НОВОСТИ


Новое как еще не забытое старое

Госадминистрация США тихой сапой возрождает практиковавшиеся в годы холодной войны строгие запреты на экспорт криптографии, а также подпадающих под этот разряд аналитических программных инструментов компьютерной безопасности.

Как подобные негласные запреты выглядят на практике, совершенно случайно обнаружил администратор сети одного из крупных британских супермаркетов, когда захотел купить свежую версию LC5, популярной программы проверки и вскрытия паролей. Этот инструмент представляет собой развитый коммерческий вариант известной программы-кракера L0pht-Crack, разработанной в прошлом веке членами хакерской группы L0pht. На рубеже 1999-2000-го годов, напомним, эта группа вышла из «сетевого андеграунда» и легализовала свое существование, трансформировавшись в фирму @stake, специализирующуюся на вопросах компьютерной и сетевой безопасности. Недавно @stake на корню купила корпорация Symantec, и последствия этой покупки начали сказываться незамедлительно.

Еще в октябре программу LC5 без проблем можно было приобрести на сайте @stake. Однако теперь он из Сети исчез, а на сайте Symantec среди предлагаемых программных продуктов LC5 так и не появилась. На запрос вышеупомянутого британца новый хозяин ответил буквально следующее: «К сожалению, в соответствии со строгими экспортными правилами Symantec может продавать LC5 только конечным пользователям, находящимся в США, либо компаниям в Канаде, при условии успешного прохождения всех проверок. Эта технология подпадает под правила экспортного контроля ECCN 5A002.c.1 как криптоаналитический инструментарий».

Можно вспомнить, что подобные отказы покупателям и запреты для американских фирм на продажу программ с сильной криптографией были обычным делом в 1990-е годы. В ту пору американские бюрократы никак не хотели примириться с тем, что в Интернете предостаточно сильных криптосредств и иностранного происхождения, а глупые правила наносят урон лишь собственным разработчикам и продавцам. В конце концов реализм тогда возобладал, и администрация Клинтона постепенно свела на нет жесткие запреты на экспорт криптографии. Ныне же, как видим, прошлое снова пытаются возродить, так что при поиске сильных криптопрограмм и инструментов вскрытия паролей/ключей имеет смысл сосредоточиться на неамериканских источниках. - Б.К.


Мало ли что я на тебе обещал

Microsoft, объявившая о намерении стандартизировать родной формат файлов грядущего пакета Office 12 - Office Open XML (см. «КТ» #616), может праздновать первый успех этой политики. Власти Массачусетса (напомним, что администрация этого штата собралась перевести весь свой документооборот на открытый софт; см. «КТ» #605) приветствовали инициативу компании и дали понять, что если затея пройдет благополучно, они с удовольствием останутся верны Microsoft Office. Корпорации это, конечно, на руку - подобную рекламу не купить за деньги, - и можно ожидать благосклонного отношения к бывшим отступникам: «раскаявшимся» наверняка будут обеспечены существенные привилегии при покупке ПО из Редмонда.

Наблюдатели из противоположного лагеря не склонны воспринимать инициативу Microsoft столь радужно. Многие из них резонно замечают, что путь от намерения до осуществления задуманного велик и принимать всерьез эфемерный стандарт рановато. Глава подразделения по корпоративным стандартам компании Sun Microsystems Карл Карджилл (Carl Cargill) направил администрации Массачусетса открытое письмо, где предостерег тамошних чиновников от поспешных действий. В обращении отмечается, что обещанная открытость является не более чем словами до тех пор, пока в соответствующих организациях не будут утверждены представленные Microsoft спецификации, и что не менее важно, пока поддержка нового стандарта не станет массовой. Карджиллу вторит и вице-президент IBM Роберт Сютор (Robert Sutor), тоже пославший властям штата открытое письмо. Похоже, при любом исходе дела внакладе хитрые массачусетцы не останутся. - А.З.


Под градусом

С началом продаж новой игровой платформы Xbox 360 (см. «КТ» #616) технические эксперты и аналитики наконец-то получили возможность не просто цокать языком, а заглянуть внутрь «коробочки» и дать новинке более или менее приближенные к реальности оценки.

Компания iSuppli.com провела «гадание на внутренностях», разобрав консоль по косточкам. По оценкам исследователей, каждая «заряженная» Xbox 360 Premium обходится Microsoft примерно в 525 долларов - более чем на треть выше розничной цены в 400 долларов. При этом речь идет только о железе в чистом виде: в указанную сумму не были включены косвенные затраты - на логистику, маркетинг и т. д. Львиная доля стоимости приходится на CPU и GPU. Трехъядерный центральный процессор PowerPC от IBM обошелся Microsoft в 105 долларов, а графический чип от ATI с интегрированной видеопамятью от NEC - в 140 «зеленых» (самый дорогой компонент). Еще примерно 65 долларов стоит 512 Мбайт 700-мегагерцовой GDDR3-памяти (большую часть чипов поставляет Samsung). Следует, правда, заметить, что с цифрами iSuppli согласны не все. Так, эксперты другой аналитической фирмы - Portelligent - оценивают себестоимость базовой трехсотдолларовой версии консоли в 310 баксов (а по шкале iSuppli бездисковая приставка обходится где-то в 450 долларов). Впрочем, в одном аналитики единодушны: дизайн Xbox 360 спроектирован так, чтобы большинство комплектующих не были привязаны к конкретному поставщику, а Microsoft могла оперативно выбирать наиболее выгодные контракты.

Конечно, столь сложный проект не мог обойтись вовсе без технических накладок. Как обычно, первые жалобы пользователей не заставили себя ждать. У множества игроманов наверняка начали трястись руки и вырываться нелестные отзывы в адрес «известно кого», когда дорогая покупка висла уже через 15-20 минут после включения. Представители Microsoft уверяют, что все сбои носят случайный характер и вызваны просто вероятностным браком отдельных компонентов. Однако по сообщениям на нескольких геймерских форумах, во многих случаях, возможно, виноваты дефектные адаптеры питания, которые слишком быстро перегреваются. Проблема решается с помощью обычного вентилятора или обмена блока питания на новый (у Microsoft в Штатах работает специальная горячая линия; обещают, что никто не уйдет обиженным).

Впрочем, ни баги, ни немалая цена не останавливают любителей игрушек. На аукционе eBay за два дня после «премьеры» было продано больше 7700 новых платформ по средней цене 786 долларов. Европа к началу продаж, 2 декабря, получила 300 тысяч приставок, которых на всех, конечно же, не хватило. Как и в США неделей раньше, старосветские геймеры (и спекулянты, куда же без них) занимали очередь перед магазинами еще с вечера, кое-кто даже ночевал в палатках.

Меж тем главные конкуренты Microsoft отмахиваются PR-оружием, объявляя даты представления своих Next-Gen-консолей. Nintendo Revolution будет показана на специальном пресс-мероприятии 9 мая - перед открытием игровой выставки Electronic Entertainment Expo. Презентация состоится в лос-анджелесском театре Kodak, где проводятся церемонии вручения «Оскаров». Nintendo обещает показать практически готовую «Революцию», раскрыть все ее технические характеристики и объявить подробности о первых играх.

Sony, в свою очередь, представит PlayStation 3 уже в январе, в Лас-Вегасе, на потребительской выставке Consumer Electronics Show, где намерена приобрести для этих целей центральный стенд. Часть его площади отведут под кинотеатр на две сотни мест, там будут демонстрироваться рекламные ролики новой платформы.

Впрочем, презентации презентациями, но официальные даты выхода конкурентов Xbox 360 все еще неизвестны. Любопытно, что при любом раскладе в войне консолей победителем будет еще одна компания - IBM. Ее процессоры используются во всех трех Next-Gen-платформах. - Т.Б.


Порт назначения

Ассоциация потребительской электроники (Consumer Electronics Association, CEA) организовала группу для разработки универсального стандарта док-станций для портативной электроники (прежде всего медиаплейеров). Пресс-релиз CEA гласит: создание единого интерфейса позволит навести порядок в разномастном стане производителей домашней и автомобильной техники, что в конечном счете пойдет на благо покупателям. Примечательно, что рождению данной инициативы немало поспособствовала Microsoft, у которой на это, несомненно, имеется свой интерес. Софтверный гигант хоть и не производит плейеры, однако кровно заинтересован в увеличении доли устройств, поддерживающих формат WMA вкупе с собственными DRM-решениями. И можно смело предположить, что главная цель эпопеи с внедрением унифицированного разъема - насолить Apple с ее iPod’ом.

В то время как большинство производителей использует стандартные USB-порты, «яблочники» были вынуждены пойти на создание проприетарного интерфейса. Некогда это было вызвано необходимостью объединения USB- и FireWire-коннекторов в одном компактном устройстве. Но позже этот нестандартный разъем, вместе с грамотной политикой Apple, охотно лицензировавшей его для стороннего применения, помог iPod достичь нынешней популярности. Наверное, ни для одного другого устройства не выпущено столько разнообразных аксессуаров, как для культовой цифровой шарманки от Apple.

В случае принятия универсального стандарта Apple встанет перед непростым выбором: оснастить свою продукцию новыми портами и тем самым навлечь на себя гнев владельцев iPod’ов, которые при смене плейера не смогут использовать ранее купленную периферию; или же остаться верной себе и быть обвиненной в консерватизме и торможении прогресса. Как ни крути, любое решение будет для компании невыигрышным. В Microsoft это, конечно, понимают. И наблюдая за тем, как все новые и новые модели «яблочных» MP3-плейеров оказываются на волне успеха, стремятся окольными путями лишить их хотя бы одного конкурентного преимущества. - А.З.


Идем на восток!

Подпрыгивая на ухабах копирайта, телега всемирной онлайновой библиотеки со скрипом ползет в гору. На сей раз за гуж взялась Библиотека конгресса Соединенных Штатов, подошедшая к делу с наполеоновским размахом: свое сетевое подразделение вашингтонцы окрестили не больше не меньше как World Digital Library.

В сетевых кущах «всемирные библиотекари» отнюдь не новички: под их эгидой в Интернете уже одиннадцать лет успешно действует зародыш будущей глобальной читальни - проект American Memory (loc.gov/memory). За это время трудолюбивым книгохранителям удалось превратить в «цифру» и выложить в онлайн свыше десяти миллионов издательских древностей и ценных манускриптов, относящихся к истории и культуре Соединенных Штатов. С недавних пор труженики сканера намерены значительно расширить свою коллекцию, создав аналогичные сайты для стран с иноземной культурой.

Символично, что самое первое пожертвование в WDL-фонд внесла компания Google, не понаслышке знающая о тяготах онлайновых библиотекарей: ее собственный проект Google Print (недавно переименованный в Google Book Search, books.google.com) не раз подвергался гонениям со стороны местных и европейских «копирайтеров». К счастью, вашингтонцы надежно застрахованы от этой напасти, ведь за давностью лет в их коллекции нет ни одного текста, отягощенного авторским правом. Три миллиона «зеленых», положенных на банковский счет библиотеки поисковиком номер один, вероятнее всего, пойдут на сканирование литературных жемчужин Индии, Китая и стран мусульманского Востока.

По словам Сергея Брина, очередной филантропический взнос прекрасно вписывается в концепцию его компании, творящей дела под лозунгом «организации мировой информации и повышения ее доступности». Кажется, вопрос о том, каким поисковиком американские архивариусы воспользуются для индексации своих обширных анналов, уже можно считать риторическим. - Д.К.


Wi-Fi-блюз

Новое время - новые песни: современные технологии не обошли стороной и такую консервативную область искусства, как гитарное исполнительство. Если в прошлом столетии «шестиструнных друзей» подключали исключительно к электрическим сетям, то в нынешнем перед ними пал и бастион сетей компьютерных. Всемирно известный производитель музыкальных инструментов, британская компания Fender, объединила усилия на ниве «гитаростроения» с Intel. В результате на свет появился новаторский инструмент, способный в часы отдыха от репетиций развлечь своего владельца беседой в чате или отправкой электронного письмеца.

Своим детищем под названием Intel Concept британские мастеровые продолжили флагманскую модельную линию Telecaster, начатую прабабушкой современных электрогитар, увидевшей свет еще в 1950 году. Выглядящая как самая обычная электрогитара, новинка содержит встроенный Tablet PC Hewlett Packard TC1100 (с жидкокристаллической панелью, выходящей на тыльную сторону корпуса инструмента) и звуковую карту Echo Indigo I/O. Благодаря Wi-Fi, обеспечивается не только беспроводной доступ в Интернет, но и связь с коллегами по рок-ансамблю, с которыми можно обмениваться нотами и текущей настройкой. В комплекте с компьютеризированной шестистрункой логично было бы продавать увесистый пакет софта, превращающий ее в настоящую звуковую фабрику. С таким инструментом исполнитель сможет оперативно подгружать новые тембры из Интернета, а также в мгновение ока размещать собственные сочинения в публичном доступе.

Увы, как признаются изобретатели, пока создан лишь прототип будущей модели, и до массового производства «веб-гитар» еще далеко. Впрочем, даже если это чудо техники попадет на прилавок, то обзавестись им сможет далеко не всякий рокер: новая гитарка будет в несколько раз дороже приличного ноутбука. Не исключено, однако, что спустя несколько лет подобные инструменты прочно войдут в обиход, и, выезжая на отдых в труднодоступные районы, КСПшники будут привычно жаловаться не на причуды погоды, а на отвратительную связь.

Впрочем, порадовать душу лирическими переборами вполне можно без громоздкого корпуса и грифа, что блестяще доказали студенты Хельсинского технологического института. Финским левшам удалось переплюнуть самого Паганини, научившись исполнять гитарные партии, не касаясь ни единой струны.

В рамках проекта Virtual Air Guitar изобретательные студиозусы приступили к изготовлению гитар из… воздуха. При помощи специальной программы снабженный видеокамерой компьютер следит за движениями рук исполнителя и переводит их в звуки. Единственным обязательным аксессуаром для «аэрогитариста» являются яркие оранжевые перчатки, не сливающиеся с окружающим фоном: их приходится надевать для того, чтобы привлечь внимание следящей системы непосредственно к «источнику звука». Малейшее изменение положения пальцев или перемещение ладони по воображаемому грифу тут же сказывается на звучании.

Даже если виртуальный инструмент не обретет поклонников, определенную пользу он уже принес. Во время работы над ним «воздушные страдивариусы» не только заметно усовершенствовали свои программистские навыки, но и «поднялись над собой». «До сих пор я не умел играть на гитаре, - замечает один из авторов, - а теперь стал неплохим гитаристом». - Д.К.


А упало, B пропало

ICANN планирует в самое ближайшее время передать в «добрые руки» право на использование доменных имен второго уровня в зонах .com, .net и .org, состоящих из одного символа. Столь лакомые домены были зарезервированы для технических нужд в далеком 1993 году, когда лавинообразный рост числа сайтов только начинался (кстати, шести доменам, вроде i.net или z.com, которые успели застолбить до принятия этого решения, разрешили остаться). Неуверенные в тогдашних технологиях специалисты предполагали в случае возникновения проблем разделить каждый домен первого уровня на 26 самостоятельных зон, по одной на каждую букву английского алфавита. Как известно, подобные ухищрения не понадобились; несмотря на опасения, DNS вполне справляется с миллионами имен, приходящимися на каждый из «верхних» доменов. А значит, законсервированные однобуквенные имена, на которые уже давно облизываются многие компании, можно пустить в оборот, неплохо на этом подзаработав.

Как именно будут распределены «красивые» адреса, пока не определено. Желающим прикупить «буковку» предложено связаться с ICANN для дальнейших переговоров. А пока торговцы виртуальной собственностью потирают руки в предвкушении крупного барыша и рассуждают о преимуществах короткого имени для бизнеса компании. Впрочем, убеждать кого-то вряд ли придется, за этими доменами и так выстроится очередь. Yahoo!, скажем, претендует на y.com, Overstock.com жаждет заграбастать o.com, и у каждого из них найдется немало конкурентов. - А.З.


Наших бьют!

Похоже, безвозвратно канули в лету времена, когда человечество с азартом следило за захватывающими шахматными баталиями белковых и электронных мозгов. Увы, возможности нынешних «числодробилок» таковы, что «царю природы» рассчитывать на первенство в древней игре не приходится. Лишнее тому доказательство - результаты Второго всемирного шахматного матча между людьми и компьютерами, проходившего в испанском Бильбао с 20 по 23 ноября.

Квалификация участников чемпионата была весьма высокой: честь человеческой шахматной школы защищали чемпионы мира по версии FIDE узбек Рустам Касымджанов (2004), украинец Руслан Пономарев (2003) и россиянин Александр Халифман (1999). Не меньший вес в шахматном мире имеют и их электронные оппоненты: израильская программа Deep Junior в прошлом году стала мировым чемпионом в «компьютерном разряде», Hydra из ОАЭ победила на международном шахматном компьютерном чемпионате (IPCCC) в нынешнем году, а немецкий Fritz стал серебряным призером шахматной олимпиады-2003, проходившей в Граце.

Самой внушительной вычислительной мощью из трех электронных слуг Каиссы могла похвастаться разработанная в Абу-Даби Hydra: в ее ведении находится 32-процессорный кластер и специально «заточенный» на оценку позиции на доске модуль на программируемых логических матрицах. Впрочем, отнюдь не только в мегагерцах счастье: благодаря эффективному алгоритму владеющий «всего лишь» четырьмя процессорами Deep Junior практически не уступал «Гидре» по эффективности игры. Что касается Fritz, то его авторы не стали мудрствовать лукаво и задействовали в качестве «железа» обычный ноутбук от Dell, сделав отличную рекламу новой, 9-й версии своей софтины. Этот электронный гроссмейстер был единственным компьютерным бойцом, почтившим соревнование своим участием: остальные его коллеги по цеху предпочли размышлять над позициями в родных стенах, отсылая ходы по Интернету.

Тон соревнованиям задал первый день, ставший самым неудачным для команды людей: вся тройка гроссмейстеров потерпела фиаско. Во второй день удача улыбнулась Руслану Пономареву, победившему «Фрица», в то время как две остальные партии завершились вничью. Увы, эта победа оказалась единственной в копилке живых гроссмейстеров. Машины в итоге победили с убедительным счетом 8:4, а самыми результативными игроками в их стане стали Hydra и Junior, набравшие по три очка. Результат лучших игроков из плоти и крови - Пономарева и Касымджанова - оказался вдвое ниже этой цифры.

Несмотря на столь удручающий результат матча, за прошедший год расстановка сил существенно не изменилась: на предыдущем чемпионате зафиксированный очковый баланс также составил «два к одному» не в «нашу» пользу. Увы, надежды на реванш тают с каждым годом: электронные соперники не теряют времени даром, стремительно «умнея» (так, на будущее первенство щедрые арабы обещают выставить вдвое более мощный процессорный кластер). Похоже, в этой ситуации «белковым» гроссмейстерам остается лишь уповать на достижения биотехнологий, которые позволят им самим «проапгрейдиться». - Д.К.


Стеклянный зверинец

Несмотря на известную традицию считать рыбным днем четверг, жители американской Атланты с помпой отметили его в среду, 23 ноября. Поводом для праздника послужило весьма неординарное событие - ввод в строй крупнейшего в мире аквариума.

Новое здание, напоминающее снаружи стремительно рассекающую волны морскую шхуну, впечатляет своими размерами: на площади в 3,8 гектара здесь раскинулись 60 аквариумных помещений, где плещутся представители более чем пятисот видов речной и морской фауны. Глаза посетителей начинают разбегаться уже у входа, откуда берут свое начало сразу пять тематических галерей, посвященных каждая своей области - от антарктических рыб до нежных обитателей тропических коралловых рифов. Благодаря прозрачности изготовленных из акрила туннелей, можно любоваться диковинами океана, проплывающими не только справа и слева, но и над головой. Впрочем, не развлечениями едиными жив аквариум-голиаф: в его помещениях обосновалась ветеринарная лечебница для рыб, а также ряд научно-исследовательских лабораторий.

Идея создания искусственного водоема принадлежит местному филантропу, а по совместительству большому любителю ихтиологии Берни Маркусу (Bernie Marcus). Любовь к своему океаническому хобби щедрый толстосум доказал сполна: из 290 миллионов долларов, в которые обошелся «стеклянный зверинец», 200 миллионов были щедро переведены с его банковского счета. Как видно, симпатии к обитателям глубин разделяет и немало земляков Маркуса: день торжественного перерезания ленточки перед входом стал настоящей проверкой на прочность для «аквариумистов», вынужденных обслуживать по полторы тысячи посетителей за час. Немало головной боли сотрудникам добавил и злосчастный сбой в проверяющей билеты компьютерной системе, пропустившей в этот день немало «зайцев». В довершение ко всему из-за гигантского наплыва интернетчиков, желающих поглядеть прямую трансляцию долгожданной церемонии открытия, надолго «слег» официальный сайт аквариума. К счастью, ажиотаж первых дней схлынул, и жизнь в «рыбном месте» вошла в нормальное русло.

Увы, нашлось немало и тех, кто оказался отнюдь не в восторге от нового заведения. Ряд авторитетных ихтиологов выступил категорически против размещения в его стенах особо крупных видов океанической фауны - таких, как китовая акула или кит-белуха (ныне в водах аквапарка «прописались» парочка акул-исполинов и пять белух). По словам экспертов, содержание в неволе оказывает гнетущее воздействие на психику животных, значительно сокращая продолжительность их жизни. Неистовствуют и местные «зеленые», то и дело устраивающие перед входом демонстрации протеста в русалочьих костюмах. Впрочем, немалая часть исследователей горячо поддерживает новое начинание, и их доводы прозрачны как вода: «есть два пути познакомить людей с обитателями океана - привезти рыб к людям, либо людей к рыбам; и вряд ли второй путь экологически безопасней и дешевле». - Д.К.


33 несчастья

Какой-то злой рок преследует японский космический аппарат Hayabusa. Мало того, что зонд вынужденно прибыл не к тому астероиду, что планировалось вначале (см. КТ #606), а решение о смене конечного пункта ученые приняли уже во время полета (!), но и после довольно успешного и своевременного прибытия не обошлось без накладок.

Сперва неудачу потерпел эксперимент с высадкой на поверхность астероида Итокава полукилограммового робота MINERVA, оснащенного тремя цифровыми камерами. 12 ноября аппарат отделился от основного зонда. Ему предстояло самостоятельно преодолеть лишь 55 метров, но на астероид «Минерва» так и не села, затерявшись в просторах космоса (возможно, в неудаче виноваты неправильные маневры самого Hayabusa).

Чуть позднее, 20 ноября попытку приблизиться к поверхности предпринял и Hayabusa: главной целью всей экспедиции была доставка грунта с астероида на Землю. Для того, чтобы безошибочно сориентировать зонд при посадке, на поверхность был выброшен небольшой шар с отражательным покрытием, которому надлежало сыграть роль своеобразного маяка. Вслед за этим Hayabusa приблизился к астероиду на расстояние в 17 метров и… перестал слушаться команд с Земли. В срочном порядке была послана команда отойти от поверхности подальше. Позднее связь с аппаратом вообще была потеряна на несколько часов. В итоге оказалось, что Hayabusa все же сел на астероид, практически в заданной точке, только вот пробу грунта взять не удалось.

Настойчивость японских ученых взяла свое: 26 ноября Hayabusa совершил вторую попытку, которая считается успешной, то есть, судя по сигналам с зонда, аппарат произвел все необходимые действия, чтобы взять пробу грунта и вернуться на орбиту возле астероида. К сожалению, убедиться в том, что проба действительно взята, можно будет только после возвращения Hayabusa на Землю, а его возможность стоит под большим вопросом - цепочка неудач продолжилась неполадками двигателя. Похоже, один из топливных баков замерз, а из другого случилась утечка горючего. Если проблему не удастся решить в ближайшее время, Hayabusa упустит благоприятный момент для обратного путешествия к Земле. - А.Б.


Энцеладский фонтан

Американский космический зонд «Кассини», исследующий систему Сатурна, сделал очередное открытие. Когда станция 27 ноября пролетала вблизи Энцелада, ее аппаратура сфотографировала мощные струи, восходящие вертикально из района южного полюса спутника Сатурна. По мнению специалистов, они состоят из водяного пара с примесью пыли и ледяных частиц, которые с большой скоростью выбрасываются с поверхности Энцелада и вылетают в космическое пространство. Во время съемки Энцелад находился между «Кассини» и Солнцем, благодаря чему водяные султаны запечатлелись особенно рельефно. Первый такой фонтан «Кассини» обнаружил еще 14 июля, когда он приблизился к Энцеладу на 173 км. Эта струя поднимается вверх на сотни километров и каждую секунду выбрасывает в космос полтонны воды.

Новая информация подтверждает гипотезу, согласно которой Энцелад служит источником вещества для кольца Е, самого широкого из колец гигантской планеты. Она также указывает на то, что Энцелад принадлежит к очень немногочисленной группе тел Солнечной системы, обладающих геологически активными недрами. До сих пор внутренняя активность, помимо Земли, наблюдалась лишь на покрытом вулканами спутнике Юпитера Ио и на Тритоне, крупнейшей из лун Нептуна, где имеются многочисленные гейзеры.

Энцелад был открыт английским астрономом Уильямом Гершелем в 1789 году. Период его обращения составляет почти 33 часа, удаление от планеты - 238 тысяч километров, диаметр - 500 километров. Принято считать, что тела таких размеров слишком малы для проявления настоящей вулканической активности (для сравнения: поперечник Ио равен 3630 км, а Тритона - 3200 км). Летом «Кассини» сфотографировал вблизи южного полюса Энцелада четыре расщелины протяженностью свыше ста километров, которые оказались заметно теплее его остальной поверхности. Согласно показаниям инфракрасного спектрометра зонда, их средняя температура составляет не менее 90 градусов выше абсолютного нуля, в то время как в целом Энцелад нагрет лишь до 75 градусов по Кельвину. Источник обнаруженного фонтана почти наверняка локализован в зоне этих разломов. Специалисты полагают, что аномальный нагрев южного полюса Энцелада скорее всего связан с приливными процессами (так же, как, например, активность Ио) однако не исключают, что он может хотя бы отчасти объясняться и радиоактивным теплом. - А.Л.


Единство и борьба противоположностей

Физикам из Калифорнийского университета в Риверсайде при поддержке коллег из Иллинойса и Университета в Осаке, Япония, возможно, впервые удалось получить молекулу позитрония - подобного водороду газа из вещества и антивещества, в котором место ядер атомов водорода - протонов занимает положительно заряженный двойник электрона - позитрон.

Атомы позитрония из электрона и позитрона ученые умели получать и ранее. Это просто идеальное топливо для гамма-лазеров будущего. Позитроний нестабилен, и электрон, аннигилируя с позитроном, превращается в высокоэнергетичные гамма-кванты. Но для лазеров необходим позитроний высокой плотности, а в плотном газе возможно образование молекул. Простейшая из них состоит из двух атомов и похожа на молекулу водорода. Их еще ни разу не удавалось наблюдать.

Получить позитроний высокой плотности очень не просто. Ученые накопили и сжали позитроны в магнитной ловушке, а затем выстрелили мощным пучком по тонкой пленке пористого кремния с размерами пор несколько нанометров. Позитроны захватывали электроны из кремния, связывались с ними в позитроний и некоторое время существовали в порах в виде сравнительно плотного газа.

Ученые предполагали, что по мере роста плотности газа скорость его аннигиляции будет увеличиваться. Дело в том, что позитроний бывает двух видов - с нулевым и единичным спином. В первом спины электрона и позитрона направлены в разные стороны, а во втором параллельны. Позитроний с единичным спином стабильнее и живет дольше на несколько сотен наносекунд. Но столкновения таких атомов в газе могут превратить их в короткоживущую форму.

Эксперименты показали, что скорость распада растет вчетверо быстрее, чем ожидалось. По мнению авторов, это явно свидетельствует о том, что в плотном газе образуются короткоживущие молекулы позитрония. Однако нельзя исключить и то, что за наблюдаемый эффект ответственны тонкие трещины и другие дефекты материала, в которые вынужден просачиваться и быстро аннигилировать плотный газ. Только дальнейшие эксперименты с различными материалами позволят ученым надежно выяснить, станет ли уходящий 2005 год годом рождения первой искусственной молекулы из вещества и антивещества. - Г.А.


Карандашный релятивизм

В прошлом году международной команде ученых из Института проблем технологии микроэлектроники и особо чистых материалов в Черноголовке и Манчестерского университета в Великобритании впервые удалось получить качественный графен - плоский слой атомов углерода толщиной в один атом («КТ» #565). Тогда же исследователи продемонстрировали великолепные электронные свойства графена и изготовили на этой пленке быстрый транзистор. Дальнейшие исследования графена этого года привели ученых к удивительным открытиям, недавно опубликованным в журнале Nature одновременно с независимой работой другой команды из Колумбийского университета, которая их подтверждает.

Атомы углерода в графене расположены в углах правильных шестиугольников, похожих на пчелиные соты. Каждый атом связан с тремя своими соседями сильной ковалентной связью, благодаря которой графен очень прочен и химически устойчив. А один электрон из четырех валентных электронов каждого атома остается свободным, обеспечивая графену великолепную электропроводность. Но, как оказалось, это только начало перечня его удивительных свойств.

Ученые исследовали, как магнитное поле влияет на протекание электрического тока через графен при низких температурах, и обнаружили, что наблюдаемый в этих условиях квантовый эффект Холла совершенно необычен. Эффект Холла заключается в том, что в проводнике из-за отклонения движущихся носителей заряда магнитным полем наблюдается разность потенциалов, перпендикулярная текущему току и приложенному магнитному полю. При низких температурах сопротивление Холла, связывающее ток и поперечное напряжение, квантуется и может принимать лишь дискретный ряд значений, пропорциональных целым числам. В графене впервые наблюдался «полуцелый» эффект Холла, при котором обычный целочисленный ряд сдвинут на половинку. Это можно объяснить только предположив, что электроны в графене имеют нулевую эффективную массу и подчиняются релятивистским уравнениям теории относительности. Такое поведение электронов в твердом теле наблюдается впервые. До сих пор для их описания хватало обычных уравнений нерелятивистской квантовой теории. Скорость электронов в графене, как оказалось, достигает тысячи километров в секунду, что примерно в триста раз меньше скорости света, но гораздо выше скорости электронов в любом из известных проводников.

Но самое удивительное то, что электрическая проводимость графена не падает ниже определенного минимального значения, даже если в нем уже практически отсутствуют носители заряда. Во всех других материалах проводимость в этом случае стремится к нулю. Этот эффект, на первый взгляд, совершенно противоречит здравому смыслу, а измеренная величина минимальной проводимости графена еще ждет объяснений теоретиков.

Трудно сказать, какие еще сюрпризы преподнесет нам графен, если уже первый год его изучения привел к таким поразительным результатам. Открытие в 1980 году квантового эффекта Холла было отмечено двумя Нобелевскими премиями. Он нашел массу разнообразных приложений, в том числе, и при исследованиях полупроводников. Судя по этому уже ясно, что такой набор необычных свойств графена позволит в будущем изготовить на его основе множество принципиально новых электронных устройств для самых разнообразных применений. - Г.А.


Углеродная перина

Новый похожий на пену материал с удивительными свойствами удалось получить из углеродных нанотрубок американским исследователям из университетов Флориды, Гавайев и Ренселлеровского политехнического института. Нанопена чрезвычайно гибка, хорошо дышит, в пятьсот раз прочнее лучшей пенорезины и пенополиуретана, выдерживает высокую температуру, длительные механические воздействия и агрессивную химическую среду.

Новый материал был открыт, как это часто бывает, совершенно случайно. Ученые пытались сжать мат из нанотрубок в тонкий лист, но обнаружили, что он упорно восстанавливает свою первоначальную форму. Многослойные нанотрубки мата были получены из ксилола в печи при 800 градусах Цельсия при помощи катализатора на основе железа. Рассмотрев новый материал с помощью электронного микроскопа, ученые обнаружили, что нанотрубки, по неясным пока причинам, изгибаются при сжатии регулярными волнами. Их можно сравнить с бамбуковым лесом, высота которого будет более километра. Лес, примятый ногой гиганта, сжимается до высоты двести метров, образуя по 60-70 регулярных изгибов на каждом стволе.

Размеры изгибов зависят от диаметра и числа атомных слоев нанотрубки. Управляя этими параметрами, можно получать нанопену с различными механическими свойствами. Новый материал очень легок, поскольку почти на 90% состоит из воздуха. Он прекрасно подходит для изготовления различных демпфирующих слоев и в качестве основы для всевозможных композитных материалов.

Из углеродной нанопены получилась бы прекрасная набивка для мягких диванов и спортивного снаряжения, а также надежная упаковка, но пока она стоит слишком дорого. Сейчас ученые активно изучают электрические свойства нанопены и пытаются изготовить аналогичный материал из углеродных нанотрубок с толщиной стенок в один атом. Поскольку нанотрубки хорошо проводят электрический ток, такой материал, по всей видимости, идеально подойдет для изготовления надежных и гибких контактов в различных электронных устройствах. - Г.А.


Толкнименятянитебя

Так (рushmepullyou) назвали концепцию нового плавающего мини-робота ученые из Технологического института в Хайфе, Израиль. По утверждению авторов, их конструкция не только гораздо эффективней всех известных схем перемещения нанороботов, но даже бактерии и другие микроорганизмы, использующие для перемещения жгутики или реснички, будут оставлены далеко позади.

Динамика течения жидкости устроена так, что при очень малых размерах объекта силы вязкого трения начинают значительно преобладать над силами инерции. Поэтому перемещение нанороботов даже в текучей воде становится подобно медленному движению предметов привычных размеров, например, в густом меде. С одной стороны, это упрощает задачу конструирования нанороботов (не нужно учитывать инерцию), но, с другой, делает почти бесполезной обычную инженерную интуицию. Может статься, что самые необычные наноконструкции окажутся эффективными пловцами.

Стиль нанопловца из Хайфы довольно понятен. Робот состоит из двух соединенных штангой пластиковых сфер, которые могут менять свой объем. Один цикл перемещения состоит в следующем. Сначала раздувается задняя сфера, а маленькая передняя выдвигается вперед на штанге. Затем передняя сфера увеличивается в размерах, задняя сжимается и подтягивается к передней. Затем все повторяется снова. Ученые подсчитали, что их пловец будет двигаться гораздо быстрее, чем наноробот из трех связанных сфер постоянного объема или из скрепленных шарнирами пластин. Движение нового робота отдаленно напоминает извивающиеся движения, метаболии, некоторых видов одноклеточных организмов рода Euglena.

Нанороботы, способные эффективно плавать в жидкости, нужны ученым, например, для работы в кровеносных сосудах или спинном мозге. Они смогут исследовать пораженные болезнью участки внутренних органов и доставлять туда лекарства. Однако пока это направление еще не вышло из стадии теоретических проработок концепций. - Г.А.


Не распускайте гены

Педагоги издавна спорят - что в человеке заложено от рождения, а что является чистым плодом воспитания. Результаты, доложенные сборной командой из нескольких американских университетов в журнале Cell Metabolism, дают теме новый поворот - оказывается, и сам носитель врожденных качеств, гены, можно «воспитывать». Речь, увы, идет о заразительности «дурного примера». Переедание и малоподвижность устойчиво меняют характер проявления ряда генов и переводят стрелки клеточного метаболизма на неправедный путь усиленного накопления жира.

Обнаружено, что у тучных людей в три раза повышена активность фермента стеарил-СоА-десатуразы-1, способствующего накоплению в мышечных клетках жировых капелек, и одновременно меньше активность ферментов, ответственных за использование жира. Гены у них те же самые, что и у людей с фигурой Аполлона, однако функционируют они иначе. «Совершенно очевидно, что неправильное питание в критические периоды развития накладывает на обмен веществ отпечаток, сохраняемый и во взрослом состоянии» - пишут исследователи. По их мнению, эпигенетические факторы способны устойчиво, если не необратимо, перестроить работу гена десатуразы.

Таким образом, оказывается, что у мышц есть метаболическая память, которая фиксирует состояние «ожирения» как нормальное. Это объясняет, почему так трудно бывает удержать сброшенный было вес в желаемых границах. Считается, что стереть установившийся на уровне регуляции генов дурной стереотип помогут скорее регулярные упражнения, нежели борьба с калориями. Физическая нагрузка оказывает мощнейшее воздействие на энергетический метаболизм и дает больше шансов перенастроить измененные пути обмена веществ обратно, в благоприятном направлении. Так что надо ставить двойку по педагогике родителям, сверх меры потчующим любимое чадо «по ложечке за маму, папу, кису» и не пускающим играть в футбол. - С.Б.


Не было бы счастья

Американские кардиохирурги успешно сделали уникальную операцию, не имеющую аналогов в истории медицины. Их пациентом был недельный младенец, который появился на свет с целым букетом тяжелейших пороков сердца.

Некоторые из этих патологий хорошо известны - например, незаращение перегородки, разделяющей сердечные желудочки. Однако такое сочетание дефектов внутриутробного развития сердечно-сосудистой системы ребенка до сих пор врачам ни разу не встречалось. Помимо незаращения межжелудочковой перегородки и закрытого клапана на выходе из левого желудочка, маленький Захария Дэвис родился с неправильно сформировавшейcя аортой, главной артерией человеческого организма. От аорты отходят все остальные сосуды, через которые обогащенная кислородом кровь поступает от сердца к различным органам.

У мальчика был недоразвит верхний участок аорты - аортальная дуга. Этот дефект привел к нарушению кровотока через коронарные артерии, которые снабжают кровью сердечную мышцу. Мальчик не погиб в материнской утробе только потому, что его коронарные артерии все же получали питание обходным путем (парадоксально, но организм поддерживал жизнь лишь благодаря редкому сочетанию грубейших отклонений от нормы). Обогащенная кислородом кровь сбрасывалась из левого желудочка в правый через дефект перегородки и поступала в аорту (ниже места ее недоразвития) через легочную артерию, по незаращенному протоку между этими сосудами. На пути к артериям сердца кровь из аорты сначала поднималась к мозгу по позвоночным артериям, остававшимся единственным источником его кровоснабжения. Затем по сонным артериям, кровоток в которых принимал направление, противоположное обычному, кровь спускалась к коронарным. Однако такой механизм кровоснабжения сердца не обеспечивал его потребности, и без срочного хирургического вмешательства ребенок был обречен на быструю смерть.

Мальчика спасли вашингтонские врачи из Национального детского медицинского центра, в ходе четырехчасовой операции реконструировавшие аортальную дугу и устранившие дефект межжелудочковой перегородки. В дальнейшем ребенку предстоят еще две операции, после которых, как надеются врачи, он сможет обрести здоровье. - А.Л.


Краснокожая чипованная паспортина

Премьер-министр РФ Михаил Фрадков подписал постановление правительства, определяющее описание и содержание новых российских загранпаспортов с биометрическими данными. Первые паспорта нового образца начнут выдавать уже с января 2006 года, но пока лишь в рамках ограниченного пилотного проекта - для жителей Калининградской области, а также в загранпредставительствах России в Германии и Литве.

Массовая же выдача новых загранпаспортов с биометрическими данными, как пояснил директор Федеральной миграционной службы Константин Ромодановский, начнется в России с 2007 года.

Главная особенность этого документа - встроенный электронный чип с информацией о его владельце. На данный момент решено, что это будут те же сведения, которые напечатаны на титульной странице паспорта, плюс цифровая фотография. Никакие дополнительные данные в микросхему пока заноситься не будут. Аналогичная технология оцифровки лица принята ныне за основу нового паспорта правительствами Великобритании, Бельгии, США, Италии, Франции, Индии, Сингапура. Как и в этих государствах, власти России особо оговаривают, что при возникновении потребности во внесении в документ дополнительных биометрических сведений, таких как отпечатки пальцев или снимок радужки глаза, подобного рода информация также может быть включена в память чипа впоследствии.

Внешне новый российский паспорт практически ничем не отличается от ныне действующего. Скорее всего, на обложку будет помещен специальный логотип микросхемы, дабы было ясно, что это новый электронный паспорт. Кроме того, первая страница документа станет несколько толще обычной, поскольку будет выполнена в виде пластиковой вставки, в которую и запрессовывается микросхема RFID (чип бесконтактной радиочастотной идентификации с энергонезависимой памятью). Электронная начинка паспорта выполнена в соответствии со спецификациями ИКАО, Международной организации гражданской авиации, которую ООН уполномочила курировать введение новых международных документов идентификации. Примечательно, что в российских паспортах изначально решено реализовать технологию «базового контроля доступа» (Basic Access Control), защищающую документ от дистанционного считывания данных без ведома его владельца.

На первом этапе ввода новых российских паспортов RFID-чипы для них планируется закупать за границей. Но одновременно разворачивается их производство на территории России. Головным предприятием, отвечающим за создание отечественных паспортов с биометрией, является НИИ «Восход», один из некогда секретных «почтовых ящиков» оборонной промышленности. По свидетельству специалистов, речь идет, фактически, о быстром создании новой отрасли электронной промышленности. В течение всего лишь одного года необходимо развернуть производство и начать выпуск новой уникальной паспортно-визовой продукции. Причем уникальной не только по содержанию и исполнению, но и по уровню информационной и физической защиты. Ориентировочная стоимость такого рода затеи оценивается ныне в весьма широком диапазоне (в России, скажем, прогноз - полмиллиарда долларов, а в Великобритании - 18 миллиардов), так что о действительно реалистичной сумме затрат разумно будет говорить по завершении пилотного проекта к концу 2006 года.

Что касается цены нового загранпаспорта для населения, то пока предполагается установить минимально возможную плату. Ориентировочно она составит для детей до 14 лет - пятьсот рублей, для взрослых граждан - тысячу рублей. Обмен паспортов будет осуществляться «естественным образом», т.е. по истечении срока действия уже имеющегося документа. Срок действия биометрического загранпаспорта определен таким же, как и прежде - пять лет. - Б.К.






 

Главная | В избранное | Наш E-MAIL | Добавить материал | Нашёл ошибку | Наверх