НОВОСТИ:Новости


Золото на голубом

Вопрос о том, кто из заокеанских Кулибиных больше матери-истории ценен, потерял остроту два десятилетия тому назад. Все точки над i ежегодно расставляет церемония вручения американской «Нобелевки» - Национальной медали в области технологий (National Medal of Technology).

Основанная волей конгрессменов в 1980 году, спустя пятилетку эта награда нашла первых героев, а в нынешнем году празднует двадцатую годовщину. О высоком статусе «технологической медали» говорит хотя бы то, что ее вручает лично президент Соединенных Штатов.

В списке «передовиков каптруда» по итогам прошлого сезона в глаза бросаются два столпа американской микроэлектронной индустрии - IBM и Motorola. За четыре десятилетия упорной работы Голубого Гиганта на ниве микроэлектроники из его лабораторий вышла целая коллекция ноу-хау, ставших настоящим прорывом для отрасли, - чего стоит хотя бы создание многоядерных процессоров, модулей памяти DRAM и сверхбыстрых кремниево-германиевых чипов (на фото). «Мы понимаем, что истинное значение инновации кроется отнюдь не в самом изобретении, а в его приложении на благо бизнеса и общества», - скромно отметил в своей «тронной речи» вице-президент IBM по инновациям Ник Донофрио (Nick Donofrio). Что ж, фирме, чье трехбуквенное имя в свое время стало чуть ли не синонимом ПК, грех жаловаться на недостаток общественного признания. Помните курьезные объявления «Куплю IBM», которыми на заре компьютерной эпохи были облеплены фонарные столбы по всей Руси?

Впрочем, выдержка IBM - ничто по сравнению с долготерпением компании Motorola, получившей свою медаль аж за 75-летнюю технологическую вахту. Начинавшая в 30-е годы с изготовления простеньких радиоустройств, эта фирма вскоре выдвинулась на передовые рубежи коммуникационной отрасли, щедро снабжая своей продукцией американские «оборонку» и космос. Символично, что именно ее аппаратура донесла до Земли слова первых людей, достигших Луны.

Хайтек-чемпионом «в индивидуальном зачете» на сей раз признан ветеран Военно-морской лаборатории Пентагона Роджер Истон (Roger Easton), которого порой называют отцом спутникового геопозиционирования. Во многом благодаря созданной им технологии отсчета точного космического времени при помощи оригинальных атомных часов на свет в 1973 году появилась одна из первых GPS-систем Navstar.

Другим лауреатом из мира IT стал Ральф Баер (Ralph Baer), еще в 1967 году собравший на базе обыкновенного телевизора первую в мире «игровую приставку». Графические возможности «PlayStation 60-х годов» были довольно скромны: спартанская электронная схема позволяла разве что играть в «догонялки», перемещая по экрану два крохотных пятнышка. Не удовлетворяясь таким положением дел, предусмотрительный Ральф прорабатывал сценарии будущих игр на бумаге - именно ему принадлежит честь создания первых аркад, «стрелялок» и ряда других игровых жанров. В 1972 году с его легкой руки на рынке появилась первая массовая консоль Magnavox Odyssey - именно с нее свое триумфальное шествие по миру начали видеоразвлечения, чей рынок ныне оценивается миллиардами долларов.

Что ж, как показывает заокеанский пример, мир можно завоевать не только смертоносным оружием, но и игрой. Интересно, наступит ли тот день, когда из рук президента своей страны награду получит создатель всемирно известного тетриса? - Д.К.


Бесплатно, то есть почти даром:

Не успел утихнуть шум по поводу новых интернет-сервисов Microsoft Windows Live и Office Live (см. «КТ» #613), базовые версии которых планируется сделать бесплатными, как по Сети пронесся совсем уж невероятный слух. Microsoft якобы рассматривает вопрос о выпуске своего традиционного «настольного» ПО в виде условно бесплатных приложений, демонстрирующих пользователю рекламу.

Корпорация отказывается комментировать эти домыслы. По словам источника в компании, это предложение - не план, не решение и не проект, а лишь произнесенная вслух мысль… которая, как известно, иногда материализуется. Еще в начале года два разработчика софта из Microsoft и сотрудник подразделения MSN предложили руководству присмотреться к схеме adware для использования в офисных продуктах. Идея родилась в рамках мероприятий Thinkweek, которые проходят в Редмонде дважды в год и направлены на генерацию новых идей (своего рода всеобщие мозговые штурмы). В аналитической записке сотрудник MSN Money Джон Сковрон (John Skovron) отметил, что если конкуренты выпустят «рекламные» версии своих продуктов, корпорации придется пойти тем же путем.

Среди самых подходящих для перевода на бесплатную модель пакетов названы Works, Money и OneNote (которые и так обычно распространяются в нагрузку с готовыми системами и практически не приносят фирме дохода), хотя теоретически «рекламным» продуктом могла бы стать и какая-нибудь облегченная версия Windows (осталось только придумать, как размещать рекламные модули, чтобы они не раздражали пользователя и не мешали работать).

Учитывая недавнее объявление Microsoft о разработке системы контекстной рекламы AdCenter, в новом проекте речь, вероятно, идет не просто о стандартных баннерах, а о технологии адресной рекламы, показ которой будет зависеть от того, что делается на компьютере - какие пользователь набирает запросы в поисковой системе, что смотрит и слушает, во что играет. Поэтому еще одна проблема, которая наверняка встанет на пути подобных планов, - это обеспечение приватности. - Т.Б.


Лицензионный секонд-хэнд

Идея создания вторичного рынка программного обеспечения витает в воздухе уже давно, но ее реализации мешают лицензионные соглашения, по которым конечный пользователь не имеет права перепродавать копии купленного им софта. Однако благодаря некоторым тонкостям британского законодательства о банкротстве и правилам работы Microsoft с крупными корпоративными клиентами, магазин «подержанных» лицензий все-таки появился на свет.

Стаффордширская компания Disclic открыла первый магазин б/у лицензий - Discount-Licensing.com. Предприятие продает ПО обанкротившихся и сокращающих штат компаний другим фирмам. Основной товар - Microsoft Office и серверные версии Windows. Цены в магазине ниже самых выгодных предложений официальных дистрибьюторов на 20-50%. Причем выигрывает тут не только покупатель, но и компании-банкроты, нашедшие еще один источник средств для погашения задолженности.

Прежде чем начать работу, Disclic больше года докучала Microsoft, которая в конце концов подтвердила легальность бизнеса. Оформляется продажа трехсторонним договором, где подробно указываются условия передачи лицензий. Если продавец - банкрот, вопросов не возникает. Но если компания прекращает свое существование в результате поглощения или присоединения, может возникнуть проблема доказательства того, что лицензии не используются параллельно. Кстати, поскольку копии ПО у покупателей чаще всего уже есть, оригинальные носители обычно не передаются.

Клиенты Disclic сетуют, что покупать приходится сразу весь пакет лицензий, имеющихся у компании-продавца. Например, если на продажу выставлен лот в 300 лицензий, приобрести 150 нельзя. Придется ждать более подходящий случай. Но даже 175 купленных лицензий вместо нужных 150 позволят серьезно сэкономить.

Спрос на «б/у» софт должен значительно превысить предложение. По оценкам Disclic, в этом году в Британии пойдут по миру 14-15 тысяч компаний. Но лишь 10% банкротов используют ПО, лицензии на которое можно перепродавать. И еще меньшая доля воспользуется услугами Discount-Licensing.com. В то же время больше трети офисного софта в стране не лицензировано, и возможность за небольшие деньги перейти на легальное положение наверняка бы оценили многие фирмы. - Т.Б.


Вокруг своей оси

В преддверии выпуска на американский рынок приставки Xbox 360 корпорация Microsoft огласила список из 213 игр, с которыми будет совместимо второе поколение игровой платформы компании. За запуск унаследованных тайтлов в Xbox 360 отвечает эмулятор, который может работать только при наличии винчестера. Таким образом, чтобы сыграть в старые хиты на новом железе, придется покупать либо «заряженную» версию Xbox 360, которая на сотню дороже 300-долларовой стандартной, либо отдельно жесткий диск.

Титульным тайтлом для новой консоли станет Quake 4. Игра «заточена» под эту платформу и помимо кампании для одного игрока поддерживает кооперативный режим и deathmatch - до четырех и восьми геймеров соответственно (кстати, играть можно и на разделенном пополам экране).

Кроме Q4 в продаже появится еще полтора десятка игр со средней ценой в полста долларов. А те, кто не захочет сразу выкладывать большие суммы за софт, смогут загрузить через сервисы Xbox Live «играбельные» демо-версии FIFA Football 06 Road to the 2006 FIFA World Cup, Peter Jackson’s King Kong: The Official Game of the Movie, NBA Live 06, Need for Speed Most Wanted и массу прочего контента. Live распахнет двери для Xbox 360 в начале декабря. Напомним, что сервисы Live, которые работают уже в двадцати четырех странах и насчитывают больше 2 млн. подписчиков, бесплатны для всех владельцев консолей (платить нужно только за доступ к премиум-контенту).

Помимо приставки и игрушек на прилавках появится чертова дюжина аксессуаров. В том числе беспроводные контроллеры, уже упомянутый 20-гигабайтный жесткий диск и сменные панели, с помощью которых можно менять обличье игрового ящика. В Европе продажи Xbox 360 начнутся 2 декабря, дата российского выпуска пока не известна. - Т.Б.


Фильм, фильм, фильм

Похоже, Интернет наконец дорос до телевидения. Только-только отгремели фанфары по поводу анонсов телесетей NBC и CBS, собравшихся продавать в онлайне свои прайм-тайм-шоу (см. «КТ» #614), как крупнейший американский провайдер AOL объявил, что в начале следующего года начнет полноценное «телевизионное вещание» в Сети.

Интернет-телесеть In2TV, о создании которой разговоры идут уже больше двух лет, будет бесплатной для американских клиентов AOL (с заграничными пользователями ясности пока нет). Основу контента составят программы, сериалы, документальные и художественные фильмы Warner Brothers. В первый год In2TV сулит зрителям 3400 часов оригинальных программ - 4800 серий более чем сотни сериалов. Для их проката будет создано шесть тематических каналов (комедии, драма, анимация…). Позже обещают подогнать еще два канала и дополнительные 14 тысяч эпизодов из трехсот сериалов. Сейчас Warner Bros. договаривается с их правообладателями. AOL также ведет переговоры со всеми крупнейшими телесетями об онлайновом прокате их контента.

Распространяться видео будет в фирменном формате AOL Hi-Q, который основан на комбинации Windows Media и P2P-технологий Kontiki. Правда, чтобы насладиться обещанным «DVD-качеством», понадобятся Windows XP и IE 6. Пока непонятно, как будет осуществляться менеджмент трафика. Наверняка многие клиенты не захотят делать свою машину узлом пиринговой сети, так что те, кто на это согласится, скорее всего будут получать бонусы - например, бесплатный премиум-контент.

Финансироваться In2TV будет за счет рекламы, причем AOL обещает не злоупотреблять ею, разбавляя полчаса передачи не больше чем одной-двумя минутами рекламных роликов. Эксперты из Jupiter Research уверены, что открытие интернет-телеканала позволит не слишком успешной в последние годы AOL не только привлечь новых абонентов, но и получить солидную прибыль. Проект даст синергетический эффект - новые абоненты будут подключаться, чтобы смотреть бесплатное ТВ, а рост рекламной аудитории станет приносить все больше денег, которые будут тратиться на самый свежий контент. И наверняка выход на сцену гиганта AOL станет далеко не последним событием нынешнего «телесезона», - не секрет, что о запуске аналогичных сервисов уже подумывают Yahoo! и Google. - Т.Б.


«Эмми» в кармане

Американская Национальная академия телевизионных искусств и наук вводит новую категорию наград, которые будут вручаться авторам контента для нетрадиционных платформ доставки. Как можно понять из описания, имеется в виду видеопродукция для мобильных устройств (сотовых телефонов, карманных видеоплейров, КПК, портативных игровых консолей), продолжительностью до двадцати минут. В последние месяцы число таких программ растет лавинообразно: ABC, MTV, Disney, Warner Brothers уже предлагают сериалы, видеоклипы и шоу в адаптированном для карманных экранов формате. К первопроходцам готовы присоединиться и другие крупные теле- и кинокомпании.

Однако дело не только в растущем количестве адаптированных фильмов. Ограничения, которые накладывает способ доставки и просмотра, определяют новый формат со своими правилами игры. Некоторые фирмы уже делают передачи, изначально рассчитанные именно на мобильные устройства. Например, анимационная студия Pixar готовит серию мультфильмов для видео-iPod, которые можно будет купить только через онлайновый магазин iTunes Music Store. Но при этом и маститые компании, и новички оказываются в похожих стартовых условиях - и тем и другим придется на ощупь отыскивать законы нового жанра, а потому велика вероятность появления свежих имен.

Инициатором учреждения упомянутых наград стал комитет Daytime Emmy. Эта премия менее раскручена, чем ее старшая сестра - широко известная Emmy Award, но награды Daytime Emmy не менее авторитетны среди телевизионщиков-профессионалов. Первых лауреатов новой премии мы узнаем весной будущего года, во время вручения Sports Emmy Awards. - В.К.


GSM для бедных

Фантазии о дешевых мобильных телефонах, доступных потребителям даже беднейших стран, потихоньку начинают обрастать плотью.

Компания Philips объявила о планах создания чипсета серии Nexperia, GSM-телефоны на базе которого будут стоить в рознице около 15 (!) долларов. Philips считает, что ждать такого чуда осталось 2-2,5 года: ускорению процесса поможет новый R amp;D-центр компании, открытый в начале ноября в Шанхае. «Платформа для бедных», работающая с монохромным LCD-дисплеем, будет поддерживать голосовые функции, отправку SMS и минимальные мультимедийные возможности. Ни о какой роскоши вроде полифонии по понятным причинам речи не идет, не будет даже вибровызова. Именно благодаря аскетичности себестоимость мобильников на таком чипсете составит около 5 долларов. Еще в 5-7 баксов обойдется зарядное устройство, документация, упаковка и тестирование.

Помимо Philips дешевые платформы для мобильных телефонов разрабатывают сейчас Texas Instruments и Infineon. В них на одном чипе разместится системная логика, память, схема управления электропитанием и радиомодуль, благодаря чему удастся сократить количество используемых в мобильниках деталей в среднем с двухсот до ста.

По мнению GSM Association, сотовые аппараты по-прежнему не по карману многим миллионам людей в развивающихся странах Азии, Африки и Южной Америки. На устранение этой проблемы и направлен проект «Телефон для развивающихся рынков за 30 долларов» (см. «КТ» #580). Согласно сформулированным Ассоциацией требованиям, дешевый мобильник должен поддерживать GSM 900/1800 и SMS, иметь многоязычный интерфейс и долго работать от одной зарядки (что очень важно в населенных пунктах, где бывают перебои с электричеством).

Победителем первого этапа проекта стала Motorola, которая не так давно получила от GSM Association контракт на производство 6 млн. дешевых мобильников для семнадцати развивающихся стран. Поставки модели С113, открывающей серию, должны начаться в первом квартале 2006 года. Продавать телефоны будут местные операторы связи. Ожидается, что во многих случаях мобильники будут стоить менее 30 долларов, а то и вовсе выдаваться бесплатно - «в нагрузку» к долгосрочным тарифам. - Т.Б.


Платформа номер четыре

LG завершила разработку первого Java-смартфона, базирующегося на открытой ОС SavaJe. Аппарат от корейского производителя создан явно не для того, чтобы поражать воображение: обычный слайдер со стандартным набором функций. Похоже, его основное предназначение - продемонстрировать потенциал совместного с SavaJe Technologies проекта.

SavaJe OS и все ПО, используемое в трубке (включая пользовательский интерфейс), написано на языке Java. Впрочем, заявления о SavaJe как о «100% Java OS» являются не более чем маркетинговым ходом: модули, отвечающие за обращение к аппаратуре и другие низкоуровневые функции, где быстродействие критично, написаны все же на C/С++. Но то, что виртуальная машина, исполняющая байт-код, интегрирована в ядро, а для самой системы язык Java является родным, дает существенный выигрыш в скорости по сравнению с теми аппаратами, в которых запуск Java-приложений реализован как опция. Разработчикам софта SavaJe предлагает ряд API для широкого круга задач: обмена сообщениями, доступа к файловой системе, криптографии и т. д. Кроме того, впервые на мобильном устройстве можно использовать некоторые компоненты, созданные для «больших» систем (например, для разработки GUI в SavaJe применяется популярная библиотека Swing). Система поддерживает большинство мультимедийных форматов (в том числе и видео) и DRM-средства, без которых сегодня никуда.

Попытки создать устройства, использующие Java как программную платформу, предпринимались уже не раз (вспомним, что язык и разрабатывался для встраивания в самую разную электронику). Например, компания Ajile еще в 2002 году выпустила клавиатурный коммуникатор, построенный на аппаратном Java-чипе собственного производства (операционная система, равно как и прочее ПО, была написана на «Яве»). Вот только цена - около полутора тысяч долларов - сделала тот проект несостоятельным. Сейчас же, когда поддержку Java не встретишь разве что в бюджетных трубках, разработчики снова задумались о замене программной виртуальной машины гораздо более быстрой аппаратной реализацией. Так, технология Jazelle, продвигаемая компанией ARM, предлагает гибридное решение, когда специальный сопроцессор берет на себя перевод байт-кода непосредственно в команды главного вычислителя. Вполне вероятно, что похожий чип используется и в смартфоне от LG.

Конечно, LG идет на риск, беря за основу для своих смартфонов еще не обкатанную платформу. И чтобы занять теплое местечко на рынке, придется потеснить Symbian и Windows Mobile. Хотя, возможно, скоро появится (точнее, попытается перебраться из узкоспециализированной ниши в мэйнстрим) еще один игрок - Linux. Несколько фирм, в том числе ARM, PalmSource и MontaVista, наконец взялись стандартизировать «пингвина» для применения его в мобильных телефонах. В случае успеха затеи у производителей появится возможность использовать единое унифицированное решение, а не изобретать велосипед каждый раз. Если же мобильная реинкарнация ОС продолжит идти по стопам настольных систем, когда каждый норовит выпустить свой дистрибутив, далеко не всегда заботясь о совместимости, это будет означать лишь полную рыночную несостоятельность продукта. - А.З.


К новым рубежам

Установлено сразу два рекорда в области вычислительной криптографии. Германские математики решили очередную задачу из списка «Вызовов RSA», - им удалось разложить на множители число длиной 640 бит. А спустя неделю из Франции пришло известие о вычислении дискретных логарифмов для чисел длиной 613 бит. Вычислительная сложность этих задач лежит в основе главных криптографических алгоритмов с открытым ключом (RSA и Диффи-Хеллмана соответственно), поэтому новые результаты очень важны для оценки стойкости криптосхем, повсеместно применяемых ныне для защиты информации.

Число RSA-640 было факторизовано сотрудниками BSI, германского Федерального агентства безопасности инфотехнологий. Этой же команде, заметим, принадлежат и несколько предыдущих рекордов - разложение на множители чисел RSA-200 и RSA-576. Для нахождения делителей, как и прежде, применялся традиционный алгоритм числового решета (general number field sieve), а вычисления первого этапа, «просеивания», были организованы на базе распределенной системы компьютеров Боннского университета, Института Макса Планка в Бонне и Института экспериментальной математики в Эссене (три месяца неустанной работы восьмидесяти процессоров Opteron 2,2 ГГц). Второй важный этап алгоритма, «матричный», то есть собственно поиск уникальной пары делителей числа, занял полтора месяца. По условиям конкурса «Вызов RSA», учрежденного американской компанией RSA Security, немцы получат денежный приз в размере 20 тысяч долларов. В списке этого конкурса осталось еще шесть позиций - от RSA-704 до RSA-2048, причем по мере усложнения задачи будет расти и вознаграждение - от 30 до 200 тысяч долларов.

За орешек, который разгрызли французские математики, никаких призов не полагалось, однако это ничуть не умаляет ценности достигнутого ими результата. Новый рекорд в решении проблем дискретного логарифмирования установлен совместными усилиями исследователей оборонного ведомства DGA (Delegation Generale de l’Armement) и университета Versailles-Saint Quentin. Для вычисления логарифмов над полем Галуа GF (2613) был использован новый суперкомпьютерный кластер TeraNova, собранный на основе серверов NovaScale компании Bull. Подобно тому, как отыскание делителей больших чисел важно для вскрытия ключей RSA, вычисление дискретных логарифмов столь же критично при нахождении ключей криптоалгоритма Диффи-Хеллмана. Работа французов продемонстрировала, что при нынешних вычислительных мощностях стала вполне решаемой и неподъемная прежде задача логарифмирования чисел длиной 613 бит. 64-процессорному фрагменту суперкластера TeraNova (двадцать серверов, каждый по шестнадцать процессоров Intel Itanium 2) на отыскание решения потребовалось тринадцать дней.

В своей полной конфигурации кластер TeraNova обеспечивает производительность 2 Тфлопс и ныне функционирует как элемент более крупного кластера SYSTEM@TIC в рамках международного проекта высокопроизводительных вычислений TER@TEC HPC, цель которого - решение суперкомпьютерных задач моделирования в интересах науки и промышленности. - Б.К.


Слухи и факты о магнитных ключах

На проходившей в Нью-Йорке международной выставке гостиничного и ресторанного хозяйства - International Hotel/Motel and Restaurant Show 2005 - наибольший интерес ИТ-прессы вызвала явно обозначившаяся тенденция к замене широко распространенных ключей на основе пластиковых карт с магнитной полоской. Совпадающие по формату с кредитными карточками, такие ключи начали применять в электронных замках номеров отелей с середины 1980-х годов, и к настоящему времени в США, к примеру, подобными замками оборудованы 80% гостиниц. Дешевые (менее 10 центов) и легко перепрограммируемые перед заселением очередного постояльца, пластиковые карточки оказались гораздо удобнее традиционных металлических ключей.

Очевидные преимущества, казалось, сулили новой технологии долгую жизнь, однако в конце 1990-х годов случился конфуз. В Интернете начала стремительно распространяться информация о том, что администрация отелей заносит в магнитную полоску карты не только необходимую для замка информацию (номер комнаты, код срабатывания, дата въезда и выезда), но и совершенно ненужные здесь персональные данные о жильце, такие как имя-фамилия, домашний адрес и даже реквизиты кредитки. За прошедшие с той поры годы этот тревожный слух возникал и будоражил сетевую общественность неоднократно, хотя источник информации всякий раз оказывался довольно мутным, типа «один знакомый с кард-ридером селился в разных отелях и смотрел, что прописывают ему в карточку ключа». Представители гостиничной индустрии иногда пытались опровергнуть подобные слухи и домыслы, заверяя, что база регистрации постояльцев у них вообще не связана с сетью, управляющей доступом в номера. Однако компьютерные системы в разных отелях, как известно, разные, и «чистые» ключи в одной гостинице - вовсе не гарантия порядка во всех остальных…

Как бы то ни было, на серьезных сайтах, посвященных ИТ-безопасности, так и не появилось по этой проблеме ни одного серьезного исследования, где были бы названы отели, практикующие подобного рода вещи. Тем не менее слухи о прописывании в ключи информации, компрометирующей приватность постояльцев, оказались на редкость живучими и в конце концов до того обеспокоили гостиничную индустрию, что пластиковые ключи с магнитной полоской (хоть и не отслужившие свое) начинают в массовых количествах заменять более современными технологиями. В качестве альтернатив выступают смарт-карты, бесконтактные RFID-ключи и замки, реагирующие на отпечаток пальца (или другую биометрическую информацию). Теоретически любой новый ключ на основе чипа с памятью может точно так же содержать личные данные о жильце, как и магнитная полоска пластиковой карты. Однако считать и декодировать их гораздо труднее. Да и вряд ли эти сведения там появятся, если верить администрации отелей, заверяющей, что нет ни смысла, ни выгоды вносить в ключи данные о постояльцах. - Б.К.


Загляни в карман ближнему своему

Пиратский рынок «порадовал» новым хитом - базой данных «Налоговая инспекция 2004», содержащей подробные сведения о доходах физических лиц Москвы и Московской области. Всего за полторы тысячи рублей вы можете заглянуть в карман не просто ближнему, но самому высокопоставленному ближнему, на выбор. В их числе видные политические деятели, поп-звезды, ученые, бизнесмены… Всего база насчитывает около 10 млн. справок о доходах за 2004 год с помесячной разбивкой, сведениями о местах работы, реквизитами и адресами налогоплательщиков.

Сегодня у пиратов можно купить практически любую информацию из закрытых государственных сетей. Лотки «Митька» и «Горбушки» пестрят базами данных Центробанка, ГИБДД, БТИ, ГТК, Пенсионного фонда. Более того, продавцы за умеренную плату обещают регулярные обновления и техническую поддержку. Ясно, что дело поставлено на поток и что это серьезный бизнес, который не может оставаться незамеченным правоохранительными органами. Однако не пытайтесь припомнить хотя бы одно раскрытое преступление.

Современные технологии позволяют обнаружить источник утечки, равно как и продавца, в течение одного рабочего дня. Тем более что есть статья 183 УК («Незаконное получение и разглашение сведений, составляющих коммерческую, налоговую или банковскую тайну»). Напрашивается банальный вопрос: почему государственные органы ничего не предпринимают? Благодаря их бездействию сейчас практически каждый житель страны как облупленный на ладони у преступников: все данные о нем можно узнать за гроши. В случае подобных скандалов западные традиции предполагают отставку ответственных чиновников, а восточные - так и вовсе харакири. У нас же в общем доступе регулярно появляются все новые и новые базы. Страшно представить, насколько мы станем уязвимыми после реализации мегапроекта СПУН (Система персонального учета населения), в котором будут объединены все без исключения сведения о каждом жителе страны.

Российские чиновники раз за разом дают повод удивляться их беспечности. Казалось бы, за несколько лет, с тех пор как конфиденциальные государственные базы стали достоянием гласности, можно и нужно было предпринять адекватные меры. Ан нет. Принимаю ставки 1 к 1000, что в конце следующего года мы познакомимся с «Налоговой инспекцией 2005». - Д.З.


Лемур по имени Клиз

Британский комик Джон Клиз (John Cleese), хорошо известный как сценарист, режиссер и исполнитель главной роли в искрометной комедии «Рыбка по имени Ванда» (и не только), с недавних пор угодил в естественнонаучные анналы. Именем артиста назван новый вид лемуров, Avahi cleesei, обнаруженный в дебрях Мадагаскара группой зоологов из Цюрихского университета.

Первооткрыватели примата неслучайно окрестили зверька в честь любимого актера: помимо комедий, Клиз является автором нескольких фильмов о живой природе, в том числе документальной ленты «Операция “Лемур” с Джоном Клизом». На почетную награду остроумный британец отреагировал мгновенно: отныне заглавную страницу его сайта www.thejohncleese.com украшает изображение мадагаскарского зверька. Не остались в долгу и зоологи, иронично подметившие, что сходство британскому комику с его диким тезкой придают длинные ноги, позволяющие «лемуру по имени Клиз» совершать впечатляющие прыжки с ветки на ветку. - Д.К.


Двести грамм Шекспира, пожалуйста!

Безвозвратно уходят в прошлое времена, когда, заслышав подобный заказ от покупателя, озадаченные книгопродавцы немедленно звонили в неотложку. В век интернет-технологий «лучший подарок» становится таким же развесным товаром, как докторская колбаса.

Застрельщицей почина по «нарезке книг» стала компания Amazon, раструбившая о начале кампании под названием Amazon Pages. Крупнейший сетевой супермаркет впервые в мире предложил своим посетителям приобретать части книг по усеченной цене. Отныне любой клиент может распотрошить понравившийся ему том, указав в заказе, какие конкретно разделы его интересуют. Пока что «точность нарезки» ограничена одной страницей, но ничто не мешает амазонцам дойти до розничной продажи отдельных абзацев или фраз. Как с удовлетворением отметил шеф Amazon Джефф Безос (Jeff Bezos), новая инициатива его компании призвана сделать книжный мир гибче и ближе к читателю. Впрочем, причины, побудившие крупнейший онлайновый супермаркет к столь революционным переменам, куда более прозаичны: дело в том, что книжный отдел, с которого некогда начинался великий Amazon, нынче не может похвастаться прежней выручкой и позарез нуждается в свежих бизнес-идеях.

Новый сервис базируется на поисковой текстовой технологии Search Inside the Book, запущенной в амазонских дебрях пару лет назад. Теперь в базе данных магазина содержится примерно половина всех книг, реализуемых его книжной лавкой в Соединенных Штатах. Богатый цифровой архив супермаркета позволил ему выстрелить еще одним сервисом под родным для компьютерщиков названием Amazon Upgrade. Согласно новым правилам, приобретенную бумажную книгу можно за отдельную плату «проапгрейдить» до электронной версии. Так, в довесок к бумажному томику покупатель получает круглосуточный доступ к тексту книжицы на сайте Amazon.

Интересно, не залетит ли ветер перемен и в другие отделы сетевого супермаркета - к примеру, на софтверный прилавок? Только представьте, как здорово было бы перед покупкой какой-нибудь монструозной программы иметь возможность нарезать ее по частям, не платя за лишние «бантики» и «рюшечки»… - Д.К.


К лесу задом

eBay, видимо, решила коренным образом улучшить свои отношения с разработчиками софта. Начиная с 14 ноября использование программного интерфейса к ее интернет-аукциону становится бесплатным. Зарегистрированные разработчики смогут свободно использовать эти возможности в своих приложения и сайтах. Регистрация в качестве «девелопера eBay» и сертификация приложений тоже стали бесплатными. Для компании с годовым оборотом в 4 млрд. долларов сборы с разработчиков были каплей в море. А вот для небольших софтверных фирмочек и индивидуальных программистов, которые составляют 21-тысячное сообщество девелоперов eBay, траты в сотни долларов, а то и в десятки тысяч в год весьма ощутимы. Одновременно eBay переходит от морально устаревшего API, введенного пять лет назад, на современную концепцию веб-сервисов с унифицированной схемой API, что должно упростить работу программистов.

Чтобы расширить свои отношения с разработчиками, аукционная компания совместно с издательством O’Reilly and Associates объявила конкурс на лучшее приложение и лучшую коллективную разработку на базе открытого кода с главным призом в пять тысяч долларов. Победители получат право выступить на конференции O’Reilly Emerging Technology Conference, которая пройдет в Сан-Диего в марте будущего года.

Наблюдатели объясняют эту инициативу eBay усиливающимся давлением со стороны других крупных интернет-компаний: Yahoo!, Microsoft и Google готовятся предложить новые онлайновые сервисы, претендующие на ту же рыночную нишу. - В.К.


Система ЭМ-ЖО

Японская компания Yamaha Motor, более всего знаменитая своими мотоциклами, разработала любопытную компьютерную систему для определения половой принадлежности и примерного возраста человека. Первоначально она разрабатывалась для оснащения автотранспорта, развозящего посетителей в парках аттракционов. Установив пол и ориентировочный возраст каждого пассажира, бортовой компьютер мог предложить посетителям наиболее подходящие для них аттракционы. По мере тестирования новая технология была сочтена в «Ямахе» настолько удачной, что теперь ее собираются вывести на рынок в качестве интересного маркетингового инструмента. Например, в сочетании со скрытой камерой, установленной в витрине магазина, эта система может собирать и анализировать данные о том, какого рода товары у каких категорий покупателей вызывают наибольший интерес.

Основу системы распознавания составляет первоначальная база из 10 тысяч человеческих лиц, на которой программа учится отличать мужчин от женщин, а также помещать каждый новый анализируемый образец в одну из пяти возрастных категорий. По свидетельству разработчиков, их система правильно определяет пол человека в 88% случаев - считается, что это примерно та же степень точности, какую дает беглый взгляд. Что касается ориентировочного определения возраста, то здесь система демонстрирует примерно 77% верных угадываний.

Так что теперь, задержавшись у витрины какого-нибудь модного бутика, будьте готовы к тому, что «вас посчитают». - Б.К


Опасность под шлемом

Тайная обработка людей психотронным оружием для получения нужных властям реакций - одна из излюбленных конспирологических тем и предмет тщательного изучения исследователей-параноиков. Невероятных слухов и домыслов на сей счет полным-полно, и, согласно общепринятому в подобных кругах мнению, лучшая защита от козней спецслужб - изготовленный из металлической фольги шлем, экранирующий серое вещество от электромагнитных волн.

Дабы принять посильное участие в установлении истины в столь животрепещущей проблеме, группа американских студентов из Массачусетского технологического института (МТИ) решила изучить защитные возможности шлемов из фольги (people.csail.mit.edu/rahimi/helmet). Исследователи подвергли испытаниям три разных конструкции шлемов и всякий раз приходили к одному и тому же весьма неожиданному результату. Используя дорогостоящий (250 тысяч долларов) прибор-анализатор, молодые ученые установили, что все три конструкции в среднем ослабляют (как и ожидалось) радиоволны, однако определенные частоты (например 1,2 и 2,6 ГГц), напротив, шлемами изрядно усиливаются. Причем один из усиливаемых диапазонов зарезервирован в США для правительственных нужд. На этом основании студенты сделали предположение, что странные слухи о шлемах как об эффективной защите от психотронного оружия могли быть специально запущены властями. - Б.К.


Я робота узнаю по походке

Не секрет, что выбор средств передвижения у нынешних мобильных роботов не блещет разнообразием: как правило, большинство из них с рождения «приучено» ходить пешком либо ездить на колесах. Увы, ни один из этих способов не лишен недостатков: колеса позволяют развивать большую скорость, но ограничивают «кругозор» гладкими поверхностями; пешком можно преодолеть бездорожье, но не слишком быстро. Но стоит ли зацикливаться лишь на этих двух вариантах? Настал час, решили конструкторы Деннис Хон (Dennis Hong) и Дуглас Лэйни (Douglas Laney) из Вирджинского политеха, обучить электронных собратьев принципиально иной походке.

Сказано - сделано. Радикально переосмыслив конструкцию традиционного колеса, американцы оставили от нее лишь ось и три спицы и построили платформу, объединяющую «в одном флаконе» колеса и ноги. Каждая из спиц имеет телескопическую структуру и управляется собственным мотором, позволяющим сделать ее длиннее, короче или вообще «ампутировать». В результате робот получил возможность выбирать из широкого спектра «походок»: он может ползти, цепляясь за поверхность одной-единственной спицей; ковылять на «своих двоих», а также споро «ехать», ощетинившись всеми своими спицами. Благодаря динамической регулировке длины спиц, можно на ходу менять диаметр «колеса», что позволяет регулировать высоту «посадки», а заодно и скорость. Свою новинку остроумные изобретатели окрестили Whegs (что на русский можно перевести как «колесоги»).

А можно ли роботу обойтись вообще без конечностей? Почему бы и нет, подумал Хон, и на пару со своим дипломником разработал конструкцию робота, прообразом для которого послужила амеба. Новоявленный электронный представитель царства одноклеточных напоминает батон колбасы в оболочке из эластичной полимерной мембраны. В движение робота приводят ритмичные сокращения внутреннего двигателя, позволяющие ему «обтекать» преграды и просачиваться в различные отверстия.

Препятствия «робоамебе» не помеха: она продолжает двигаться до тех пор, пока хоть одна точка ее поверхности контактирует с внешней средой. При этом «колбасе» удается без труда забраться в отверстие вдвое меньшего, чем она сама, диаметра. Трудностей с профориентацией у такого робота, вероятно, не будет: ползающий «роборазведчик» может быть незаменим как при исследовании пищеварительного тракта, так и при разведке минного поля. Пожалуй, единственная ахиллесова пята новинки - прочность полимерной «кожи», пока оставляющая желать много лучшего. Впрочем покров находящейся на стадии разработки «амебы 2.0», надеются конструкторы, окажется куда прочней: его они планируют сделать в виде металлической чешуи, состоящей из множества крошечных ячеек. - Д.К.


Светлый мускул

К любопытным выводам пришли теоретики из Массачусетского технологического института, промоделировавшие поведение искусственных мускулов на суперкомпьютере. Расчеты предсказывают, что облучение полимеров светом с подходящей длиной волны может заставить их сокращаться в тысячу раз быстрее человеческой мускулатуры.


***

Сегодня роботы с искусственной мускулатурой могут похвастать силой, но никак не проворством. Их конечности движутся на два порядка медленнее наших. В последние годы мускулатуру роботов изготавливают из так называемых сопряженных полимеров. Помещенные в жидкий или гелеобразный электролит, эти полимеры могут сокращаться под действием электрического тока. Механизм их работы был не ясен, и ученые действовали методом проб и ошибок. Предполагалось, что полимерная цепочка изгибается, если ее определенные места получают дополнительный электрический заряд. Заряд по полимерной цепочке распространяется в виде солитона - волны электронной плотности особой устойчивой формы (сине-красная капля на рис. 1, красный шарик обозначает ион электролита). Было ясно, что неторопливая диффузия ионов электролита и делает сокращение пластиковых мускулов таким медленным.

Ученым впервые удалось смоделировать поведение полимерной цепочки, исходя из уравнений квантовой механики. Расчеты показали, что облучение цепочки светом с определенной длиной волны может возбудить в ней солитон и вызвать изгиб без использования ионов электролита (рис. 2, красным цветом обозначена область с положительным зарядом, возникающим под действием излучения). Это открытие должно сделать мускулатуру роботов значительно легче и в сто тысяч раз быстрее.

Теперь дело за экспериментальным подтверждением теоретических предсказаний и поиском практических реализаций быстрой световой мускулатуры. - Г.А.


Хоть глаз выколи

Сотрудники Швейцарского федерального технологического института, Потсдамского университета и Института Зюса в Берлине сконструировали оптический сканирующий микроскоп, позволяющий изучать образец, даже если он находится в полной темноте.

Традиционные оптические микроскопы мало изменились со времени своего изобретения. Световые волны от внешнего источника рассеиваются на объекте наблюдения, а затем проходят через систему линз, которая и формирует его увеличенное изображение. Новый же микроскоп устроен совсем иначе. Его основной элемент - наночастица золота, закрепленная на конце тончайшего стержня из стекловолокна. Этот стержень располагается перпендикулярно предметному столику и практически касается поверхности исследуемого объекта. Сбоку на наночастицу направлен сфокусированный пучок света от ксеноновой лампы.

Как же действует этот необычный инструмент? Падающие на крупицу золота фотоны возбуждают в ней индуцированное излучение. Резонансная частота и ширина спектральных линий излучения определяются не только материалом и формой наночастицы, но и непосредственным окружением. Если непрерывно считывать эти параметры во время движения стержня над объектом наблюдения, то можно реконструировать изображение поверхности изучаемого образца (естественно, с помощью компьютера).

Наночастицу-пробник совсем не обязательно возбуждать посредством освещения - для этого пригодно и переменное электрическое поле, так что новый прибор назвали оптическим микроскопом весьма условно. Он, конечно, не способен заменить обычный микроскоп, но зато обладает целым букетом редких достоинств. К примеру, индуцированное излучение наночастицы очень чувствительно к диэлектрическим постоянным соседних предметов, и поэтому новый микроскоп можно использовать для сканирования диэлектрических характеристик. Поскольку наночастица-пробник очень мала и находится в непосредственной близости к исследуемому объекту, прибор обладает чрезвычайно высокой разрешающей способностью. - А.Л.


In vino valetudo

Ученые из исследовательского центра Litwin-Zucker (штат Нью-Йорк) опубликовали результаты работы, которая несомненно порадует любителей красного вина. Оказывается, вино содержит полифенольное соединение ресвератрол, которое снижает содержание в клетках мозга амилоидного белка, накапливающегося при болезни Альцгеймера. Вероятно, ресвератрол активизирует протеосомы - внутриклеточные структуры, отвечающие за разрушение ненужных и дефектных белков.

Похоже, в вине можно искать не только истину, но и здоровье (если, конечно, не выходить за пределы рекомендованного медиками стакана в сутки), особенно учитывая, что это далеко не первые результаты подобного рода. Исследования показали наличие в красном вине естественных антиоксидантов и полезных микроэлементов, да и благотворное действие умеренного потребления алкоголя на сердечно-сосудистую систему достаточно хорошо изучено. Может показаться, что способность противостоять болезни Альцгеймера в сравнении с этим - свойство второстепенное. Увы, такая точка зрения связана с недооценкой этого опаснейшего недуга и частично объясняется заниженной официальной статистикой его распространенности.

Представьте, что наступит день, когда ваша рассеянность станет все чаще бросаться в глаза окружающим. Невинные шутки над несколько раз повторенными вопросами сменятся тревогой о вашей способности найти дорогу домой, справиться с дверным замком, выключить газ. Еще позже забота о вас сменится усталостью близких… Окончательный диагноз, впрочем, можно будет поставить только после получения образцов мозговой ткани для гистологического исследования. Именно оно поможет обнаружить в мозгу группы деградированных нейронов, бляшки амилоидного белка и поставить окончательный диагноз - болезнь Альцгеймера.

Нарисованная здесь безрадостная перспектива, если ничего существенного в медицине не изменится, ожидает 15 процентов людей, доживших до 65 лет, а также 35 процентов 85-летних. Симптомы этой болезни известны с глубокой древности, но особенно широкое распространение она получила в современном мире. В постиндустриальном обществе доля пожилых людей, по всей видимости, станет расти и далее, и в ногу с этим будут шириться болезни старческого возраста. Впрочем, кого-то этот недуг поражает и в 40-50 лет (известен даже случай заболевания 28-летнего человека).

Причина болезни Альцгеймера - уменьшение содержания ацетилтрансферазы в мозговых клетках. Этот фермент синтезирует ацетилхолин, вещество, участвующее в передаче сигнала между нервными клетками. Наука постепенно подбирается к пониманию причин этой аномалии. Уже ясно, какие нарушения на клеточном уровне сопутствуют развитию болезни, а у мышей найдены содействующие ей гены. В надежде на то, что завтра успехи молекулярной биологии защитят нас от этой напасти, сегодня мы можем пить красное вино и … работать. Хотя болезни Альцгеймера подвержены все слои населения, известно, что вероятность ее наступления снижает интеллектуальная деятельность, связанная с обработкой информации. - Д.Ш.


Клерикальная мимикрия

Свершилось! Слушания по проблеме преподавания теории эволюции в штате Канзас завершены. Шестью голосами против четырех Совет по образованию этого штата ввел в школьную программу биологии изучение взгляда о «разумном плане» (intelligent design). Борьба так называемых научных креационистов за придание их взглядам академического имиджа закончилась победой по крайней мере в одном штате «флагмана демократии».

Но почему проигравшая сторона - эволюционисты - воспринимают такое решение как шаг к разрушению науки? Их обвиняют в стремлении заткнуть рот оппонентам - неужели они против возможности высказывать мнение для представителей всех точек зрения? Конечно, нет. Эволюционисты вовсе не выступают против проповеди веры. Проблема в том, что современный креационизм не имеет отношения к науке, но претендует на то, чтобы его изучали как научную теорию. Это проект библейских фундаменталистов, пытающихся преодолеть отделение школы от церкви, законодательно закрепленное в США и многих других странах.

Есть люди, уверенные, что если бы Бог счел, что им нужно знать об эволюции, он указал бы это в Завете, - им научные данные неинтересны. Есть и другие, которые берут общеизвестные факты и начинают манипулировать ими, чтобы подвести к утверждению об их соответствии тому же Завету (заодно пытаясь скомпрометировать тех, кто трактует эти факты иначе). Именно эти вторые шаг за шагом и захватывают новые позиции в общественном сознании.

Наука - способ интерпретации фактов. Никто не может предписывать, к чему должен привести научный поиск, - он пойдет туда, куда его поведет действительность. Но люди, которые утверждают, что вся истина содержится в Священном писании, хотят, чтобы их тоже считали учеными (остается лишь поражаться авторитету научного знания!). Увы, активность библейских фундаменталистов приводит не только к присвоению ими части авторитета науки. Им удается деформировать если не саму науку, то, по крайней мере, ее восприятие в обществе. Вы встречались с утверждениями, что целесообразность и происхождение организмов объясняется двумя теориями: дарвиновской и креационистской? А ведь это обман! И креационизм не наука, и научных теорий не одна и не две, а дарвинизм - вообще теория середины позапрошлого века (с тех пор биология не стояла на месте). Увы, ложная альтернатива «Дарвин или Бог», насаждаемая фундаменталистами, оказывается простым решением и для СМИ, и для далеких от биологии людей. Борьба «с Дарвином» оборачивается борьбой не с теорией эволюции, а со строгостью и честностью мышления.

Лиха беда начало. В штатах Миннесота, Нью-Мексико, Огайо и Пенсильвания требуют, чтобы в школах сообщали о креационистской критике теории эволюции. Речь, конечно, идет не об изучении теоретических проблем и научных дискуссий (развивающих ум и избавляющих от зашоренности), а лишь о пропаганде того же самого якобы научного подхода.

Научную истину не ищут в священных текстах. Религиозную истину не надо доказывать: она дана в Откровении. Что стало бы с верой, если бы существовала возможность «научно» (фактами да экспериментами) доказать бытие Божие? Это не мешает пропагандистскому проекту креационистов побеждать в судах и формировать мнение обывателей (причем далеко не только в США, не меньшая активность наблюдается и на просторах бывшего СССР). - Д.Ш.


Обманываться рады

Мы привыкли думать, что душевнобольные - это те, чья психика хуже справляется с разнообразными задачами, которые ставит перед нами жизнь. Стивен Дакин (Steven Dakin) и другие сотрудники Университетского колледжа Лондона обнаружили необычный психологический феномен. Всем известны различные «коварные» картинки, провоцирующие неверные суждения, основанные на оптических (точнее, психических, связанный с обработкой зрительной информации) иллюзиях. Английские психологи предложили задание, с которым не могут справиться здоровые люди, но посильное для больных шизофренией. Нужно из маленьких кружочков, расположенных на периферии, выбрать такой же по оптическому контрасту кружочек, как и центральный, находящийся внутри большого круга (см. рис.). Возможно, шизофреники легче справляются с этой задачей, потому что их мозг не сравнивает кружок-модель с большим кругом. В таком случае это задание проверяет, как в психике испытуемого работает блок контекстной обработки информации.

Так ли важно распознавание иллюзий для психического здоровья? Тут стоит посмотреть на активность нашей психики с точки зрения ее предназначения. Вся деятельность нашего мозга служит для приспособления, адаптации к меняющейся экологической и социальной среде. Успешно адаптирующегося человека можно считать здоровым, даже если его психика работает иначе, чем у большинства сограждан. Если же он «выпадает» из окружающего мира и ему при этом плохо, надо что-то менять.

Для нас одно и то же действие может быть нейтральным, оскорбительным или дружеским в зависимости от контекста отношений с тем человеком, от которого оно исходит. Шизофреники не могут верно истолковать контекст, обижаются или пугаются, страдают от этого сами и доставляют страдания другим людям. А вы говорите - пятнистые кружочки… - Д.Ш.


Новости подготовили

Галактион Андреев

[galaktion@computerra.ru]

Тимофей Бахвалов

[tbakhvalov@computerra.ru]

Артем Захаров

[azak@computerra.ru]

Денис Зенкин

[dz@infowatch.ru]

Виктор Каплунов

[victorkaplunov@yandex.ru]

Бёрд Киви

[kiwi@computerra.ru]

Денис Коновальчик

[dyukon@computerra.ru]

Алексей Левин

[alekseylevin@comcast.net]

Дмитрий Шабанов

[bio_news@computerra.ru]

Антон Шириков

[shirickov@computerra.ru]






 

Главная | В избранное | Наш E-MAIL | Добавить материал | Нашёл ошибку | Наверх