Загрузка...


НОВОСТИ: Новости


Шустрый Флэш Робсон

На региональном форуме разработчиков Intel в Тайбэе корпорация вынесла на суд публики новую технологию кэширования Robson, позволяющую компьютеру практически мгновенно загружаться при включении питания и гораздо быстрее начинать работу при открытии новых приложений. Поскольку технология базируется на флэш-памяти, для ноутбуков это означает еще и существенную экономию энергии, коль скоро в загрузке ОС и приложений меньше участвует жесткий диск, съедающий значительную часть энергоресурса.

Кэш-технология Robson была продемонстрирована с помощью ноутбуков на платформе Centrino: если обычному компьютеру для загрузки требовалось несколько секунд, то аппарат с «Робсоном» включался практически моментально, словно выходя из спящего режима. Ускорение работы с приложениями было показано на примере программ Adobe Reader (запуск за 0,4 секунды против «обычных» 5,4) и Quicken (2,9 против 8). В основе Robson лежит флэш-память NAND, широко использующаяся в MP3-плейерах и разнообразных картах памяти. Любопытно, что Intel сама не выпускает чипы NAND, специализируясь на памяти NOR, хуже приспособленной для частых операций записи-считывания (в производстве NAND Flash больше всего преуспели Samsung, Toshiba и ряд других фирм).

Ранее в этом году Microsoft показывала на своей конференции WinHEC в Сиэтле похожую технологию, разработанную совместно с компаниями Samsung, Hitachi и Seagate. Демонстрационный образец представлял собой жесткий диск для ноутбука с гигабитным кэшем на флэш-памяти. Часто запрашиваемые данные хранятся в кэше, что позволяет раскручивать шпиндель винчестера лишь изредка, по мере необходимости, и таким образом существенно экономить энергию батарей (к 2008 году та же Samsung планирует захватить 20% рынка винчестеров с помощью твердотельных накопителей на базе флэш-памяти).

Intel пока не торопится раскрывать подробности технологии Robson, но сообщает, что та находится уже в такой фазе, что ее можно передавать изготовителям компьютеров. Применение Robson рассчитано на стандартную флэш-память NAND объемом от 64 Мбайт до 4 Гбайт. Представители корпорации не берутся прогнозировать, когда технология станет доступна на рынке, поскольку здесь последнее слово остается за производителями компьютеров. - Б.К.


Сила в ящике

IBM на конференции Fall Processor Forum отрапортовала о начале производства микропроцессоров для консоли Xbox 360 (выходящей в Штатах 22 ноября). Выпуск чипов для новых «коробочек» налажен сразу на двух заводах, при этом задействованы производственные мощности сторонней компании - сингапурской Chartered Semiconductor Manufacturing. Этого потребовала Microsoft, не желающая, следуя народной мудрости, класть все яйца в одну корзину.

Xbox 360 разрабатывалась ударными темпами, чтобы опередить конкурентов и, получив временную фору, постараться подмять под себя как можно большую долю рынка. Поэтому дефицит комплектующих и, как следствие, задержки с поставками готовых консолей для Microsoft совершенно неприемлемы. Так что по договору специалистам IBM пришлось не только заниматься разрабатывать процессор, но и взять на себя роль наставников для сингапурской компании: лицензировать необходимые технологии и помочь подготовить фабрику к выпуску продукции. Кстати, ситуация многим напомнила зарю ПК-бума. Тогда, в начале 1980-х, IBM просила Intel найти резервного поставщика процессоров для ее PC. Intel нашла AMD…

Процессор для Xbox 360 основывается на 64-разрядной архитектуре PowerPC: три одинаковых ядра, работающих на частоте 3,2 ГГц, делят общую кэш-память второго уровня емкостью 1 Мбайт. Кристалл содержит 165 млн. транзисторов, его площадь - 168 кв. мм (90-нм технология SOI; про тепловыделение пока ничего не известно, но IBM намерена еще поработать над этим параметром).

Кстати, уши PowerPC торчат из всех «камней» грядущих суперприставок - Голубой Гигант успел поучаствовать сразу в трех проектах. Microsoft, конечно, предпочитает говорить, что ее чип разработан с нуля и специально «заточен» под игры и мультимедиа. Что ж, вполне простительное желание чуточку пропиарить свой продукт. Хотя главным проектом для самой IBM, вероятно, все же является Cell (см. «КТ» #610), созданный для PlayStation 3 в сотрудничестве с Sony и Toshiba, потенциальные сферы применения которого выходят далеко за рамки игровой области. - А.З.


Трудности с глазами

На прошедшей в Лондоне международной конференции Biometrics 2005, посвященной технологиям биометрической идентификации, один из самых интересных докладов прочитал Роб Боули (Rob Bowley), директор ID-проектов UKPS, Паспортной службы Великобритании. Важнейший вывод из доклада сводится к тому, что, согласно результатам обстоятельных испытаний, нынешние технологии опознания по радужке глаза (ирису) пока недостаточно отработаны для повсеместного употребления.

С апреля по декабрь прошлого года UKPS проводила первые в Британии крупномасштабные испытания трех базовых биометрических технологий. В преддверии общенационального ввода ID-карт с биометрией эти тесты, организованные в различных правительственных учреждениях Лондона, Ньюкасла, Лестера и Глазго, имитировали полномасштабный процесс ввода и обработки биометрической информации при взаимодействии с централизованной базой данных. Исследователи измеряли время, затрачиваемое на обработку биометрии примерно 10 тысяч участников эксперимента, а также фиксировали то, как люди реагируют на технологию.

Тестировались три типа биометрических устройств - сканеры отпечатков пальцев, радужки глаза и геометрии лица. Процесс внесения в базу данных информации на одного человека в среднем занимал 8 минут 15 секунд. Чтобы адекватно имитировать крупномасштабное развертывание системы, в базу заранее загрузили 120 тысяч образов ириса и 1 млн. отпечатков пальцев. Как прокомментировал эксперимент Роб Боули, по сути дела, это было испытание не столько технологии, сколько ее взаимодействия с людьми.

Тесты показали, что для опознания по радужной оболочке это взаимодействие оказалось наименее удачным. При внесении информации об ирисе успешный ввод в базу составил 90 процентов для физически нормальных людей и лишь 60 процентов для инвалидов. Для сравнения, отпечатки пальцев для тех же категорий испытуемых удалось ввести в 100 и 96 процентах случаев. Испытания продемонстрировали, что большинство современных технологий сканирования ириса недостаточно гибки для работы с людьми, чьи физические кондиции значительно отклоняются от средних параметров (например, участники с потерей зрения или с ростом выше среднего зачастую «оставались за бортом»). Кроме того, было установлено, что успех ввода сильно зависит от квалификации операторов, обслуживающих аппаратуру.

Главный же итог испытаний таков: если изготовители биометрического оборудования рассчитывают на широкое применение своих изделий, то не в последнюю очередь им следует озаботиться повышением гибкости системы, чтобы ее можно было легко настраивать как на очень высоких людей, так и на инвалидов, сидящих в кресле. - Б.К.


Пленка капут

Судя по циркулирующим в Интернете слухам, скоро не станет еще одной легендарной немецкой фирмы: Agfa Photo, вероятно, будет ликвидирована до конца текущего года.

Основанная еще в 1867 году, компания Agfa стоит в одном ряду с такими столпами фотографии, как Leica и Rollei. Достаточно вспомнить, что именно Agfa в 1959-м выпустила первую в мире полностью автоматическую 35-мм камеру (Agfa Optima). Как и другие германские предприятия, выпускавшие продукцию «несреднего» качества (вроде Grundig), компания не смогла приспособиться к реалиям эпохи дешевого китайского ширпотреба. А массовое распространение недорогого цифрового фото окончательно добило предприятие (Agfa Photo занимается в основном пленочной фотографией, цифровые направления остались за бельгийским холдингом Agfa Gevaert). С мая этого года Agfa Photo ходит в банкротах, но до последнего момента оставалась надежда, что фирму купит британская Photo-Me International. Похоже, что переговоры зашли в тупик, так что дальнейшая судьба 1700 сотрудников компании видится отнюдь не в розовом свете.

Не лучшим образом дела обстоят и у другого пленочного апологета - Eastman Kodak. По итогам третьего квартала финансового года убытки составили миллиард долларов: правда, большая часть этой гигантской суммы потрачена на реструктуризацию, которая в конечном счете должна помочь компании выйти из кризиса. Признаки перелома ситуации уже есть: впервые фирма получила больше доходов от цифрового направления бизнеса (его рост составил 47%), чем от пленочного (который сократился на 20%).

В 1988 году в Kodak работало 145 тысяч человек, в следующем году штат компании не превысит 50 тысяч. Выйти из минуса корпорация со 124-летней историей планирует лишь к 2007 году. - Т.Б.


Приходи ко мне, Глафира

Определился еще один стратегический альянс в столь лакомом для производителей сегменте цифровых зеркалок: о намерении совместно разрабатывать D-SLR-камеры объявили Samsung и Pentax. Распределение ролей вполне очевидное: японцы поделятся фотографическим опытом и оптикой, а корейцы - электронной начинкой и алгоритмами обработки изображений.

Pentax уже выпустила четыре D-SLR-аппарата, но ни один из них не стал настоящим хитом продаж (компании принадлежит примерно 3 процента этого рынка), а фирме, терпящей сейчас убытки на переполненном рынке цифромыльниц, срочно требуется найти способ выхода из кризиса. Сотрудничество с большой и динамичной Samsung (а точнее, Samsung Techwin - одной из структур концерна) на «зеркальном фронте» вполне могло бы помочь, благо здесь цены еще не упали «ниже плинтуса».

Samsung, до последнего времени не уделявшая должного внимания рынку дорогих камер в этом году очнулась от спячки, представив недавно свою первую просьюмерскую модель Pro815, которая может похвастаться 15-кратным оптическим зумом объектива Schneider-Kreuznach, двумя цветными дисплеями и прочими изысками. Нынешнее соглашение с Pentax подтверждает серьезность намерений корейцев продать в 2006 году вдвое больше фотоаппаратов (8 миллионов), чем в текущем.

Первые плоды сотрудничества должны появиться в магазинах весной - это будет камера Pentax с некоторыми усовершенствованиями от Samsung, полноценной же совместной разработки следует ждать не раньше, чем через год. Продаваться продукты будут под собственными брэндами, и модельные ряды у обеих компаний, видимо, будут разными.

Напомним, что это уже третий альянс на ниве цифровых зеркалок, образованный за последний год. Зимой совместную работу начали Olympus и Matsushita (продвигающие стандарт оптики Four-Thirds System), летом Konica Minolta подружилась с Sony (здесь будет использоваться байонет A). Возьмут ли нынешние партнеры на вооружение оптику KAF2 от Pentax, пока не объявлено (хотя этого было бы логично ожидать). И конечно, все три коалиции рассчитывают отхватить кусок «зеркального пирога» у Canon и Nikon, удерживающих примерно три четверти рынка. - Н.Я.


Снасти поданы!

Беспроводные баталии с живыми соперниками - вот что не в последнюю очередь привлекает владельцев современных игровых наладонников. И если PSP умеет соединять по Wi-Fi до шестнадцати игроков одновременно в режиме ad hoc (напрямую), то Nintendo DS для онлайновых игрищ требуется централизованная Wi-Fi-сеть.

Она-то и откроется в США 14 ноября сразу в шести тысячах закусочных McDonald’s. Nintendo of America обещает, что сервисы будут бесплатными, а в одной игре сможет поучаствовать компания до пятнадцати человек. Первыми тайтлами для онлайн-сражений через Wi-Fi станут Mario Kart DS и Tony Hawk’s American SK8Land. Ближе к концу года по сетке можно будет сразиться в Animal Crossing и Metroid Prime Hunters.

Напомним, что американская McDonald’s давно предлагает услуги доступа в сеть по Wi-Fi владельцам ноутбуков и наладонников, но за отдельную плату. Обеспечивающее сервис оборудование принадлежит техасской компании Wayport, которая получает часть доходов. За использование этой сети Nintendo заплатит Wayport неназванную, но наверняка немаленькую сумму. Но даже то, что до конца года Nintendo оплатит установку оборудования в еще тысяче закусочных не принесет системе быстрого питания очевидной выгоды. Напрашивается аналогия с «беспроводными кофейнями» и столь «любимыми» там владельцами ноутбуков. Любители игрушек закажут один коктейль и будут часами занимать золотое в часы пик место.

Появятся игровые зоны и вне закусочных. Со временем Nintendo обещает развернуть несколько десятков игровых хот-спотов на каждый крупный американский город. Кстати, в создании сети принимали участие специалисты игрового портала IGN.com, которые по секрету сообщили, что в сервисы изначально закладывается поддержка грядущей Nintendo Revolution (сроки появления консоли до сих пор неизвестны, но, по последним данным, она должна появиться во всех странах одновременно).

Не отстает в осетенении игроков и Sony. В октябре в Токио открылся первый PSP Spot, и начал курсировать Wi-Fi-автобус, воспользовавшись услугами которых можно скачать на свою консоль демо-версии игр, музыку, видеоклипы и другой эксклюзивный контент. В ближайшем будущем такими PSP-спотами Sony обещает покрыть весь Токио. Сегодня же вокруг первой «кормушки» ежедневно собираются тысячи страждущих. - Т.Б.


Как размножаются адаптеры

Яркие инновации в последнее время проходят все больше по ведомству Google, но и у Microsoft еще находится чем удивить публику. Специалисты исследовательского подразделения корпорации представили на суд общественности прототип драйвера VirtualWiFi, позволяющего превратить одно физическое Wi-Fi-устройство в несколько виртуальных.

В «виртуальном» режиме адаптер Wi-Fi регулярно переключается между сетями, интересующими пользователя, так что у последнего создается впечатление, будто на компьютере стоит несколько беспроводных карт, каждую из которых можно настроить отдельно. Благодаря этому ПК, оснащенный лишь одним Wi-Fi-адаптером, может одновременно использовать несколько беспроводных сетей. Зачем это нужно? Например, чтобы «расшарить» доступ к платной Wi-Fi-сети или развернуть большую домашнюю сеть без использования точки доступа (в режиме ad hoc). По утверждению разработчиков, виртуальное «размножение» адаптера Wi-Fi дает сразу тройной выигрыш, который особенно порадует владельцев ноутбуков: уменьшает энергопотребление, освобождает разъем расширения (если таковой вообще имеется) и экономит деньги на дополнительной карточке.

В настоящее время VirtualWiFi находится в стадии альфа-тестирования: желающие уже могут скачать и использовать (в Windows XP) драйвер, но функциональность его ограничена. Так, к примеру, пока не поддерживается WEP-шифрование, заметно страдает производительность каждой из «виртуальных» карт. Впрочем, насколько можно судить по информации на сайте, реализация полноценного «виртуального адаптера» лишь вопрос времени. Любопытно, что разработчики не исключают переноса того же механизма и в сети других стандартов - Bluetooth, HomeRF и т. д. - Е.З.


Штирлиц в Белом доме

«В Белом доме есть всего два типа людей: надежные и сверхнадежные. Вторые имеют доступ к самым секретным компьютерным сетям», - прокомментировал недавний скандал, вызванный утечкой государственной тайны из резиденции президента США, Ричард Кларк, бывший советник по безопасности. Ко «вторым» принадлежал 46-летний Леандро Арагонцилло, чиновник из аппарата вице-президента Дика Чейни, выкравший у своего босса настоящую политическую бомбу. Среди похищенных документов значится компрометирующее досье на президента Филиппин, которое инсайдер передал местной оппозиции, планирующей переворот в стране.

В этой истории много странностей и белых пятен. Прежде всего, первичную информацию об утечке опубликовала филиппинская сторона, получившая ее через свою агентурную сеть. Только потом усиленный контроль со стороны службы безопасности Белого дома подтвердил подозрительную активность Арагонцилло. Расследование установило, что он распечатал 101 конфиденциальный документ о Филиппинах, 37 из которых носили гриф «совершенно секретно». Украденные материалы были банально пересланы по электронной почте Майклу Рэю Акуино (Michael Ray Aquino), бывшему заместителю директора национальной полиции.

Спецслужбы США решительно заявляют, что это первый случай шпионажа внутри Белого дома в современной истории. Правда, российские эксперты в области внутренней ИТ-безопасности из компании InfoWatch считают этот случай лишь «первым из обнаруженных». Оказывается, Арагонцилло, американец филиппинского происхождения, прослужил в Белом доме больше трех лет. А его общий стаж работы в режимных ведомствах США (в том числе ФБР) превышает шесть лет. При этом инсайдер регулярно проходил тесты на детекторе лжи. Что он мог натворить за это время, трудно даже представить.

В связи с этим инцидентом снова был поднят вопрос о соответствии правительственных структур ими же самими установленным стандартам ИТ-безопасности. По словам Ричарда Кларка, Белый дом вообще не использует специализированные решения для защиты от внутренних ИТ-угроз. Это подтверждают и обнаруженные каналы утечки данных - электронная почта, принтер. Современные технические инструменты позволяют обнаружить инсайдера в считанные минуты, однако американцам потребовались месяцы лишь на то, чтобы выявить «подозрительную активность». Складывается мнение, что современный бизнес защищен от внутренних ИТ-угроз гораздо лучше важнейших государственных институтов США. - Д.З.


Квартирный вопрос

Казалось бы, в спорах вокруг доменных имен все ясно: арбитраж Всемирной организации по интеллектуальной собственности (WIPO), высшая международная инстанция по этим делам, давно уже взял за правило присуждать домены тем, кто владеет соответствующими зарегистрированными товарными знаками. Оказывается, однако, что здесь все еще возможны варианты.

Так, британский производитель покрышек Green Tyre зарегистрировал на себя домен Greentyre.co.uk, но Greentyre.com достался другой фирме - Greentyre USA. И все бы ничего, но американская компания не владеет торговой маркой Green Tyre. Она тоже продает покрышки, но под лейблом Flat-Free. Более того, Greentyre USA несколько лет была авторизованным дистрибьютором Green Tyre и, в соответствии с лицензионным соглашением, приобрела домен в зоне .com с условием, что вернет его по окончании срока действия лицензии. Лицензия кончилась, но домен американцы зажали.

Думая, что дело выеденного яйца не стоит, Green Tyre обратилась в арбитраж и потребовала вернуть ей доменное имя. Но не тут-то было. Судья отметил в решении, что американская фирма действительно не имеет прав на домен сейчас, однако регистрировала его без злого умысла. А действующие ныне правила разрешения споров (UDRP) создавались, по его мнению, для того, чтобы бороться с киберсквоттерами, захватывающими домены для продажи, и на все остальные доменные споры эти правила не распространяются. Таким образом, налицо «дыра» в регулировании: получается, что регистрировать домен в ущерб владельцу нельзя, а вот владеть им - можно. Не исключено, что в дальнейшем арбитраж WIPO изменит свою политику, но пока решение имеет шанс стать прецедентом.

В другом споре, который был рассмотрен примерно в то же время, но уже национальным судом, сюрпризов не было. Финансовая корпорация Citigroup наконец-то смогла отсудить доменное имя Citigroup.co.uk, зарегистрированное предприимчивым юристом по имени Джим Дэвис (Jim Davies) в день слияния Travelers Group и Citicorp, 6 апреля 1998 года. В борьбе с финансовыми магнатами Дэвис проявил немалую изобретательность. Например, когда корпорация обратилась с жалобой к британскому регистратору доменов Nominet, Джим Дэвис подал в суд на Citigroup, обвинив ее в «необоснованных угрозах». По правилам Nominet, в случае подачи иска по делу рассмотрение вопроса в арбитраже приостанавливается.

Citigroup, однако, не растерялась, подала встречный иск и выиграла. В суде Дэвис оправдывался, что никогда не пытался ни продавать, ни использовать доменное имя (что действительно правда) и что регистрация его в день, когда было объявлено о слиянии, - чистое совпадение. В это уж не поверил никто, в том числе и судья, назвавший объяснения полным нонсенсом. В итоге Дэвиса обязали уплатить 30 тысяч фунтов штрафа, и это еще только цветочки: Citigroup намерена подсчитать свои судебные издержки и возложить их на Дэвиса. Мало не покажется. - А.Ш.


In "G" we lost

Вопрос «Что в имени тебе моем?» отнюдь не является праздным для онлайновых коммерсантов: любое сочетание букв на поверку может оказаться бомбой замедленного действия, подорваться на которой ничего не стоит не только зеленому новичку, но и прожженному сетевому воротиле. Взять хотя бы Google: вероятно, сотрудники фирмы до сих пор вспоминают тот злосчастный день, когда, выбирая имя для своего почтового сервиса, они не удосужились как следует проверить его «на вшивость» при помощи собственного поисковика.

Недавно в Великобритании завершилось полуторагодичное разбирательство между Google и лондонской компанией Independent International Investment Research. По словам англичан, торговой маркой Gmail они пользовались с мая 2002 года, в то время как одноименный почтовый сервис Google сошел со стапелей на пару лет позже. Британский тезка «большого» Gmail по совместительству является также его коллегой: этот онлайновый «почтарь» весьма популярен среди местных финансистов. «Для наших клиентов Gmail - это ключевая часть нашего софта», - неизменно заявлял глава компании-истца Шейн Смит (Shane Smith). Впрочем, в рукаве у адвокатов Google тоже нашелся козырь: по странному стечению обстоятельств официально зарегистрировать это имя британцы удосужились лишь после появления на свет заокеанского почтовика. Не исключено, что стороны разошлись бы полюбовно, если бы не жадность британцев, оценивших лакомое имя суммой между 48 и 64 миллионами долларов. Впрочем, рано или поздно кто-то должен был уступить: после изнурительного поединка с коварной европейской Фемидой представители Google подписали капитуляцию, переименовав британскую версию своего почтовика в Google Mail. Отныне почтовые эккаунты, приобретаемые пользователями сервиса на берегах Туманного Альбиона, будут оканчиваться на @googlemail.com.

Что ж, к «именным» невзгодам гугловцам не привыкать: месяцем раньше завершился их аналогичный конфликт с одной из германских компаний. Как выяснилось, предусмотрительные гамбургцы зарегистрировали название «G-Mail» еще пять лет тому назад для своей системы «гибридной почты», призванной стереть грань между бумажными и электронными письмами. «Гамбургский счет» вышел представителям Google боком - в праве использовать заветные пять букв на территории Германии им отказано. По мнению ряда авторитетных экспертов в области права, Google лучше подойти к делу комплексно, разом переименовав свое детище по всему Старому Свету - так выйдет дешевле. И впрямь, кто знает, сколько еще призраков прославленного почтового сервиса бродит по старушке Европе? - Д.К.


Доктор твоего тела

Заглатываемая пациентом миниатюрная цифровая микрокамера, применяющаяся в некоторых продвинутых медучреждениях при диагностике заболеваний желудочно-кишечного тракта, оказалась не столь эффективна, как хотелось бы врачам. Такой микрозонд не имеет средств управления движением, поэтому внутренности больного доступны докторам лишь как своего рода «вид из окна проходящего поезда». И если не удалось подробно рассмотреть тот или иной участок, вернуться назад уже невозможно. Чтобы решить эту проблему, в итальянской Школе перспективных исследований (г. Пиза) создали радиоуправляемую камеру-робота, способную передвигаться в человеческих внутренностях в нужном направлении.

Ползающая камера величиной со стандартную пилюлю имеет шесть лапок, заканчивающихся микроскопическими крючками. По свидетельству разработчиков, крючки слишком малы, чтобы нанести повреждения мягким тканям желудка и кишечника, однако их размер достаточен, чтобы прибор не скользил на слизи, покрывающей внутреннюю поверхность органов, и мог подобраться к любому месту, вызывающему интерес врачей. В нужной точке зонд фиксируется, выдвигая специальный зажим с «челюстями» длиной 5 мм. Челюсти зажима обладают достаточной силой, чтобы противостоять мышечным сокращениям тканей, проталкивающим пищу по тракту.

Хотя при описании вся эта процедура представляется довольно болезненной, конструкторы заверяют, что на самом деле все не так страшно: кишечник имеет относительно немного нервных окончаний, вызывающих болевые ощущения. В целом, согласно оценкам, боль и дискомфорт от ползающей во внутренностях камеры будут гораздо меньше, чем от традиционных зондов гастро- и колоноскопии. - Б.К.

Но диагностика - всего лишь полдела: американские специалисты из двух университетов штата Небраска разработали прототип устройства, позволяющего производить элементарные хирургические манипуляции прямо в теле пациента. Робот, оснащенный миниатюрной камерой и необходимыми для оперативного вмешательства средствами (на фото), вводится непосредственно в брюшную полость больного и управляется хирургом дистанционно. Неоспоримый плюс этой технологии заключается в возможности проведения операции, даже когда врач находится за сотни километров от своего подопечного. Это может стать настоящим спасением в случаях, когда сложно быстро найти нужного специалиста: например, при дорожных авариях.

Медицинскими роботами уже заинтересовались и в NASA. В следующем году их планируется использовать во время тренировок космонавтов. В длительных пилотируемых полетах, чреватых разными неожиданностями, такие устройства могут спасти здоровье и жизнь космических путешественников. - А.З.


Экологически чистое ЦРУ

В публикациях «КТ» уже неоднократно упоминалось о весьма необычной инвестиционной компании In-Q-Tel, созданной американским ЦРУ для отыскания и финансирования хайтек-разработок, которые могут пригодиться в шпионской деятельности или, возьмем шире, в деле обеспечения государственной безопасности. С момента своего образования в 1999 году In-Q-Tel заключила больше 80 контрактов, направленных на финансовую поддержку небольших креативных компаний и воплощение в жизнь их интересных идей. Далеко не все из этих разработок считается целесообразным рекламировать в средствах массовой информации, однако некоторые проекты выглядят благородно с любой точки зрения и наверняка вызовут интерес не только у спецслужб.

Такова, в частности, недавно взятая под финансовую опеку In-Q-Tel разработка небольшой арлингтонской компании SkyBuilt Power, получившая название Mobile Power Station (MPS). По сути дела, это компактный генератор мощностью до 150 киловатт, не нуждающийся в органическом топлива, а работающий на энергии солнца и ветра. Электрогенератор MPS создан на основе усиленной конструкции, предназначенной для жестких полевых условий, разворачивается за несколько часов, он снабжен аккумуляторной батареей для ситуаций, когда солнце зашло, а ветра нет, и способен очень долго работать практически без техобслуживания (прототип «зеленого» генератора, построенный в Арлингтоне, исправно функционирует без вмешательства техников уже больше года).

Хотя компания SkyBuilt оформила на свою энергосистему порядка 140 патентов, вся конструкция, по сути дела, является открытой, поскольку в основном построена из общедоступных компонентов. В MPS можно использовать фотогальванические элементы, небольшие ветряные турбины, компьютеры и аккумуляторы практически от любого известного производителя. Это не только снижает общую цену разработки, но и позволяет усовершенствовать генератор всякий раз, когда есть возможность заменить отслуживший свое компонент на более эффективный.

Все эти качества продукта, собственно, и привлекли внимание инвесторов из In-Q-Tel, справедливо решивших, что подобная техника будет полезна не только разведке, но и военным, полевому госпиталю, спасательной службе и много кому еще. Единственное, для чего MPS не планируется использовать, так это для домашних нужд. - Б.К.


Инфракрасная планета

«Землю обойдем, потом махнем на Марс», - поется в старой песне. С тех пор как онлайновые картографические проекты Google Earth и Google Moon (см. «КТ» ##597, 601) показали интернетчикам во всей красе поверхность Земли и ее ближайшего спутника, любители космических диковин начали мечтать об аналогичном марсианском проекте. Ждать пришлось недолго - правда, на сей раз партнерами NaSa стали не создатели поисковика номер один, а сотрудники Аризонского университета, открывшие сайт themis.asu.edu.

Ввод в строй марсианского интернет-атласа совпал с четвертой годовщиной выхода на орбиту Марса исследовательского модуля Mars Odyssey. Названием сайт обязан главному «картографу» - находящейся на борту «Одиссея» системе THEMIS (Thermal Emission Imaging System). Ее батарея из десяти инфракрасных сенсоров круглосуточно отсылает на Землю высококачественные тепловые снимки марсианской поверхности разрешением 100 метров на пиксел. Зафиксированные зондом значения температур на снимках отображаются при помощи цветовой шкалы, в результате чего марсианские ландшафты переливаются всеми цветами радуги, принимая несколько сюрреалистический вид. Наряду с «инфракрасными» пейзажами немало любопытного можно найти и обычных цветных фото, снятых видеокамерами зонда, а также в галерее «исторических» снимков, сделанных запущенными еще в 70-х годах модулями Viking. При необходимости различные слои можно накладывать друг на друга, получая довольно причудливый винегрет.

Честь стать первыми сетевыми «марсографами» выпала аризонцам отнюдь не случайно: их фотографические таланты известны далеко за пределами штата. Так, лежащая в основе сайта программа для спектрального анализа и обработки космических снимков Davinci на протяжении многих лет используется специалистами NASA. Интеллектуальным движком онлайнового марсианского атласа тоже стало детище программистов института - специально написанная для этой цели информационная система JMARS. На текущий момент на сайте собрано больше 82 тысяч снимков, но это не предел - его база продолжает стремительно пополняться в реальном времени. При этом, с гордостью отмечает зачинатель проекта профессор геологии Фил Кристенсен (Phil Christensen), любители астрономии и исследователи NASA одновременно получают доступ ко всем фотоновинкам.

Если для любителей астрономии THEMIS является наглядным учебным пособием, то для профессионалов он призван стать уникальным исследовательским инструментом. Об этом, в частности, свидетельствует богатый перечень открытий, которые были совершены за прошедшее четырехлетие благодаря кропотливому изучению снимков. Чего стоит, к примеру, открытие поверхностного льда на южном полюсе или обнаружение пород, похожих на земные гранитоиды. Впрочем, убеждены создатели сайта, точку в этом списке ставить пока рано. - Д.К.


Три миллиарда лет до конца света

Воистину детективная история разворачивается с туманностью Андромеды (объект М31 по каталогу Шарля Месье). Точнее, с тем, что мы о ней знаем.

Не так давно телескоп Hubble рассмотрел интересное образование в центре галактики. Вокруг предполагаемой черной дыры обнаружено кольцо из примерно четырех сотен горячих голубых звезд. Радиус этого почти ефремовского кольца - около одного светового года (размер всей галактики примерно 200 тысяч световых лет). Занятно, что «ожерелье» располагается внутри другого, более крупного кольца, состоящего из старых красных звезд и лежащего в той же плоскости.


***

Напомним, что век горячих голубых звезд недолог, поэтому они, можно сказать, всегда молоды. Тем светилам, о которых идет речь, менее 200 млн. лет. Если наличие красных звезд в ядре галактики никого не удивляет, то происхождение группы молодых звезд неясно, их существование в самом сердце М31 противоречит теории. Во-первых, молодым звездам «надлежит» селиться в рукавах галактики, где есть все условия для их рождения, а именно скопления межзвездных газа и пыли. Во-вторых, гравитационное воздействие центральной черной дыры (140 млн. масс Солнца) на таком малом расстоянии столь велико, что вещество, даже если оно там есть, не должно собираться в плотные протозвездные образования. Ученые, конечно, обратили внимание на то, оба кольца лежат в одной плоскости, но при очевидной связи образований никаких объяснений этому факту не нашли. Новость об обнаружении «голубого кольца» в туманности Андромеды обошла Интернет в конце сентября, и вот - новое открытие.

11 тысяч снимков другого орбитального телескопа - Spitzer - позволили астрономам составить мозаичное изображение всей галактики М31, недавно представленное учеными Аризонского университета. Так как «Спитцер» видит в тепловых лучах, то полученная картина несколько отличается от привычной. Высокая точность инструментов телескопа позволила обнаружить незамеченные ранее особенности. галактика в целом оказалась асимметричной. В части галактического диска почти нет газа, пыли и звезд. Звездную систему как будто продырявили. Это «ранение» достаточно свежее, и случилось оно, вероятно, несколько миллионов лет назад. Предположительно М31 пережила встречу со своим нынешним спутником - карликовой галактикой М32, которая прошила туманность Андромеды насквозь.

Близость к нам туманности Андромеды (2,5 млн. световых лет) и ее схожесть с Млечным путем позволяет астрономам рассмотреть нашу собственную галактику как бы со стороны. Не исключено, что и Млечный путь, у которого тоже есть несколько галактик-спутников, испытал катаклизм, подобный тому, что мы видим у нашей соседки. Тем более что и с нашим ядром не все гладко «по теории». Таким образом, ближайшая и самая изученная из крупных галактик, считавшаяся относительно благополучным звездным домом, оказалась далеко не таким спокойным местом. Интересно, что наши галактики движутся навстречу друг другу и через 3 млрд. лет могут пережить нечто, по сравнению с чем беды туманности Андромеды покажутся просто цветочками. - А.Б.


От лифта

Необычайно оживленными выдались предпоследние октябрьские выходные в Эймсовском космическом центре NASA в Маунтин-Вью: на два дня его оккупировали «лифтеры». Десять команд, представляющих университеты, клубы инженеров-любителей и коммерческие компании, демонстрировали свои прототипы космического подъемника, предназначенного для доставки грузов на орбиту.

Впервые идея исполинского лифта была изложена Артуром Кларком в фантастическом романе «Фонтаны рая». По его мнению, в будущем грузы в космос будут доставлять контейнеры, снующие по сверхпрочному тросу, натянутому между поверхностью Земли и парящим над ней геостационарным спутником (см. «КТ» #511). Увы, осуществление этой красивой идеи утыкается в решение массы технологических проблем - чего стоит хотя бы разработка конструкции будущего грузовика, а также создание материала для троса. Именно поэтому организаторы нынешнего мероприятия решили выстрелить дуплетом, проведя сразу два конкурса - среди конструкторов питающихся от солнечных батарей роботов-верхолазов и среди создателей сверхпрочного синтетического волокна. На кону каждого состязания стояло 50 тысяч «зеленых».

Что ж, о предначертанном фантастом размахе пока приходится лишь мечтать: участвующим в конкурсе роботам-"лифтерам" в нынешнем году предстояло подняться по канату всего лишь на 61-метровую высоту. Скоростной норматив при этом составлял метр в секунду - такими темпами подъем на околоземную орбиту занял бы месяцы! Впрочем, и эти требования оказались не по зубам семерке роботов. Самый прыткий из соискателей, разработанный командой Саскачеванского университета (Канада), остановился на 12-метровой отметке. Не выявило победителя и соревнование «канатчиков», которым требовалось представить волокно, чья прочность окажется наполовину выше, чем у материала, уже имеющегося в распоряжении NASA. Зачет проводился по максимальному весу, который удавалось поднять при помощи двухграммовой петельки из чудо-волокна. Лучшего результата добилась компания Centaurus Aerospace из Солт-Лейк-Сити - канатик из синтезированного ею материала выдержал 544 килограмма, а вот его патентованному конкуренту из NASA покорились аж 590 кило.

Несмотря на то что, по замечанию ехидных журналистов, «лифт застрял на первом этаже», организаторы состязаний вовсе не считают нынешний уик-энд потерянным. По их мнению, конкурсанты сделали всего лишь первый робкий шажок к осуществлению наполеоновских планов Кларка. Неразыгранные награды решено превратить в джек-поты, за которыми (в довесок к основным призам) усовершенствованные «лифты» поборются в следующем году. - Д.К.


Машинки для вирусят

Самый маленький в мире игрушечный автомобиль, состоящий всего из нескольких молекул, удалось изготовить в Университете Райса (Хьюстон). Авто размером всего два на три нанометра имеет полноценную раму, две оси и четыре колеса из фуллеренов - сферических молекул углерода С60.

Почти восемь лет напряженных исследований потребовалось, чтобы изготовить это чудо нанотехнологий. Самым трудным было приделать к автомобилю колеса так, чтобы они свободно вращались и не корежили раму в процессе сборки. Однако на этом трудности не закончились. Наноструктуры, похожие по форме на автомобиль, синтезировались и раньше. Но теперь надо было убедительно доказать, что колеса автомобиля именно крутятся, а не просто скользят по поверхности за счет тепловых флуктуаций.

Для этого автомобиль был помещен на поверхность золота. При комнатной температуре фуллерен прочно удерживается на золоте электрическими связями, но при нагреве до двухсот градусов высвобождается и может катиться. Наблюдая за автомобилем с помощью туннельного микроскопа, ученые убедились, что он движется именно вперед, а не вбок. В другом эксперименте авто толкали иголкой туннельного сканирующего микроскопа и убедились, что вперед его сдвинуть гораздо легче, чем в сторону. Это позволяет сделать вывод, что его углеродные колеса именно катятся, а не скользят по поверхности.

По замыслу авторов, их наноавтомобиль будет полезен при разработке различных наномеханизмов, если в них потребуется обеспечить определенное направление перемещения по поверхности без использования направляющих. Однако чтобы превратить эту игрушку в полноценный автомобиль, к нему еще надо как-то приделать мотор. Несколько моделей молекулярных двигателей уже разработаны другими научными группами, и теперь хьюстонцы приступили к решению этой сложной задачи. - Г.А.


Новости подготовили

Галактион Андреев

[galaktion@computerra.ru]

Тимофей Бахвалов

[tbakhvalov@computerra.ru]

Артем Захаров

[azak@computerra.ru]

Денис Зенкин

[dz@infowatch.ru]

Бёрд Киви

[kiwi@computerra.ru]

Денис Коновальчик

[dyukon@computerra.ru]

Антон Шириков

[shirickov@computerra.ru]








 


Главная | В избранное | Наш E-MAIL | Добавить материал | Нашёл ошибку | Наверх