RSS-каналами и вбивать их в соответствующие поля программы, достаточно ввести интересующую вас тему, и GReader выдаст перечень подходящих, по его мнению, ресурсов. На любой из них можно тут же подписаться одним щелчком мыши (есть и традиционный вариант с ручным набором).

В Google Reader использованы привычные по GMail элементы интерфейса. В частности, вместо распределения сообщений по директориям предлагается использовать метки, позволяющие занести любое сообщение сразу в несколько виртуальных папок. Разумеется, GReader нацелен на то, чтобы влиться в дружную семью G-сервисов: работают опции «GMail this» и «Blog this!», позволяющие соответственно переслать интересную новость почтой или опубликовать в своем дневнике на принадлежащем Google портале Blogger.

Понятно, что в бета-версии Reader’а есть очевидные недоработки. К примеру, список новостных сайтов, которые программа ищет по заданной тематике, ограничен десятью позициями. Как следствие, обещанный поиск по блогам фактически не работает: по итогам поиска выдаются в основном новостные ресурсы. Но если судить по развитию других сервисов Google, то в ближайшее время GReader должен пополниться новыми фишками и возможностями. - А.Ш.


Городу и миру

Если сообщением о перерезании компанией Google ленточки нового интернет-сервиса ныне никого не удивишь, то известия о ее экспансии на офлайновых просторах, напротив, вызывают все возрастающий интерес у жителей Кремниевой Долины. Шутка ли: согласно подсчетам дотошных статистиков, ныне темпы вербовки сотрудников ведущим поисковиком возросли до десяти человек в день! Самой крупной рыбой в улове последних дней стал Шон Иган (Shean Egan) - мозг компании Gaim, разработавшей популярный интернет-пейджер. Неудивительно, что недавняя новость о поиске Google места для нового офиса произвела в Калифорнии эффект разорвавшейся бомбы. В борьбу за право приютить процветающего работодателя вступили сразу пять мэров, которые сочли за честь встретиться с представителями Google и в красках расписать достоинства вверенной им территории. Пожалуй, с подобным упорством лишь ряд городов Эллады некогда оспаривал право именоваться родиной великого Гомера.

Впрочем, Кремниевой Долиной сфера социальной ответственности Google отнюдь не ограничивается: скоро «дыхание» поисковика номер один смогут ощутить на себе и жители самых глухих уголков земного шара. Судьбами технологических аутсайдеров планеты займется свежеиспеченный благотворительный фонд Google.org, в чью копилку будет регулярно перечисляться ровно один процент от прибылей компании. Среди первоочередных задач фонда - борьба с бедностью в странах третьего мира в рамках проекта Acumen Fund, а также поддержка исследовательского проекта по улучшению качества питьевой воды в Кении, проводящегося совместно Гарвардским и Калифорнийским университетами. Наряду с чистой благотворительностью здесь прослеживаются и далеко идущие коммерческие планы: чего стоит хотя бы проект поиска и финансирования перспективных стартапов в Гане. Как знать, быть может, со временем стараниями Google на карте Африки рядом с Берегом Слоновой Кости появится своя Кремниевая Долина?

Ныне в активе «Гугл-фонда» - 90 млн. долларов, и это только начало: в течение трех ближайших лет он разживется вдвое большей суммой. Не исключено, что свою лепту в благотворительность внесет и ряд дружественных Google компаний. Как торжественно поклялась возглавившая фонд Шерил Сэндберг (Sharyl Sandberg), вице-президент Google по операциям и рекламе: «Пусть это не такие большие деньги по сравнению с масштабом мировых проблем, но мы постараемся выжать из них максимум». - Д.К.


Аутсорсеров посчитали

Скандалы с утечкой конфиденциальных данных из индийских call-центров (см. «КТ» #597-598) сильно ударили по престижу национальной аутсорсинговой индустрии. Серия инцидентов привлекла внимание к проблеме инсайдеров не только индийской общественности, но и европейского и американского бизнеса. В западных СМИ началась массированная кампания против услуг индийских организаций, так что под угрозой оказалась судьба всей ИТ-отрасли страны.

Индийские власти со свойственной им оперативностью и размахом предложили план выхода из сложившейся ситуации: в декабре будет создана централизованная база данных, содержащая подробную информацию (включая послужной список) о более чем миллионе индийских ИТ-служащих. Предполагается, что таким способом работодатели смогут вычислять неблагонадежных сотрудников, замеченных в киберкриминале. Хотя регистрация в базе будет добровольной, эксперты считают, что вряд ли хоть одна серьезная компания решится взять на работу незарегистрированного служащего.

Инициатором проекта выступила индийская торговая организация NASSCOM, продвигающая национальные услуги на зарубежных рынках. Хотя создаваемая база данных воздействует на инсайдеров лишь косвенно, аналитики сходятся во мнении, что этот шаг укрепит пошатнувшуюся репутацию Индии. Вдобавок местные власти затянули гайки и на рабочих местах. В ИТ-компаниях поощряется применение драконовских мер безопасности: служащих обыскивают в начале и конце работы, персоналу отказано в праве проносить сумки на рабочее место, нельзя брать с собой даже газету или ручку. Вдобавок NASSCOM наняла сыщика, имеющего восемнадцатилетний опыт борьбы с преступлениями в сфере высоких технологий. Этот профессионал будет помогать полиции в расследованиях, а сама организация - обучать полицейских, судей и следователей вопросам ИТ-безопасности.

По мнению экспертов компании InfoWatch, индийцы действуют очень разумно: лучше опоздать, чем не сделать вообще. Западные ИТ-компании ведут активную пропаганду против аутсорсинга в целом и Индии в частности. Однако их доводы больше касаются обеспокоенности оттоком заказов на Восток, нежели реальными соображениями безопасности. С одной стороны, действия индийских властей помогут реабилитировать аутсорсинг, но с другой - поднимут планку и для остальных (в том числе российских) игроков рынка. - Д.З.


GSM для бедных

Сразу два телекоммуникационных гиганта - Ericsson и Nokia - независимо друг от друга объявили о заинтересованности в использовании частотного диапазона 450 МГц в своих GSM-решениях. Этот шаг, конечно, не случаен и, вероятно, вызван желанием компаний занять новые рынки сбыта.

Нынешние GSM-сети используют частоты диапазонов 900/1800/1900 МГц. Технология GSM 450 сулит увеличение площади покрытия каждой базовой станции, а значит, сотовая связь и сопутствующие сервисы смогут дотянуться до самых отдаленных территорий, где мобильники теряют всякий контакт с большим миром. Аргументами в пользу нового стандарта должны стать: для операторов - небольшие затраты на развертывание сети или перевода имеющейся инфраструктуры на другие частоты, а для потребителей - сравнительная дешевизна услуг связи.

Основой модельного ряда аппаратов GSM 450 скорее всего станут простенькие телефоны из категории «чтобы можно было говорить и писать SMS». Ведь потенциальным пользователям в сельской местности и развивающихся странах, как правило, ничего другого и не нужно. - А.З.


Телефон с бульвара Капуцинов

Чтобы примкнуть к славному племени кинооператоров, в наши дни вовсе необязательно раскошеливаться на съемочное оборудование - достаточно иметь под рукой сотовый телефон с видеокамерой. Кадры, снятые при помощи этой спартанской техники, все успешнее пробивают себе дорогу в большое искусство и порой даже удостаиваются лавровой ветви профессиональных конкурсов. Немалая заслуга в популяризации «синемобил» принадлежит компании Nokia, затеявшей проведение по всему свету целого каскада фестивалей мобильного кино. Вслед за Южно-Азиатским форумом, с помпой прошедшим в конце сентября на Тайване, новый вид искусства покорил сердца консервативных европейцев: во второй уик-энд октября эпицентром мобильных кинострастей стала колыбель «главного из искусств» - Париж.

В фокус Pocket Film Festival («Фестиваля карманных фильмов») попало около сотни произведений, отснятых при помощи телефонов третьего поколения маститыми деятелями европейского кино. Ассортимент оказался весьма широк: от полуминутных роликов и пародий на элитарный «фильм нуар» до концептуального полнометражного 90-минутного фильма «Дни, когда меня не существовало», прибывшего из Рима. Каждая из картин прокручивалась как на больших экранах, так и на десятках зрительских мобильников. При этом наряду с эксклюзивными фестивальными новинками взору любителей кино открылись и адаптированные к разрешению мобильных экранчиков шедевры прошлых лет, включая первый в истории фильм «Выход рабочих с фабрики Люмьер», снятый в 1895 году.

Пока зрители наслаждались сеансами, киношники и критики до хрипоты спорили о перспективах новоявленного младшего брата кинематографа. И если радикалы-модернисты заявляли о рождении полноправного вида искусства, то приверженцы классического кино начисто отказывали кустарной «мобилографии» в праве на большой экран. Как на это в шутку ответила директор фестиваля Лоренс Херцберг (Laurence Herszberg), «мобильные» полотна Мартина Скорсезе и впрямь появятся в кинотеатрах нескоро. Впрочем, каждому свое. Многие участники признались, что налагаемые столь необычной техникой ограничения открыли для них увлекательный мир минималистской киносъемки: как говорится, голь на выдумки хитра. Кое-кто из мэтров даже узрел в этом возвращение к истокам кино: и вправду, перейдя с профессиональной аппаратуры класса хай-энд на скромную камеру сотовой трубки, поневоле ощущаешь себя одним из братьев Люмьер. Что ж, чем черт не шутит - вдруг в один прекрасный день к семье оскаровских статуэток добавится еще одна, вручаемая лучшему «режиссеру-карманнику»? - Д.К.


Боже, покажи свой блог!

По аналогии с престижной премией Букера в ближайшее время появится новый «литературный конкурс с сетевым уклоном» - за самую интересную книгу, написанную по мотивам онлайнового дневника. На премию Блукера (от новообразованного слова «blook») сможет претендовать автор блогопроизведения из любой страны мира, но с условием, что текст переведен на английский язык. Согласно сформулированному на сайте конкурса (www.lulublookerprize.com) определению «блука», это книга, опубликованная на бумаге, но «выросшая» из онлайнового дневника или иных текстов, первоначально размещенных в онлайне.

Награды блоггерам будут поскромнее букеровских, всего по тысяче долларов в каждой из трех категорий (Fiction, Non-Fiction, Comics, гран-при удваивает сумму), но это отнюдь не умаляет культурного значения блука. В жюри конкурса войдут известный исследователь, писатель и сетевой «диггер» Кори Доктороу (Cory Doctorow), главный редактор сети OSTG.com (издатель Slashdot.org, Linux.com, NewsForge.com), журналист Робин Миллер (Robin Miller) и руководитель публичной онлайновой библиотеки/архива iBiblio.com Пол Джонс (Paul Jones). Заявки принимаются до 30 января 2006 года, а имена победителей первого блукеровского конкурса будут оглашены 3 апреля. Список потенциальных участников не так уж и мал. Только в Европе в печатном виде вышло и продается больше сотни блогов (один из самых известных - «Belle de Jour», якобы написанный лондонской проституткой).

О сумасшедшей популярности блогов говорит и еще одно необычное событие. В Калифорнии состоялась трехдневная христианская конференция, где 315 служителей церкви обменялись мыслями о том, что бы Всевышний написал сегодня в своем блоге, глядя с небес на происходящие на Земле события. - Т.Б.


Шпионом стать не желаете?

Всемирно известная, во многом благодаря голливудским блокбастерам про агента 007 Джеймса Бонда, британская разведка MI6 (официальное название Secret Intelligence Service), на протяжении десятилетий старательно избегавшая паблисити, открыла наконец собственное интернет-представительство.

На сайте MI6.gov.uk (есть и русская страничка) можно узнать о роли британской разведки в истории Туманного Альбиона и мира в целом, а также ознакомиться с разного рода интересными фактами. Наверняка не всем известно, что Джеймс Бонд - это не вымышленный Яном Флемингом персонаж, его прототипом стал реальный агент, служивший в MI6. Правда, если вы видите в зеркале образ, схожий с Шоном Коннери или Пирсом Броснаном, путь в шпионы вам заказан. Ведь оперативный агент должен быть среднего роста и с совершенно не запоминающейся внешностью.

Желающие поступить на секретную службу к Ее Величеству найдут на сайте внушительный список вакансий, большая часть которых, впрочем, совершенно не выглядит «шпионской». MI6 нуждается в IT-специалистах, менеджерах, лингвистах и, конечно, офицерах разведки. Абы кого, разумеется, не берут: чтобы претендовать на работу в органах, нужно быть британцем (хотя бы по одному из родителей), прожить в стране не меньше пяти лет и пройти тщательную проверку на благонадежность.

На сайте будут размещаться комментарии руководства и экспертов разведки по вопросам, вызывающим большой общественный резонанс. Новостной ленты с рассказами о текущих операциях ждать, конечно, не приходится. Подробности этих акций если и будут опубликованы, то не раньше, чем лет через пятьдесят.

По словам министра иностранных дел Джека Стро (Jack Straw), открытие сайта MI6 позволит развеять мифы, сложившиеся вокруг работы разведчиков, и создать службе позитивный имидж. В первую очередь - в глазах налогоплательщиков, ведь совокупный бюджет MI6, MI5 и Штаб-квартиры правительственной связи (GCHQ) составляет 1,35 млрд. фунтов стерлингов (2,37 млрд. долларов). Информационная прозрачность полезна и в свете недавнего скандала с разведданными о наличии в Ираке оружия массового поражения, которые и дали повод ввести британский контингент на территорию «провинившейся» страны. - Т.Б.


Кому принадлежат наши гены?

Более чем спорная область прав интеллектуальной собственности на научные открытия, в общем-то, мало кого волнует, если речь заходит о патентовании простых чисел, математических формул или алгоритмов сортировки. Но когда дело касается патентов на участки человеческого генома, это затрагивает в буквальном смысле всех и каждого. А все идет к тому, что в обозримом будущем частные компании оформят права собственности практически на любой осмысленный фрагмент в человеческих генах. К примеру, уже 20% нашего генотипа запатентовано в США частными фирмами и университетами.

Эта новость обнародована в октябрьском номере журнала Science. В статье впервые тщательно изучен вопрос о том, до какой степени предприимчивые исследователи успели «прибрать к рукам» информацию о человеческом геноме. Первые патенты на гены начали выдавать в 1978 году, поскольку было сочтено, что выявленное назначение генетического участка - это ценный исследовательский инструмент, который может пригодиться в фармацевтической диагностике, разработке и производстве новых лекарств. Иначе говоря, в патентном законодательстве США (которое медленно, но верно навязывается всему миру) человеческая ДНК трактуется как любой химический продукт естественного происхождения. То есть исследованный участок ДНК можно запатентовать точно так же, как новое лекарство, выделенное, к примеру, из растения - при условии, что «открытию» придумано какое-то применение. В случае человеческой ДНК сделать это ничего не стоит, поскольку каждый понятый фрагмент по определению «за что-то отвечает» в организме. И держатель патента будет обладать единоличным правом на использование конкретного участка последовательности ДНК в том или ином способе диагностики или лечения.

На сегодняшний день, пишет Science, американскими патентами «накрыто» 20% из без малого 24 тысяч человеческих генов. Примерно 63% этих патентов принадлежат частным фирмам, 28% - университетам. Главный владелец «интеллектуальной собственности» на человеческий генотип - калифорнийская фармацевтическая фирма Incyte, чьи патенты охватывают больше 2 тысяч генов. По закону оформление патента запрещает всем остальным использовать «открытие или изобретение» без согласия правовладельца в целях, предусмотренных формулировками (зачастую очень широкими) патента. Проще говоря, владелец патента на гены имеет все возможности заблокировать для конкурентов не только производство, но даже разработку лекарств от заболеваний генетического происхождения.

Быть может, абсурдность патентов на человеческий генотип все-таки заставит власти задуматься и пересмотреть, наконец, законодательство в области прав на интеллектуальную собственность. - Б.К.


Трудоголики - шаг вперед!

Electronic Arts выплатит своим работникам 15,6 млн. долларов. Речь идет вовсе не о тринадцатой зарплате и супербонусах за почетный труд. Таким образом крупнейший в мире разработчик игрушек должен искупить вину за то, что требовал от сотрудников сверхурочного труда и при этом не доплачивал за лишнюю «усидчивость» на рабочем месте. Разумеется, EA согласилась на это не по доброй воле.

В июле 2004 года один из служащих компании Джейми Киршенбаум (Jamie Kirshenbaum) и его коллеги по цеху - аниматоры, разработчики моделей, дизайнеры текстур, световых эффектов и игрового окружения - подали коллективный иск, приведя в доказательство своих слов требования начальства, присланные по электронной почте. Смысл депеш сводился к «работайте либо хорошо, либо много» - о сверхурочных вообще речь не шла. Интересно, что в качестве доказательств использовались блоги родных и близких «униженных и оскорбленных». В своих онлайновых дневниках родственники и дети жаловались, что папы в буквальном смысле живут на работе. Выдержки из одного из таких дневников, названного «Замужем за EA», были даже опубликованы в New York Times.

Сначала руководство фирмы попыталось замять дело через профсоюз, однако исковые требования поддержали еще несколько десятков сотрудников. Поняв, что расплаты не избежать, ЕА решила уступить. Как говорится, маленький доллар всегда лучше большого спасибо. - Т.Б.


Кильки в автомате

В начале октября в лондонском Аквариуме произошло из ряда вон выходящее событие: его коллекция пополнилась доселе не известным науке видом рыб. Этим «аквариумисты» обязаны своим землякам - робототехникам из Эссекского университета.

Ныне в стеклянных «вольерах» обитают сразу три представителя искусственных рыб. Их создание отняло у команды профессора Хуошеня Ху (Huosheng Hu) долгих три года. За это время была достигнута главная цель: благодаря консультациям ихтиологов, «рыботам» удалось привить механизм движений их природных собратьев. Начиненные сенсорами полуметровые искусственные рыбины уверенно передвигаются в водяной толще, аккуратно «обплывая» препятствия. Максимальная развиваемая ими скорость составляет полметра в секунду, правда, для продления срока жизни батареи (ее хватает на пять часов) приходится наполовину сбавлять обороты. Диковинные рыбы ведут себя в воде настолько естественно, что посетители Аквариума частенько спрашивают, чем они питаются и как зовутся. Увы, ответить на последний вопрос пока нельзя: честь окрестить роботов будет предоставлена юным посетителям Аквариума на конкурсной основе.

Автономными роботами профессор и его команда занимаются уже давно и не без успеха: в 1999 году им удалось завоевать «бронзу» в соревнованиях роботов-футболистов на кубке RoboCup в классе симуляторов. Впрочем, свое нынешнее достижение профессор Ху ставит куда выше футбольных наград: «рыбный промысел» для него отнюдь не является забавой. Выйдя из тесных пределов лондонского Аквариума, «рыбот» поможет отслеживать нефтяные загрязнения на поверхности водоемов, обследовать многокилометровые океанские глубины и даже работать в роли сапера-подводника. К тому же, в отличие от своих сородичей, представители нового вида чувствуют себя «как рыба в воде» и в других жидких субстанциях: к примеру, плавая по нефтепроводам, косяки «роборыб» смогут сканировать внутреннюю поверхность труб, оперативно обнаруживая повреждения. Разумеется, это все в будущем, а сейчас доктор Ху и его команда не покладая рук работают над интеллектом своих питомцев, приучая их самостоятельно находить блок питания для подзарядки. - Д.К.


Поэма в камне

Стрелой летит время во всемирной паутине: по насыщенности событиями онлайновый год даст фору нескольким «офлайновым», а сайты с десятилетним стажем уже считаются ветеранами. Одним из таких сетевых «динозавров» является кунсткамера микроскопических снимков (microscopy.fsu.edu), основанная биохимиком из Флоридского университета Майклом Дэвидсоном (Mchael Davidson) в 1995 году и отмечающая свой «червонец» нынешней осенью.

Появлением на свет галерея всецело обязана хобби своего создателя: будучи страстным фотолюбителем, вынужденным проводить немало времени за микроскопом, Майкл всегда стремился «соединить приятное с полезным». Желая донести до широкой аудитории диковины микромира, он принялся снимать с тысячекратным увеличением крошечные объекты, выкладывая полученные кадры в Сеть. Результат превзошел все ожидания: на фотовыставку была протоптана широкая «народная тропа», а ее экзотические экспонаты разлетелись по страницам научно-популярных журналов. (Не стала исключением и «КТ»: читатели со стажем наверняка помнят тему в #328, украшенную впечатляющей подборкой микроснимков от Дэвидсона.)

Впрочем, не химией единой жив сайт Майкла: помимо «естественнонаучных» снимков, на нем раскинулся настоящий «силиконовый зоопарк», в виртуальных вольерах которого собраны изображения внутренностей компьютерных чипов. Начало сей необычной коллекции было положено в тот день, когда, фотографируя один из слоев начинки процессора, Майкл обнаружил странные очертания, похожие на беспорядочное нагромождение контактов. Поначалу фотограф решил, что это остроумная уловка изготовителей с целью усложнить задачу копирующим чипы микроэлектронным «пиратам». Но приглядевшись к рисунку, оторопел: из-под микроскопа на него уставилась забавная рожица очкарика Уолдо (Waldo), героя популярной в Штатах детской книжки. Так Майкл обрел новое хобби и с тех пор вскрыл немало процессоров в поисках аналогичных «пасхальных яиц» чипмейкеров.

Усилия не пропали даром: за десятилетие коллекция пополнилась более чем тремястами диковинами. По словам Дэвидсона, поиск зарытых в чипы сюрпризов сродни разгадыванию головоломок: заранее неизвестно не только их местоположение, но и размер. «Иногда находишь иголку в стоге сена, иногда - автомобиль», - иронизирует мэтр. Фантазия чипмейкеров поражает: помимо изображений животных и мультгероев, большой популярностью у них пользуются картинки разнообразных технических устройств и космических кораблей. Порой о себе заявляют не только художники, но и литераторы: «СВАКС… Довольно воровать настоящий лучший» - этот крик души на ломаном русском, помещенный сотрудниками компании DEC внутрь своего процессора CVAX, адресован советским коллегам, преуспевавшим в те годы в обратном инжиниринге заокеанских чипов. Увы, ни один из экспонатов не содержит авторской подписи: строгое начальство микроэлектронных корпораций не жалует творцов подобной «наскальной живописи».

Как с горечью замечает Дэвидсон, в наши дни искусство «чипографии» находится в плачевном состоянии: все меньше кустарей-одиночек отваживается тряхнуть стариной. К тому же масштаб творений сходит на нет, а прочесть получившиеся в результате крошечные каракули становится труднее, чем узелковые письмена. - Д.К.


Атом - знай свое место!

Радикальный способ улучшения качества полупроводниковых устройств предложили японские ученые. Им удалось изготовить транзистор, в котором примеси в полупроводник добавлены в виде регулярной решетки атомов.

Чтобы получить в полупроводнике проводимость нужного типа, электронную или дырочную, в него внедряют атомы подходящих примесей, которые являются донорами или акцепторами электронов. Все известные способы внесения примесей приводят к тому, что атомы распределяются в полупроводнике случайным образом, порождая пространственные неоднородности в электрических свойствах полупроводника и, соответственно, разброс параметров транзисторов и чипов в целом. По мере дальнейшего уменьшения размеров транзисторов разброс становится все более сильным, снижая выход годных чипов и ухудшая их качество.

Дабы проверить, что может дать регулярное расположение примесей, ученые использовали новую ионную пушку, которая способна «стрелять» отдельными ионами и точно в заданное место. С ее помощью они внедрили в кремниевый канал ионы фосфора в виде прямоугольной решетки с шагом сто нанометров и изготовили упрощенный аналог транзистора, применяемого в современных компьютерных чипах.

Результат превзошел все ожидания. Помимо того что свойства транзисторов почти перестали меняться от устройства к устройству, порог их переключения снизился вдвое: с -0,4 до -0,2 В. А это значит, что можно снизить напряжение питания и тепловыделение изготовленного на их основе чипа.

Пока трудно сказать, удастся ли реализовать предложенный метод в массовом производстве. Однако уже по первым экспериментам ясно, что игра стоит свеч. - Г.А.


Очки Нептуна

Любопытную теорию, обещающую сделать преобразование энергии морских волн в электричество дешевым и эффективным, разработали физики из Гонконгского университета науки и технологии. Они научились делать линзы для морских волн.

Резкое удорожание нефти стимулирует интерес к возобновляемым источникам энергии. Пока что колоссальные энергозапасы морей и океанов практически не освоены. Сказывается их удаленность от потребителей, непостоянство морских волн, но главное - рассредоточенность энергии колебаний воды по большой площади. Неоднократные попытки построить опытные волновые электростанции самых разных конструкций неизменно приводили к тому, что их электроэнергия оказывалась во много раз дороже обычной. Поэтому ее сейчас используют лишь в редких случаях - например, для подзарядки аккумуляторов морских буев и удаленных маяков. Но теперь, возможно, удалось найти оригинальный выход из тупика.

То, что волны можно сфокусировать, было известно и раньше, но только для так называемой «мелкой воды», глубина которой значительно меньше длины волны. Такие отмели встречаются не часто, волнение на них слабое, и интереса эти работы не вызвали. Но теперь ученым с помощью сложных аналитических методов и компьютерного моделирования удалось показать, что морские волны можно фокусировать при любой глубине.

Если в дно вкопать регулярную решетку из круглых столбов определенных размеров, то благодаря взаимодействию столбов с потоками воды будет казаться, что дно в этом месте стало глубже, а сила притяжения земли возросла. Это приводит к отклонению морских волн по правилам, которые очень похожи на обычные законы геометрической оптики. Другими словами, если сделать частокол в форме плоской линзы, то линза будет фокусировать волны, высота которых может возрасти в фокусе в несколько раз. В этом месте можно поставить компактную волновую электростанцию, которая фактически будет собирать энергию волн с гораздо большей площади. Не исключено, что такая конструкция вместе с последними моделями волновых электростанций сможет сделать их конкурентоспособными. Теория уже подтверждена на экспериментальной конструкции из 675 столбов, и теперь дело за инженерными разработками.

Влияние частокола столбов на морские волны сродни действию решетки стержней на звуковые колебания в воздухе. В обоих случаях можно добиться того, чтобы волны определенной длины пропускались, а другой длины - отражались обратно. «Столбовая оптика» может пригодиться и для защиты портов и пляжей от нежелательного волнения, направляя энергию разбушевавшегося моря на расположенную неподалеку электростанцию. - Г.А.


Ода паразиту

Признавая на словах сложность природы, мы сохраняем склонность к черно-белому мышлению, разделяя виды на полезные и вредные, хорошие и плохие, привлекательные и отталкивающие. Действительность, как всегда, оказывается сложнее. Вот лишь несколько последних новостей, относящихся к теме межвидовых отношений.

Гамбургская фирма Ovamed разрабатывает новое средство для борьбы с аллергией и другими аутоиммунными болезнями. Это жидкость с личинками Trichuris suis, круглых червей, паразитирующих на свиньях. Предполагается, что столь привлекательное средство может помочь в борьбе со множеством недугов, от хронического насморка до астмы или колита. Дело в том, что с победой над глистами наша иммунная система лишилась естественных мишеней и стала реагировать на ложные сигналы, переключающие ее на собственные ткани. Такая борьба с самим собой становится причиной множества модных в нынешнее время болезней. Планируется, что за те две недели, которые свиные глисты протянут в кишечнике человека, они предложат иммунитету более подходящую цель.

Еще благотворнее паразиты влияют на лососей, в частности семгу и кумжу. Эти проходные рыбы нерестятся в реках, но еще мальками перебираются в моря, где живут до достижения половозрелости. Созревшие рыбы поднимаются в реки, мечут икру и гибнут. Однако одна причина может остановить механизм самоуничтожения. Это личинки европейской жемчужницы, когда-то обычного, а теперь исчезающего двустворчатого моллюска, жизненный цикл которого включает паразитирование на жабрах рыб. Поселившись на жабрах лосося, личинки жемчужниц выделяют вещества, блокирующие часовой механизм смерти и даже усиливающие сопротивляемость хозяина к грибковым инфекциям. Последнее - нелишне, и вот почему.

Авторитетный консилиум специалистов, собиравшийся в Вашингтоне, назвал причину, повинную в резком сокращении численности амфибий по всему миру. Это Batrachochytrium dendrobatidis, гриб из группы хитридиомицетов, поражающий их покровы. Еще недавно этот гриб не был известен, а сейчас, расселяясь по всему миру при помощи человека, он угрожает едва ли не трети существующих видов амфибий. Отношения этого паразита с его хозяевами имеют недолгую историю, и потому-то его распространение столь разрушительно. В эволюционной перспективе гриб-захватчик должен или выработать механизмы, способствующие сохранению его ресурсов (популяций амфибий), или исчезнуть (возможно, вместе со своими хозяевами).

Еще несколько примеров неожиданных связей между разными видами. Существованию черного носорога угрожает Chromolaena odorata - южноамериканский сорняк, распространяющийся в Африке. На новом месте этот вид оказался весьма жизнеспособен. Характер воздействия на носорогов очень прост: вселенец вытесняет местные виды трав и заставляет носорогов покинуть земли, ставшие для них непригодными.

Первое место по разнообразию древесных растений занимает дождевой тропический лес. В густом лесу деревья одного вида разделены десятками и сотнями метров. Именно поэтому участки, сплошь заросшие одним видом (Duroia hirsuta) получили название «садов дьявола». Специалисты из Стэнфордского университета установили, что эти сады «выращивают» муравьи Myrmelachista schumanni. Муравьи, обитающие в стеблях названного вида деревьев, уничтожают проростки всех других видов, используя муравьиную кислоту как гербицид.

Мы постепенно учимся использовать выгоды от межвидовых взаимодействий. Так, их можно применять в целях защиты растений. Ко многим способам защиты посевов (обработать ядохимикатами; сделать растения токсичными или отталкивающими для вредителей; выпустить на поле естественных врагов вредителей и т. д.) добавился еще один. Британско-голландский коллектив генетических инженеров встроил в резуховидку Таля (Arabidopsis thaliana) ген, привлекающий хищных клещей (Phytoseiulus persimilis), которые защищают растение от других клещей, приносящих ему вред. Такое решение - новость лишь для человека. В растительном мире этот способ широко распространен. Но чтобы использовать такие решения, нужно смотреть на мир вокруг нас гораздо внимательнее, чем мы привыкли. - Д.Ш.






 


Главная | В избранное | Наш E-MAIL | Добавить материал | Нашёл ошибку | Наверх