Загрузка...


  • Глава 11. Исполнение пророчеств в истории
  • Введение
  • Определение пророчества
  • Кого можно считать пророком?
  • Критика пророческих предсказаний:
  • Датировка предсказаний «Задним числом»
  • Пророчества, относящиеся к конкретным местам
  • Конкретное исполнение пророчеств
  • Тир
  • Сидон
  • Самария
  • Газа и Аскалон
  • Моав и Аммон
  • Перра и Едом
  • Фивы и Мемфис
  • Ниневия
  • Вавилон
  • Хоразин, Вифсаида, Капернаум
  • Рост Иерусалима
  • Палестина
  • Глава 12. Приложение
  • ЧАСТЬ III. ВОЗДЕЙСТВИЕ БОГА НА ИСТОРИЮ И ЖИЗНЬ ОТДЕЛЬНЫХ ЛЮДЕЙ

    Если Бог существует, и если Он жив сегодня, то мы можем увидеть Его влияние на течение истории, а также на жизнь отдельных людей. Свидетельствами Его продолжающегося влияния является выполнение пророчеств, а также преображение жизни людей на протяжении веков.

    Глава 11. Исполнение пророчеств в истории

    Эта глава посвящена исполнению географических и исторических пророчеств. Ее главная цель — показать величие Бога на материале сбывшихся предсказаний, которые в свое время казались невероятными.

    Редкому исследователю удается работать в такой поразительно интересной области знания. Очевидно, что Бог вдохновлял пророков, произносивших свое слово для тех, кто желал его слушать. Пророчества — это наглядное доказательство всезнания и всесилия Бога. Они дают также пищу для размышлений о таких, например, вопросах, как богодухновенность Писания.

    В данной главе пророчества разделены на 12 категорий, касающихся определенных городов, поселений, народов и т.д.

    Рассмотрению конкретных пророчеств предшествует предварительный анализ.

    Нижеследующий план поможет вам ориентироваться в материале, предлагаемом в этой главе.

    ВВЕДЕНИЕ

    1. Определение пророчества.

    2. Кого можно считать пророком?

    3. Несостоятельность критики пророческих предсказаний.

    4. Конкретное исполнение пророчеств.

    ПРОРОЧЕСТВА

    1. Тир

    2. Сидон

    3. Самария

    4. Газа и Аскалон

    5. Моав и Аммон

    6. Петра и Едом

    7. Ниневия

    8. Фивы и Мемфис

    9. Вавилон

    10. Хоразин, Вифсаида, Капернаум

    11. Рост Иерусалима

    12. Палестина

    ВЕРОЯТНОСТЬ СЛУЧАЙНОГО ИСПОЛНЕНИЯ ПРОРОЧЕСТВ

    Введение

    Определение пророчества

    Небиблейское определение

    «В Британской энциклопедии» говорится следующее: «Литературная запись древнееврейских пророчеств в Книге пророка Исаии показывает, что под пророчеством понимается прежде всего слово или устное высказывание, выражающее для слушателей волю Бога с помощью Его избранного посланца. Предсказания, обещания или угрозы при этом ставятся в зависимость от реакции слушающих (1:18-20), либо же служат «знамением» предстоящих событий (7:14), поскольку все происходящее в конечном итоге подчиняется целям Господней воли»…

    Исаия придает большое значение важности вавилонских богов и противопоставляет их Яхве, чтобы предсказать их действия (12:21-24; 48:3). Предсказания пророков касаются не предопределенной судьбы людей, но провозглашают цель живого Бога».

    Определение согласно Писанию

    «Пророк» — это тот, кто по Божественному вдохновению говорит народу о воле Божьей и о будущем.

    Меррилл Ф. Ангер в своем «Библейском словаре Ангера» пишет: «Пророк не только провозглашает волю Бога и Его приговор, не только защищает истину и праведность, не только свидетельствует о превосходстве нравственности над ритуалом — он также тесно связан с благими намерениями Господа относительно Израиля» (Мих. 5:4; 7:20; Ис. 60:3; 65:25).

    Целью пророков, помимо предсказаний, было учить морали. Чарльз Эллиот считает, что это раскрывает существование истинного Бога и показывает, что Он поступает «согласно Своего изволения». Иными словами, это открывает людям Бога, а вместе с этим — Его волю и поступки.

    У любого писателя, включая пророков, есть свой собственный стиль — как в сочинениях, так и в устной речи, и в манере поведения. Он определяет их индивидуальность. В то же время есть большая разница между светскими и библейскими авторами. Сохраняя свою индивидуальность, пророки, одержимые Духом Святым, говорят как бы вне времени, и речь их кажется выходящей за рамки здравого смысла.

    Пророка принято считать предсказателем будущего. Действительно, предсказания занимают важное место в деятельности пророков. В то же время великие пророки были активными общественными и политическими деятелями, реформаторами, которые неустанно проповедовали праведность и возрождение, а не только предсказывали наказания и награды. Пророк всегда говорил высокодуховные слова, отражающие волю Бога и призывающие к послушанию.

    Иногда пророчества носили сенсационный характер (Втор. 18:22). Однако не это было в них главным. Пророчества произносились благодаря условиям, окружающим пророка, а не вопреки им. Практически каждой главе, где говорится о наказании и уничтожении, соответствует глава, в точности объясняющая причины предстоящей гибели.

    Самое первое пророчество относится еще к временам Адама и Евы и обещает приход Божественного Искупителя (Быт. 3:15, 16). С этого момента мы можем проследить появление слов Бога в Писании вплоть до Откровения. В числе первых пророков можно упомянуть, например, Еноха, Авраама и Моисея (Чис. 12:6-8; Втор. 18:18; Иоан. 6:14; 7:40).

    Пророчества, как показано в 1 Царств 9:9 и 2 Царств 24:11, имели Божественное происхождение.

    Библия ясно говорит о том, что пророческие предсказания суть знамения могущества и славы Божьей, что они содержат чудесное Слово Бога. В пророчествах Бог не только показывает Свою силу, но и отвечает на просьбы и нужды людей. Поскольку Он раскрывает будущее — чего ни один человек сделать не в силах — мы убеждаемся, что Он знает будущее, знает обо всех событиях еще до их осуществления. Любой христианин должен знать, что ничто не может произойти без предвидения Бога.

    Кого можно считать пророком?

    Как отличить подлинного пророка от ложного? Об этом пишет в «Новом библейском словаре», в статье «Пророки и пророчества», Дж. А. Мотьер, заместитель декана Клифтонского богословского колледжа в Бристоле.

    Вопрос о подлинности пророков нередко поднимается в Библии (3 Цар. 22; Иер. 28; 3 Цар. 13:18-22). Ответить на него важно не просто с научной, но и с практической точки зрения. Каковы же критерии подлинности пророков?

    Одним из таких критериев профессор Мотьер считает у лжепророков то, что он называет «пророческим экстазом». Это состояние могло наступать внезапно, а могло и вызываться определенными воздействиями, в частности — особыми видами музыки. Можно смело считать его необычным и подозрительным: оно включало полную потерю личности, чувства страха и боли. «Пророческий экстаз», широко распространенный в Ханаане, был связан там с культом Ваала. Разумеется, сам по себе он не составляет единственного основания для того, чтобы объявить того или иного пророка ложным. Его временами испытывали и пророки подлинные, прежде всего Исаия (в Храме) и Иезекииль.

    Еще один критерий касается положения пророка в обществе. Лжепророки обычно числились при царском дворе и получали жалованье. Они изрекали те «пророчества», которые хотел услышать от них царь. Правда, и этот критерий — не окончательный. Самуил, Нафан (при Давиде) и даже Амос в большей или меньшей степени считались «профессиональными» пророками, однако в их подлинности сомневаться не приходится. Платные пророки обычно объединялись в группы, и это роднило их с идолопоклонниками, молившимися в состоянии исступления (Дан. 2:2),

    В Ветхом Завете содержатся три важных отрывка, имеющих прямое отношение к нашей теме (Втор. 13, 18; Иер. 23; Иез. 12:21-14:11). Во Второзаконии 18:22 написано, что пророчество, которое не сбудется и не исполнится — ненастоящее пророчество. Во Второзаконии 18 говорится, что истинное пророчество — лишь то, которое сбывается. Не следует забывать, что это лишь необходимое, но не достаточное условие — иными словами, слова, которые сбываются, не обязательно исходят от Бога. Когда лжепророк делает предсказание, которое сбывается, это может быть искушением Божьего народа. Об этом ясно говорится во Второзаконии 13: если пророк зовет идти за другими, неизвестными богами (ст. 2), то он не принадлежит Яхве. Моисей установил четкий богословский критерий истинности всех будущих пророков: даже если предсказания пророка, не повинующегося закону Моисееву, сбываются, пророк этот — ложный.

    Во втором отрывке, связанном с темой лжепророков, Иеремия (23) расширяетвзгляд Второзакония, описывая лжепророков как лицемеров и прелюбодеев (ст. 10-14), потворствующих чужой безнравственности (ст. 17). Мир, о котором они проповедуют, — не от Бога, но по природе неестествен. Истинный пророк несет слова убеждения и раскаяния (ст. 29), призывая народ к праведности и послушанию (ст. 22).

    Важно помнить, отчего пророки в своих словах были столь суровы. Немало жестокой критики обрушилось на книги пророков в силу ошибочного мнения, что они проповедовали лишь обреченность. Это отнюдь не так. Если пророки не начинали своих речей призывом к миру, то лишь потому, что путь к миру в Боге лежит только через святость, праведность и покаяние. О пророках говорил еще Моисей в своих вдохновленных Богом законах. Лжепророки, согласно Иеремии, крадут имя Господа, присваивают себе право говорить от Его имени и раздувают свое значение, придуманное ими самими (ст. 30-32). Подлинный пророк — выполняет волю Яхве, говорит от Его имени и Его властью (ст. 18, 21,22, 28, 32).

    Третий отрывок находим у Иезекииля (12:21-14:11), который говорит сходно с Иеремией. Он ясно указывает, что ложные пророки действуют лишь от своего собственного лица и придумывают свои пророчества (13:2,3), построенные на ложном мире и пустых надеждах (13:10-16), лишенные духовности и праведной святости (13:22). Истинный пророк стремится прямо к сердцу человека и призывает своих слушателей заглянуть самим себе в душу (14:4-5), чтобы узнать, живут ли они согласно известным им требованиям Бога (14:7-8). Мы вновь видим, что истинный пророк действует в духе Моисея. Он говорит несмиренно, но со всей отвагой Бога Изгнания, заново повторяя новыми, свежими словами те истины, которые невозможно ни изменить, ни улучшить.

    Критика пророческих предсказаний:

    Датировка предсказаний «Задним числом»

    Датировка пророчеств

    Многие критики пророческих предсказаний склонны считать, что они были сделаны «задним числом», то есть уже после предсказанных событий. К несчастью для этих критиков, предсказания пророков содержат ясные указания на время, когда они появились. Именно поэтому мы и имеем дело с таким чудом, как пророческие предсказания.

    Время служения различных пророков или написания соответствующих книг можно найти в «Библейском словаре Ангера»:

    Иеремия

    Иоиль

    Левит (Моисей)

    — Матфей

    Михей

    Наум

    Авдий

    Софония

    Амос     2-ая четв. VIII века до Р. Х.     стр. 46

    Даниил     605-538 до Р. Х.         стр. 491

    Иезекииль 592-570 до Р. Х.         стр. 336

    Осия     748-690 до Р. Х.         стр. 501

    Исаия     783-738 до Р. Х. (первый) 735-719 до Р. Х. (второй) 719-704 до Р. Х. (третий)         стр. 534

    626 — после 586 до Р. Х.     стр. 568-570

    до 300 до Р. Х.         стр. 1149

    1520-1400 до Р. Х.     стр. 760-762

    50 по Р. Х.         стр. 706

    ок. 738-690 до Р. Х.     стр. 726

    после 661 — до 612 до Р. Х. стр. 774

    до 300 до Р. Х.         стр. 1185

    между 640-621 до Р. Х.     стр. 1185

    В некоторых случаях датировка не слишком определенна, так как Ангер использует для нее содержание самих пророческих книг. В некоторых случаях пророк не дает достаточно точных указаний на время создания книги. Впрочем, такой конкретной информации нет только в двух книгах — Иоиля и Авдия.

    Все ветхозаветные пророки были переведены на греческий язык примерно к 280-250 г. до Р. Х., когда была создана «Септуагинта». Таким образом, все они, включая Иоиля и Авдия, очевидно, жили до этого времени.

    Датировка книги Иезекииля

    Книгой Иеэекииля мы будем пользоваться больше, чем другими, так что коротко остановимся на вопросе о ее датировке (570 г. до Р. Х.). Для начала обратимся. к Британской энциклопедии:

    «Существует немало различных мнений по вопросу о целостности и времени создания Книги Иезекииля. Согласно самой книге, деятельность Иезекииля продолжалась с 592 по 570 г. до Р. Х., однако один ученый (Джеймс Смит) относил ее к VII веку до Р. Х., к временам Манассии, а другой (Н. Мессел) — к периоду после Неемии, то есть примерно к 400 г. до Р. Х. Большинство исследователей, однако, в целом согласны с хронологией самой книги.

    Два фрагмента из Книги Иезекииля были обнаружены среди свитков Мертвого моря в Кумранской пещере 1, а еще два, как сообщалось, — в пещере IV.

    Часто повторяемые типичные слова и фразы создают впечатление литературной целостности этой книги. Среди них: «И узнают, что Я — Господь» (50 раз), «живу Я — говорит Господь Бог» (13 раз), «субботы Мои» (12 раз), «страны» (24 раза), «идолы» (около 40 раз), «ходить в заповедях Моих» (11 раз) и т.д."

    В своей книге «Археология и библейская история» Джозеф П. Фри пишет, что когда он впервые проходил курс библиоведения, ему сказали, что «критики не притрагивались к Книге Иезекииля, и что ее подлинность представляется бесспорной… Однако в последние годы ее стали подвергать нападкам, которые, как указывает У. Ф. Олбрайт, совершенно неоправданы. По его мнению, нет никаких причин, чтобы не вернуться к первоначальному, более консервативному мнению».

    «Одним из главных аргументов против подлинности этой книги, которые выдвигал профессор Йельского университета С. С. Торри, — продолжает Фри, — состоял в необычной датировке событий временем «пленения царя Иоакима». На поверку этот аргумент убедительно свидетельствует в пользу подлинности книги, на что указывают археологические доказательства. На трех ручках от кувшинов были обнаружены печати, где упоминался «Элиаким, слуга Иоакима». (Эти ручки от кувшинов подробно описаны в «Археологии и библейской истории» профессора Фри, в главе «Археологическое подтверждение изгнания Иоакима в Вавилоне».) Из этого можно заключить, что Элиаким был управителем царского имущества, которое продолжало принадлежать пленному Иоакиму. Очевидно, народ Иудеи до сих пор считал Иоакима своим царем, в то время как к Седекии относились лишь как к регенту, правившему за своего плененного племянника. То, что Иезекииль датирует события правлением царя Иоакима, пусть и находящегося в изгнании, вполне согласуется с обычаем еврейского народа».

    Джозеф П. Фри подводит нас к убедительному заключению: «Таким образом, необычная система датировки событий в Книге Иезекииля свидетельствует не о недостатке подлинности, но напротив, в свете археологических данных, доказывает ее подлинность самым поразительным образом».

    Известный исследователь Э. Дж. Янг делает следующие наблюдения над Книгой Иезекииля: «Вышеприведенный обзор дает представление о том, насколько разнообразной критике в последнее время подвергалась Книга Иеэекииля. Так называемые проблемы, встречающиеся при изучении этой книги, проще всего решить на основе традиционного взгляда, а именно: что сам Иезекииль целиком написал всю эту книгу».

    Янг ссылается далее на двух других ученых, Х-Х. Роули и С. Р. Драйвера. «В 1953 году, — пишет он, — в защиту целостности книги выступил Роули, убедительно показавший несостоятельность теорий, «относящих либо самого пророка, либо его литературного создателя к периоду после изгнания». Эта работа Роули — превосходное введение к изучению современной критики Иезекииля».

    «Драйвер, — добавляет Янг, считал, что «никаких критических вопросов не возникает в связи с авторством этой книги, которая целостна от начала до конца и несет на. себе безошибочный отпечаток работы единого разума». И действительно, существуют веские основания считать

    Иезекииля единственным автором книги. Она автобиографична — повествование всюду ведется в первом лице единственного числа. Она оставляет сильное впечатление того, что создана одной личностью. Далее, многие из пророчеств относятся к конкретному времени и пространству. Схожесть хода мысли и композиции на протяжении всей книги служат дальнейшим доказательством того, что над ней трудился один человек. Таким образом, мы можем с уверенностью считать ее автором Иезекииля. Интересно отметить, что он же считается главным создателем книги в недавних комментариях Кука.

    Пророчества, относящиеся к конкретным местам

    В своей книге «Говорит наука» Питер Стоунер следующим образом комментирует библейские пророчества касательно Тира, Самарии, Газы и Аскалона, расширения Иерусалима, Палестины, Моава и Аммона, Петры и Едома, а также Вавилона:

    «Ни одно человеческое существо никогда не делало предсказаний, сколь-либо сравнимых с теми, которые мы только что рассмотрели, и к тому же точно сбывшихся. Промежуток времени между этими пророчествами и их исполнением настолько велик, что даже самый суровый критик не сможет утверждать, что они были сделаны после предсказанных событий…» В другом месте он пишет: «Иные могут сказать, что эти библейские пророчества — лишь исторические рассказы, написанные после произошедших событий. Эта точка зрения нелепа, поскольку все эти пророчества содержатся в Ветхом Завете, то есть несомненно написаны до Рождества Христова. Одно из них целиком исполнилось до прихода Христа. Два — начали исполняться до Рождества Христова, и целиком сбылись после него. Все же остальные из рассмотренных пророчеств полностью сбылись уже после Рождества Христова. Даже если устранить из анализа все элементы пророчеств, сбывшиеся в ветхозаветную эру, вероятность нашей правоты будет все еще столь велика, что в ней не придется сомневаться».

    Вот что пишет в предисловии к книге Питера Стоунера Х. Хэролд Харцлер, доктор наук и секретарь Американского Союза Ученых, работающий в колледже Гошен в штате Индиана:

    «Рукопись книги «Говорит наука» была тщательно изучена комиссией Американского Союза Ученых и его Исполнительным Советом, которые заключили, что представленный в ней научный материал отличается общей точностью и надежностью. Содержащийся в ней математический анализ основан на неоспоримых принципах вероятности, использованных проф. Стоунером самым добросовестным и убедительным образом».

    В своей книге «Свидетельства протестантизма о Христе» Бернард Рамм замечает, что «практически в каждом случае при датировке пророчеств мы делали радикальным критикам все возможные уступки. Таким образом, все примеры сбывшихся предсказаний по своей датировке опровергают критика даже самого радикального».

    Предубежденность критиков

    Беда большинства тех, кто критикует пророческие предсказания, состоит в их заведомом убеждении в том, что мы живем в замкнутой системе, что Бог не существует, чудеса невозможны, а следовательно, невозможны и пророческие предсказания. Встречая в какой-нибудь книге предсказание и убедившись в его исполнении через много лет, они заключают, что и предсказание было сделано значительно позже. Такой вывод основан не на археологических или исторических свидетельствах, а на предрассудках.

    Джеймс Дейвис, выпускник Луизианского технологического института, который исследовал данный вопрос для этой книги, «в свое время думал, что эти люди, возможно, и правы. Теперь эти сомнения рассеялись по мере того, как я видел, что археология и наука вновь и вновь опровергают эту точку зрения. В конце концов я убедился, что эти скептики — настоящие враги истины. Именно их отличают пристрастные методы и догматические предубеждения. Они сразу выплеснули все свои обвинения и неустанно их повторяют. Однако мало-помалу эти обвинения начали уменьшаться как в числе, так и в убедительности, ибо археология продолжала свой объективный и успешный поиск фактов. В конце концов я отказался отуступокэтим критикам и полностью утратил всякое доверие к ним».

    Конкретное исполнение пророчеств

    Чтобы помочь читателю оценить мощь пророческих предсказаний, мы будем при их рассмотрении цитировать сами предсказания по Священному Писанию, а также комментировать их исполнении в ходе истории. Как замечает Томас Эр карт в книге «Чудеса пророчеств», «тот, кто ищет уверенности в религии, будет благодарен Писанию за многочисленность, подробность и четкость его пророчеств».

    Пророчества, продолжает Эркарт, «содержат то, что я назвал бы пророческими картинами. Они не просто дают один штрих среди множества характеристик народов и стран, но описывают одну черту за другой, пока не создадут полной картины грядущих судеб. Если бы исполнялась одна или две детали предсказания, мы могли бы говорить о случайности, но, по мере их наслаивания друг на друга, наши подозрения становятся все более и более безосновательными, покуда, перед лицом накопившихся свидетельств, не исчезают полностью».

    Генри Моррис в книге «Библия и современная наука» делает блестящее замечание по поводу археологических данных и Библии:

    «Разумеется, до сих пор существуют трудности в приведении археологических данных в полное соответствие с Библией. И в то же время ни одна из них несерьезна настолько, чтобы нельзя было надеяться на ее будущее преодоление в свете новых исследований».

    Исполнение пророчеств — могучее орудие защитника христианской веры. Как пишет Бернард Рамм, «враг христианства должен заставить замолчать все наши орудия, но нам достаточно ударить лишь из одного. И если он не сумеет со своей точки зрения объяснить все сбывшиеся пророчества, то все его возражения тщетны».

    Тир

    Введение и текст Писания

    Одно из самых необычных пророчеств в Библии касается судьбы древнего города Тира. Неудивительно, что этот пример используют едва ли не все книги, написанные в защиту христианства. Причина этого будет вам вскоре ясна.

    (592-570 до Р. Х.):

    Книга Иезекииля 26

    3. …За то, так говорит Господь Бог: вот Я на тебя. Тир, и подниму на тебя многие народы, как море поднимает волны свои.

    4. И разобьют стены Тира и разрушат башни его; и вымету из него прах его и сделаю его голою скалою.

    7. Ибо так говорит Господь Бог: вот, Я приведу против Тира от севера Навуходоносора, царя Вавилонского, царя царей, с конями и с колесницами, и со всадниками, и с войском и с многочисленным народом.

    8. Дочерей твоих на земле он побьет мечем и устроит против тебя осадные башни, и насыплет против тебя вал и поставит против тебя щиты…

    11 И разграбят богатство твое и расхитят товары твои, и разрушат стены твои, и разобьют красивые домы твои, и камни твои и дерева твои, и землю твою бросят в воду.

    14. И сделаю тебя голою скалою, будешь местом для расстилания сетей: не будешь вновь построен, ибо Я, Господь, сказал это, говорит Господь Бог.

    21. Ужасом сделаю тебя, и не будет тебя, и будут искать тебя, но уже не найдут тебя во-веки, говорит Господь Бог.

    Предсказания

    1. Навуходоносор разрушит расположенный на континенте город Тир (26:8).

    2. Войной на Тир пойдут многие народы (26:3).

    3. Город станет плоской, голой скалой (26:4).

    4. На месте, где был город, рыбаки будут расстилать сети (26:5).

    5. Остатки города будут сброшены в воду (26:12).

    6. Тир никогда не будет вновь отстроен (26:14).

    7. Его уже никогда не отыщут (26:21).

    Предсказания, о которых мы говорили раньше, говорили сами за себя. Такие предсказания могут показаться противоречивыми. К счастью, история не знает противоречий. Нам остается только рассмотреть историю Тира и сравнить ее с пророчествами Иезекииля.

    Исполнение

    Как заметил светский историк, «гнев Иезекииля, в особенности в стихе 27:27, показывает, насколько значителен был древний Тир в глазах пророка, и насколько разнообразной и богатой была торговля этого города».

    Навуходоносор

    Навуходоносор начал осаду Тира через три года после пророчества. Британская энциклопедия отмечает, что «после тринадцатилетней осады (с 585 по 573 г. до Р. Х.) Навуходоносором II Тир пошел на уступки и признал власть Вавилона. В 538 г. до Р. Х. вместе с остальной Финикией этот город перешел под власть Персии, где правила династия Ахеменидов».

    Когда Навуходоносор ворвался в город, он нашел его почти пустым. Большинство населения на корабле переправилось на остров, лежавший примерно в километре от берега, и основало там новый укрепленный город. Старый Тир был разрушен в 573 г. (предсказание 1), однако Тир на острове оставался могущественным городом в течение еще нескольких веков.

    Александр Македонский

    «В ходе своей войны с Персией, — пишет Британская энциклопедия, — Александр III, разбив Дария III в битве при Иссе (333г. до Р. Х.), двинулся на юг к Египту, призывая финикийские города открыть ему свои ворота. Общий замысел Александра состоял в том, чтобы прекратить использование этих городов персидским флотом. Граждане Тира отказались сдаться, и тогда Александр осадил этот город. Не имея флота, он разрушил старый Тир, располагавшийся на континенте, а из его обломков соорудил дамбу шириной в 60 м через пролив, разделявший старый и новый город. На дальнем конце дамбы он воздвиг башни и военные машины» (Предсказание 5).

    Древний историк Курций писал, что при сооружении дамбы использовался лес с горы Ливанской (для балок), а землю и камни брали из старого Тира (Предсказание 5).

    Из трудов греческого историка Арриана мы подробно узнаем о том, как совершалось нелегкое дело завоевания Тира. Этот город был частично расположен на континенте, а частью — на острове, где располагалась исключительно сильная крепость. Взяв континентальный город, Навуходоносор обошел островную часть Тира. Александр же, как повествует Арриан, намеревался взять целиком весь город. Предприятие было трудное. Остров был целиком окружен прочными стенами, достигающими самой береговой полосы. Жители Тира, как и враги Александра — персы под предводительством Дария, контролировали море, однако этот греческий военачальник решил построить искусственную косу, которая достигла бы крепости. Вначале работа продвигалась успешно, но по мере строительства дамбы росла глубина моря, а жители Тира совершали все более частые вылазки против нападавших. Из-за своих высоких стен они могли причинить значительный вред наступавшим, в особенности если вспомнить, что последние были подготовлены скорее к работе, чем к войне, и носили не доспехи, а обычную рабочую одежду. Вылазки жителей Тира на строящуюся дамбу серьезно замедляли ее сооружение. Чтобы противодействовать осаждаемым, Александр построил на дамбе две сторожевые башни с солдатами.

    После этого жители Тира предприняли весьма успешный налет на дамбу. Они подожгли сторожевые башни с помощью специальных кораблей и высадили многочисленный десант, изгнав с дамбы греков, к причинив ей максимальный ущерб, на какой были способны. Далее Арриан пишет о морских сражениях. Понимая, что ему необходимы корабли, Александр потребовал их у завоеванных городов и областей. Флот его был таким образом создан; около 80 кораблей поставили Сидон, Арад и Библос, 10 — Родос, 3 — Соли и Маллос, 10 — Ликия, один большой корабль — Македония, и 120 — Кипр (Предсказание2).

    С таким мощным флотом завоевание Тира Александром с помощью земляной дамбы стало лишь вопросом времени. Несмотря на помехи со стороны Дария, противника Александра, дамба в конце концов была построена, стены города разрушены и сам он разорен.

    «Широкая дамба. — пишет Филипп Майерс, — соединяющая берег с островом, сохранилась до сих пор. Когда после семимесячной осады город был взят, восемь тысяч жителей было убито, а тридцать тысяч — проданы в рабство».

    Немудрено, что жители Тира вызвали такую ненависть греков. Защитники города использовали все доступные методы — в том числе и не самые благовидные. «Оборона Тира и его полное падение перед греческими завоевателями — весьма печальное событие», — считает Джон К. Бек.

    Приведем интересную цитату из учебника истории, написанного светским ученым Филиппом Майерсом:

    «Александр Македонский превратил Тир в развалины (332 г. до Р. Х.). Город в известной степени оправился от этого удара, однако никогда уже не занимал того места в мире, что раньше. Большая часть того места, где лежал этот некогда великий город, теперь похожа на голую скалу (Предсказание 3) — место, где рыбаки, до сих пор многочисленные в тех краях, расстилают для просушки свои сети» (Предсказание 4).

    Джон Бек пишет о падении Тира в исторической перспективе: «История Тира не прекратилась после завоевания его Александром. Его вновь отстраивали и вновь осаждали до тех пор, пока, наконец, спустя шестнадцать веков. Тир не был разрушен окончательно и бесповоротно».

    Антигон

    «Возвращаясь с победоносных войн в Вавилонии, — пишет Нина Джидеджиан, — Антигон легко покорял финикийские города, пока не натолкнулся на упорное сопротивление Тира. Прошло восемнадцать лет со времени завоевания этого города Александром, и он успел стремительно возродиться… Для покорения Тира Антигону потребовалось провести пятнадиатимесячную осаду».

    Простая арифметика показывает, что эти события происходили в 314 г. до Р. Х. Согласно Международной стандартной библейской энциклопедии, царь Птолемей II (Филадельф) правил с 285 по 247 г. до Р. Х.

    Джидеджиан продолжает:

    «Когда Птолемей Филадельф построил Береникейскую гавань на Красном море, проложил дорогу с селениями и колодцами к Коптосу и заново открыл канал, связывающий Пелузийский рукав Нила с Суэцким заливом. Тиру был нанесен роковой удар. Суда, принадлежавшие Тиру, раньше плавали от Красного моря и Индийского океана через порт Элот к Риноколуре в Финикии через Петру, а затем — к различным портам

    Средиземноморья. Теперь моряки плыли через канал к Александрии, куда и направлялось все богатство, которое в былые времена приходило в Тир».

    Исследовательница приводит рассказ персидского путешественника Насира-и-Хусрав, посетившего Тир в 1047 г. от Р. Х. «Город свой они построили на скале, в море, таким образом, что городская управа расположена на континенте, на участке протяженностью около ста метров, остальная же часть возвышается прямо из воды. Стены сооружены из тесаного камня, швы прослоены смолою, чтобы сквозь них не проникла вода. Площадь города достигает тысячи квадратных аршин, караван-сараи его построены в пять-шесть этажей, возвышаясь друг над другом. В городе много фонтанов, базары его чистые, и богатство велико. Этот город Тир вообще знаменит среди сирийских портов своим богатством и могуществом. У городских ворот воздвигнут Машхад, храм, посвященный мученикам, где можно увидеть великое множество ковров, висячих украшений, ламп и светильников золотых и серебряных. Сам город стоит на возвышении. Вода в него приходит с горы, по акведуку, доходящему до городских ворот».

    Мусульмане

    Поскольку город был в свое время взят мусульманами, за него сражались и крестоносцы, в конце концов захватившие остров. Во время крестовых походов он служил важным опорным пунктом, но все же был отбит мусульманами. Вот как описывает это историк Жозеф Мишо:

    «Взяв и разрушив Птолемаиду, султан направил одного из своих эмиров с отрядом войск, чтобы завоевать Тир, и город, охваченный ужасом, без сопротивления открыл свои ворота… Эти города, не давшие никакой помощи Птолемаиде в решительной схватке, полагали, что находятся под защитой перемирия. Но население их было перебито, рассеяно, продано в рабство: ярость мусульман распространялась даже на камни этих городов, и казалось, что они стремятся уничтожить саму землю, по которой ступали христиане. Их дома, храмы, памятники, их хозяйство и все, составляющее гордость христиан, — все это было истреблено вместе с жителями с помощью огня и меча» (Предсказание 6).

    «В 690(1291) году город был снова взят мусульманами одновременное Акрой и другими приморскими городами. Разрушенный, он до сего дня лежит в развалинах», — писал арабский историк Абулфиела в 1321 г.

    Лестранж цитирует другого арабского историка, Ибн Батуту, который в 1355 г. посетил развалины Тира. «В поговорку вошло могущество этого города, который с трех сторон омывало море. Ныне от древних стен и порта остались лишь развалины, и сохранилась от старых дней цепь, перегораживающая устье порта» (Предсказание 6).

    Плиний Старший, которого мы цитируем по Нине Джидеджиан, подводит следующий итог:«Тир… некогда знаменитый, какмать городов Лептиса, Утики, Карфагена, великого соперника Рима в борьбе за мировое господство, а также Кадиса, основанного за пределами обжитого мира; но все богатство и слава Тира состоит ныне в лангустах да пурпурной краске, добываемой из ракушек» (Предсказание 7).

    Нынешнее положение Тира

    Нина Джидеджиан описывает сегодняшний Тир (ныне Сур): «Этот порт используется и в наши дни. Здесь становятся на якорь малые рыбачьи лодки. В фундаменте бывшего города видны гранитные колонны римского времени, которые были использованы для укрепления стен, построенных крестоносцами. Порт превратился в рыбацкую гавань и место, где рыбаки сушат свои сети».

    «Как предсказал пророк. Тир должен был превратиться в место для сушки рыбачьих сетей, — пишет другой исследователь. — Сегодняшний Сур — городок, построенный на побережье на некотором расстоянии от древнего. На месте же старого Тира теперь стоит рыбацкая деревушка, что является не опровержением, но окончательным исполнением пророчества. Тир, царь морей, ремесленный и коммерческий центр мира на протяжении веков, погиб, чтобы никогда больше не возродиться. Рыбаки, расстилающие свои сети на скалах, некогда служивших основанием древнего города, последнее звено в цепи пророчеств Иезекииля, сделанных двадцать пять веков тому назад» (Предсказание 4).

    Нина Джидеджиан в своей замечательной книге пишет в заключение, что «камни Тира можно обнаружить в таких отдаленных местах, как Акра и Бейрут. И все же свидетельства его великого прошлого весьма многочисленны. Недавние археологические раскопки обнаружили несколько последовательных слоев этого гордого финикийского порта… Великий древний город Тир покоится под слоями накопившихся развалин. Над землей были найдены лишь остатки акведука, несколько разбросанных по всей территории колонн, да руины христианской часовни… Заглянув в воду, можно увидеть массивные гранитные колонны и каменные блоки, раскиданные по морскому дну. До недавнего времени над уровнем земли почти не было никаких развалин Тира».

    Конкретное исполнение пророчеств

    Мы изложили историю древнего города Тира. Посмотрим, как она соотносится с конкретными предсказаниями Иезекииля.

    1. Навуходоносор действительно разрушил старый (континентальный) город Тир.

    2. На Тир пошли войной многие народы.

    «Особенность волн — то, что они идут одна за другой, оказывая разрушительное действие за счет последовательных непрерывных ударов, — замечает Джон Бек. — Пророчества Иезекииля, таким образом, следует понимать как предсказание целого ряда завоеваний на протяжении длительного периода времени.

    В свете такого истолкования легко раскрывается содержание ст. 4-6. Прежде всего, «и разобьют стены Тира, и разрушат башни его» (завоевание Навуходоносором). Затем «и вымету из него прах его и сделаю его голою скалою» (осада Александром Македонским). И, наконец, «будет он на расхищение народам» (история вслед за осадой Александра Македонского)".

    3. Александр Македонский, строя срою дамбу для осады островной крепости, разрушил старый Тир, превратив его в «голую скалу».

    4. Расстилание рыбачьих сетей на месте старого Тира неоднократно отмечалось исследователями, включая светских ученых и историков. «Бледно-бирюзовые рыбачьи сети сушились на берегу…» — пишет о поездке в Тир Нина Нелсон.

    «Вряд ли лежит на своем месте хотя бы один камень древнего Тира, — писал Ганс-Вольф Ракль, — каки предсказывал пророк. Тир превратился в место, где рыбаки сушат свои сети».

    5. Строя свою дамбу, Александр сбросил в воду то, что оставалось от города.

    «Пророчество Иезекииля, касавшееся «камней, дерев и земли» Тира, которые «бросят в воду», — пишет Джозеф фри, — исполнилось в точности, когда саперы Александра Македонского строили осадную дамбу, используя в качестве материала обломки древнего Тира, расположенного на материке, и укладывая их в воде».

    Нина Нелсон в своем «Путеводителе по Ливану» отмечает, что «руины древнего Тира уникальны, потому что лежат в самом сердце моря».

    6. Город Тир никогда не будет отстроен заново.

    «Не будешь вновь построен», — предсказывал пророк. В своей книге «Основы христианской веры» Флойд Хамилтон подчеркивает, что другие города не раз отстраивались заново после завоеваний. «Иерусалим был не однажды разрушен, но всякий раз подымался из руин. Ничто не указывало на то, что именно город Тир восстановлен не будет. И однако двадцать пять столетий назад еврейский пророк в своем вавилонском изгнании заглянул по велению Господа в будущее и начертал слова «и не будешь вновь отстроен». Прозвучал глас Божий, и древний Тир доныне пребывает голой скалой, брошенной человеком! Любому, кто хочет узнать местоположение бывшего города, покажут на участок побережья, где не сохранилось ни единого участка развалин. Город исчез с лица земли и никогда не был восстановлен».

    На месте древнего Тира находится Реселайн, обильный источник пресной воды, несомненно в свое время питавший древний город. Этот источник до сих пор находится там же, и столь же обилен, однако воды из него стекают в море. По измерениям специалистов, сток пресной воды достигает около 37 млн. литров в день. Этого количества достаточно для снабжения даже крупного современного города — и тем не менее Тир никогда не был заново отстроен, иными словами, пророчество Иезекииля не нарушено уже более 2500 лет.

    7. Город уже никогда не отыщут.

    Большинство комментаторов сходятся на том, что реальное местоположение разрушенного Тира установить уже невозможно. Вероятно, более точно можно истолковать эти слова в том смысле, что люди будут искать не место, где располагался Тир, но возвращения городу былого богатства и славы. Трудно поверить в невозможность отыскания руин города, который некогда занимал целый остров и был окружен стенами, спускавшимися до самой воды.

    Кое-кто до сих пор не принимает исполнение пророчества о том, что Тир никогда не будет отстроен заново, — ведь на его месте располагается рыбачья деревушка. Существование деревушки отрицать невозможно, но не стоит на этом основании отрицать само пророчество. Действительно, если вспомнить его целиком, мы обнаружим, что Тир должен превратиться в место для растилания рыбачьих сетей, что и произошло. Для расстилания сетей нужны хозяева этих сетей, то есть рыбаки. Им, в

    свою очередь, необходимо где-то жить, и если они расстилают сети на месте древнего города, согласно пророчеству, то вряд ли они станут строить свою деревню в 10 километрах от него — жить они будут там, где расположены их сети.

    Когда в 1291 году Тир был разрушен, он погиб и уже никогда не был заново отстроен. Поселение, возникшее на его месте, напоминало древний Тир не больше, чем, скажем, город Сиэттл или Владивосток.

    «Я посетила Сур летним днем, — вспоминает Нина Нелсон. — Город был сонным, спокойствие царило над гаванью. Бледно-бирюзовые рыбачьи сети сушились на берегу».

    Ганс-Вольф Ракль в «Подводной археологии» отмечает, что «вряд ли лежит на своем месте хотя бы один камень древнего Тира… Поселенцы, появившиеся после разрушения города, использовали его руины для строительства собственных хижин. Как и предсказывал пророк. Тир превратился в место для сушки рыбачьих сетей».

    В книге «Путешествия по Ливану» Филипп Уард признает, что «С тех пор (1261) земледелие и рыболовство, два занятия людей мирных и скромных, впервые превратили Тир в захолустный уголок».

    В своем статистическом анализе Питер Стоунер использует семь предсказаний Иезекииля, шесть из которых совпадают с приведенными в этой главе (1-6). «Если предсказания Иезекииля в свое время были сделаны на основе человеческой мудрости, — пишет исследователь, — то вероятность осуществления всех семи пророчеств составляла бы один шанс на 75 миллионов. Тем не менее, все они сбылись вплоть до малейших подробностей».

    Сидон

    Писания и датировка

    Иезекиилю принадлежит также пророчество, касающееся Сидона — города, во многом похожего на Тир.

    (592-570г. до Р. Х.)

    Иезекииль 28:

    22. «… И скажи: вот, Я на тебя, Сидон,

    И прославлюсь среди тебя,

    И узнают, что Я — Господь,

    Когда произведу суд над ним

    И явлю в нем святость Мою»;

    23. «И пошлю на него моровую язву

    И кровопролитие на улицы его,

    И падут среди него убитые мечем, Пожирающим его отвсюду;

    И узнают, что Я — Господь».

    Предсказания и их истолкование

    Мы имеем дело с тремя предсказаниями. 1. Ничего не сказано о разрушении Сидона. Z Кровопролитие на улицах (28:23). 3. Меч, «пожирающий его отвсюду» (28:23).

    В своей книге «Исполнение пророчеств и достоверность Библии» Джордж Дейвис удачно отмечает всю разницу в судьбах Тира и Сидона:

    «Пророчество о Тире гласило, что он будет разрушен, превращен в голую скалу и никогда вновь не отстроен. Что до Сидона, то в пророчестве говорится о кровопролитии на улицах, об убитых, падающих в городе, и о мече, разящем со всех сторон. В то же время ничего не говорится, как в случае Тира, о том, что Сидон обречен разрушению».

    В течение многих столетий Тир и Сидон играли разные политические роли. Историк Филипп Ван Несс Манере в учебнике для средней школы и колледжей отмечает, что «с одиннадцатого до четвертого века до Р. Х. почти полная власть Тира над делами Финикии практически не оспаривалась Сидоном. В течение этого периода предприимчивость мореходов и энергия торговцев из Тира распространили славу маленькой островной столицы Финикии по всему миру. Этот город был настоящим королем Средиземноморья».

    Флойд Хамилтон пишет о событиях четвертого века до Р. Х., когда «в 351 г. жители Сидона, которые были вассалами царя персидского, восстали и успешно защищали свой город от бывшего повелителя. В конце концов, однако, их собственный царь, спасая свою жизнь, сдал город неприятелю. Хорошо зная мстительность царя персов, сорок тысяч жителей города заперлись в своих домах и подожгли их, предпочитая гибель в огне плену и пыткам своих врагов. Кровь в тот год, действительно, текла по улицам города» (Предсказание 3).

    Дейвис добавляет, что «далеко не один раз кровопролитие происходило на улицах Сидона, убитые падали в городе и меч разил «отовсюду» (Предсказания 2, 3).

    В «Основах христианской веры» Флойд Хамилтон напоминает нам о том, что Сидон был разрушен еще раз, и констатирует, что «вскоре, однако, он был вновь отстроен, и всякий раз, когда его вновь и вновь занимали враги, истребляя население города и сравнивая дома с землей, он неизменно восстанавливался. Сегодня (1927 г.) это город, насчитывающий примерно 15 тысяч жителей. Кровь вновь и вновь текла по улицам города, но он выживал и дожил до сих пор как памятник исполнившемуся пророчеству».

    «В годы крестовых походов, — пишет Джордж Дейвис, — Сидон завоевывали снова и снова, то одна сторона, то другая. Трижды входили в него крестоносцы, и трижды — мусульмане». «Несчастья этого города, — продолжает он, — длились вплоть до самых недавних времен. Он был ареной соперничества между друзами и турками, между турками и французами. В 1840 году Сидон был обстрелян флотами Англии, Франции и Турции».

    Тем не менее, как поясняет Моррис, «Сидону не было предсказано разрушения, он дожил до наших дней (ныне Сайда), и население его составляет около 20 тысяч человек (1956 г.). В то же время история этого города — одна из самых кровавых, о которых нам известно» (Предсказания 1 и 2).

    Заключение

    Джордж Дейвис приходит к следующему решительному выводу: «Ни один человеческий ум не мог 2500 лет тому назад предсказать, что Тиру суждено исчезнуть с лица земли, а Сидону — выжить, испытав множество несчастий на протяжении грядущих веков. Человек мог бы с тем же успехом предсказать им противоположные судьбы».

    Вышесказанное говорит само за себя. Иезекииль был абсолютно уверен в своих предсказаниях относительно того, какому из двух городов суждено сохраниться, а какому — полностью исчезнуть. Подумаем, например, о двух соседних городах — Лос-Анджелесе и Сан-Франциско. Какому суждено пережить века, а какому — быть разрушенным? Может быть, выживут они оба? А может быть, оба падут? А пророк Иеэекииль с уверенностью человека, говорящего от имени Господа, заявил, что Тир падет, а Сидон переживет многие кровавые события (см. выше цитату из Морриса).

    Самария

    Писания и датировка

    Пророчества о горестной судьбе Самарии были сделаны Осией и Михеем.

    (748.690г. до Р. Х.)

    Осия 14:

    1. Опустошена будет Самария,

    Потому что восстала против Бога своего:

    От меча падут они,

    Младенцы их будут разбиты,

    И беременные их будут рассечены.

    (738-690 г. до Р. Х.)

    Михей 1:

    6. За то сделаю Самарию грудою развалин в поле,

    Местом для разведения винограда:

    Низрину в долину камни ее

    И обнажу основание ее.

    Предсказания

    1. Военный захват Самарии (Осия).

    2. Самария станет «грудою развалин в поле» (Михей).

    3. На ее месте разведут виноградники (Михей).

    4. Ее камни будут сброшены в долину (Михей).

    5. Ее основание (фундамент) будет обнажен (Михей).

    История

    Краткая история Самарии насыщена бурными событиями. Этот город был столицей древнееврейского северного Израильского царства и воплощал отход евреев от Яхве. Согласно Джозефу Фри, он был захвачен Саргоном, как указывают некоторые сохранившиеся документы. «С этими данными согласно большинство историков, считающих, что осада Самарии была начата и проведена Салманассаром, но завершил ее взятием города именно Саргон» (Предсказание 1).

    Согласно «Международной стандартной библейской энциклопедии», Саргон захватил Самарию в 772 г. до Р. Х. Это было не последнее падение города — в 331г. до Р. Х. в нее вошел Александр Македонский, а в 120г. до Р. Х. — Иоанн Гиркан. Все эти завоеватели сеяли смерть и разрушение. Скептик, считающий, что предсказание 1 было сделано «задним числом», не сможет отрицать, что второй и третий захват города полностью подтверждают слова пророка.

    В 1697 году Самарию посетил Генри Мандрелл, впечатления которого приводит в своей книге Джон Эр карт: «Сабаста — это древняя Самария, имперский град десяти племен, отколовшихся от Дома Давидова… Великий этот город ныне превращен в сады, и немного осталось знаков его былого существования — лишь на северной стороне стоит большая квадратная площадь, окруженная колоннами, да на восточной — жалкие останки огромного храма» (Предсказание 3).

    Эркарт приводит еще один, более поздний отчет: «Место и доныне осталось таким, как описал Робинсон: «Вся гора Себастия состоит из плодородной почвы, вспаханной от подножия до вершины и усаженной множеством маслин и смоковниц. Земля эта вспахивалась веками, и напрасен будет поиск фундаментов и камней древнего города» (Предсказания 2 и 3).

    Ван де Велъде, как бы подтверждая пророчества 4 и 5, пишет, что Самария превратилась «в жалкую деревушку, состоящую из кучки убогих лачуг, населенных шайкой грабителей… О былых колоннадах можно догадаться лишь по нескольким торчащим колоннам без капителей… Самария, огромная груда развалин! Ее основания обнажены, ее улицы перепаханы и покрыты полями кукурузы и оливковыми садами… Самарию разрушили, и руины ее сбросили в долину; камни, некогда лежавшие в ее фундаменте, эти сероватые древние прямоугольные камни времен Амврия и Ахава, обнажены и разбросаны по склонам горы».

    Еще одно описание Самарии принадлежит Флойду Гамильтону: «Сегодняшняя вершина холма, где стояла Самария, — это возделанное поле, где основания колонн отмечают местоположение разрушенных дворцов и особняков. У подножия холма, в долине, лежат камни, на которых некогда стоял город…» (Предсказания 4 и 5).

    Исполнение пророчеств и его вероятность

    «Судьба оказалась неотвратимой, — заключает свой анализ Джон Эркарт, — и предсказание, над которым многие века разве что потешались, превратилось в точнейшее из всех описаний Самарии».

    Эркарт конкретно указывает на исполнение предсказаний 3, 4 и 5: «Камни этого великого города, убранные земледельцами, были сложены

    в кучи или сброшены вниз по склонам горы, чтобы место, где стояла Самария, стало пригодным для выращивания злаков и винограда».

    «Остатки великолепных зданий той эпохи, как и огромных круглых башен… можно легко обнаружить и по сей день», — пишет Джоун Комей в «Необычном путеводителе по Израилю».

    Вероятность исполнения этих пророчеств оценивает Питер Стоунер в книге «Говорит наука». «Если Михей, делая свои пять предсказаний о судьбе Самарии, руководствовался обычной человеческой мудростью, то вероятность их осуществления равнялась бы 1/4 (вероятность разрушения) х 1/5 (вероятность того, что город останется лежать в развалинах, а не будет отстроен/ х 1/100 (вероятность превращения в место для садов и огородов) х 1 /10 (вероятность того, что камни Самарии сбросят с горы) х 1/2 (вероятность того, что камни фундаментов города будут выкопаны). Таким образом, мы приходим к вероятности 1/40000».

    Статья о Самарии в «Библейской энциклопедии» дает прекрасное и глубокое описание этого города. Хотя он и был населен евреями, он был городом грешников, идолопоклонников и отступников от Бога. Суд над Самарией был столь же неумолим, как и осуществление приговора.

    Газа и Аскалон

    Эти два города, упомянутые в пророчествах, располагались    на побережье Средиземного моря к западу от Мертвого моря.

    Пророчества и датировка

    (775-750 г. до. Р. Х.)

    Амос 1:

    8. «И истреблю жителей Азота

    И держащего скипетр в Аскалоне;

    И обращу руку Мою на Екрон, — И погибнет остаток Филистимлян, Говорит Господь Бог».

    (626-586 г. до Р. Х.)

    Иеремия 47:

    5. «Оплешивела Газа,

    Гибнет Аскалон, Остаток долины их.

    6. Доколе будешь посекать…!"

    (640-621 г. до Р. Х.)

    Софония 2:

    4. «Ибо Газа будет покинута

    И Аскалон опустеет,

    Азот будет выгнан среди дня

    И Екрон искоренится».

    6. «И будет приморская страна

    Пастушьим овчарником и загоном для скота».

    7. «И достанется этот край

    Остаткам дома Иудина,

    И будут пасти там

    И в домах Аскалона будут вечером отдыхать,

    Ибо Господь Бог их посетит их

    И возвратит плен их».

    (Обратите внимание на то, что Азот — отдельный город, расположенный приблизительно в 15 км на север от Аскалона, также на побережье.)

    Предсказания

    1. Гибель филистимлян (Амос 1:8).

    2. Газа «оплешивеет» (Иеремия 47:5).

    3. Аскалон опустеет (Софония 2:4).

    4. Вокруг Аскалона будут обитать пастухи с овцами (Софония 2:6).

    5. Остатки дома Иудина населят Аскалон (Софония 2:6).

    История

    Начнем рассказ об истории Аскалона с цитаты из Джорджа Дейвиса, автора книги «Исполнение библейских пророчеств в наши дни». Вот что он пишет: «Суд над филистимлянами свершился в точности, как было предсказано. В 1270 году от Р. Х. султан Бибарс разрушил Аскалон и наполнил его гавань камнями. С тех пор уже 700 лет некогда могущественный город Аскалон лежит в развалинах, покинутый жителями» (Предсказание 3).

    «Но в 1270 году султан Бибарс разрушил его, — замечает Питер Стоунер, — и Аскалон превратился в овечье пастбище, испещренное сторожками пастухов и загонами для скота» (Предсказание 4).

    «Погиб не только Аскалон, — продолжает Дейвис, — весь народ филистимлян был истреблен, в точности как 2500 лет тому назад предсказывал пророк Иезекииль. Филистимляне были истреблены настолько полностью, что нигде в мире сегодня нет ни единого представителя этого народа» (Предсказание I).

    (Дейвис упоминает пророчество Иезекииля, касающееся народа филистимлян в целом, и поэтому не вошедшего в данный раздел. Оно содержится в Иез. 25:15-17.)

    «Еще в семнадцатом веке в Аскалоне стоял турецкий гарнизон, — пишет об истории города Флойд Гамильтон, — но с тех пор город покинут людьми. Сохранились участки городской стены с башнями и оборонительными сооружениями; Аскалон — единственный из городов долины, чьи стены все еще стоят (Предсказание 3).

    Далее Гамильтон останавливается на пятом предсказании: «Стены домов частично сохранились до сих пор. И хотя ныне в этом городе не живут даже те, кто держит свои сады внутри его стен, в будущем, когда евреи вернутся в свою страну, Аскалон, возможно, будет отстроен на том же месте, где стоял в древние времена».

    Что из себя представляет сегодняшний Аскалон? Дейвис пишет: «Когда было создано государство Израиль, евреи обратили внимание на замечательное местоположение древнего Аскалона на морском побережье своей страны. Они решили превратить его в прекрасный город нового государства Израиля. Проект нового Аскалона, писала газета «Джерузалем Пост», предусматривает создание города-сада».

    Дейвис добавляет, что «после столетий», на протяжении которых могущественный Аскалон лежал в развалинах, покинутый жителями, он сегодня превращается в город-сад. Берег Средиземного моря действительно принадлежит теперь «дому Иудину», и «в домах Аскалона будут вечером отдыхать» (Предсказание 5).

    «Большинство населения нынешнего Израиля. — отмечает Юджин Фодор, — сосредоточено на средиземноморском побережье. В Тель-Авиве и Хайфе живет как минимум 1/4 израильтян. На новых и древних местах построено или восстановлено множество городов и поселений».

    Фодор пишет также об использовании Аскалона в качестве пастбища (Предсказание 4): «Подземные ключи, счастливо безразличные к приходу и уходу человека, продолжали источать свою жизнетворную влагу, мало-помалу превратив развалины в девственные заросли пышной зелени».

    «Аскалон погиб, как и было предсказано! — заключает Дейвис. — Филистимляне были истреблены с лица земли до последнего человека! (Предсказание 1). И вот, наконец, покинутый на века Аскалон (Предсказание 3) возрождается из развалин, превращаясь в город-сад. И Господь посетил Свой народ, народ Израиля, и вывел их из плена, и поселил их в некогда покинутом, а ныне восставшем Аскалоне!"

    Точность приведенных выше пророчеств подтверждается также археологическими находками на месте упомянутых городов. Впрочем, история Газы несколько более загадочна.

    «Город Газа существует до сих пор, — пишет Питер Стоунер, — так что пророчество о ней долгое время считалось ошибочным. Наконец были предприняты тщательные исследования местоположения Газы согласно библейским описаниям, и было обнаружено, что новый город расположен отнюдь не в том же месте, что древний. Старая Газа, как показали розыски, оказалась погребенной под песчаными дюнами, то есть действительно «оплешивела». Какое слово лучше подходит для описания города, погребенного в песке, чем оплешивевший или облысевший! (Предсказание 2).

    О полном исчезновении Газы пишет также Джон Эр карт.

    "… Тем временем, однако, пророчества сбылись в такой полноте, что древний город Газа уже не мог протестовать против совершенной ошибки. Современная Газа, как обнаружил доктор Кит, построена вовсе не на месте древней, и, следовательно, речь в пророчествах шла не о ней. Великая Газа филистимлян лежала на три километра ближе к берегу, и сейчас представляет собой ряд песчаных холмов, покрытый мелкими, но многочисленными обломками. Она заброшена настолько, что на этом месте не стоит ни единая хижина. Она настолько «оплешивела», что ни единая колонна, ни один вертикально стоящий камень не отмечают места, где когда-то стоял город, и нет ни одной былинки, на которой мог бы остановиться усталый взор».

    «Историческая Газа, — пишет Комей в «Необычном путеводителе по Израилю», стр. 121, — лежит в земле, ожидая серьезных археологических раскопок. На поверхности земли в лучах солнца можно представить себе зрелище песков, краснозема, людных городов и лагерей…"

    Вероятность

    В заключение приведем расчет Питера Стоунера. «Итак, с точки зрения человеческой логики, вероятность исполнения четырех пророчеств (о Газе и Аскалоне) составляет 1/5 (вероятность истребления филистимлян) х 1 /100 (вероятность того, что Газа окажется погребенной под пес ками) х 1 / 5 (вероятность того, что Ас калон будет заброшен) х 1 / 5 (вероятность превращения Аскалона в овечье пастбище).

    Иными словами, эта вероятность равна единице, деленной на 12 с половиной тысяч.

    Моав и Аммон

    Суд Господень свершился и над двумя небольшими царствами — Моавом. расположенном к востоку от Мертвого моря, и Аммоном, лежавшим на север от Моава.

    Писания и датировка

    (592-570 г. до Р. Х.)

    Иезекииль 25:

    3. И скажи сынам Аммоновым: слушайте слово Господа Бога: так говорит Господь Бог: за то, что ты о святилище Моем говоришь: «а! а!» потому что оно поругано, — и о земле Израилевой, потому что она опустошена, и о доме Иудином, потому что они пошли в плен, -4. За то вот, Я отдам тебя в наследие сынам востока, и построят у тебя овчарни свои и поставят у тебя шатры свои, и будут есть плоды твои и пить молоко твое.

    (626-586 г. до Р.Х.)

    Иеремия 48:

    47. Но в последние дни возвращу плен Моава. говорит Господь. Доселе суд на Моава.

    Иеремия 49:

    6. Но после того Я возвращу плен сыновей Аммоновых, говорит Господь.

    Предсказания

    1. Аммон будет захвачен «сыновьями востока», которые будут

    пользоваться плодами его земли (Иез. 25:4).

    2. «Сыны востока» поставят в Аммоне свои шатры (Иез. 25:4). 3. Народы Моава и Аммона — вновь обретут свою землю (Иер. 48:47, 49:6).

    Исторические данные

    Рассмотрим историю этих двух царств в свете вышеприведенных пророчеств. «Ознакомившись с топографией этой местности, — пишет Говард Вое, — мы видим неприступные горные преграды; составить же понятие о военной мощи Аммона можно из того факта, что в 354 г. до Р. Х. царь Аммона Бааса послал в Каргар десятитысячное войско для сражения с силами царя ассирийского Салманасара. Аммонское царство было столь богатым и могущественным, что когда Иеремия предсказал превращение Раввы (Аммона) в «груду развалин», это пророчество казалось весьма неправдоподобным» (Предсказание 1; см. также Иер. 49:2).

    Ученый подчеркивает, что и первое, и второе предсказания в точности исполнились: «Властитель Трансиордании эмир Абдулла, «сын востока», построил там свой дворец — Аммон (т. е. Амман) попал ему в «наследие» и его соплеменники «поставили у него шатры свои». В недавнем прошлом эмир стал известен как глава Арабского легиона, который принял такое активное учас. тие в борьбе с евреями в Палестине. Сегодня в Аммоне проживает более 20 тысяч человек, среди которых есть и представители других народов. В городе останавливаются поезда железной дороги Дамаск — Хеяз. Его размеры внушительны, если вспомнить, что в 1920 году население Аммона составляло всего сотни две жителей».

    «Сыны востока, — делает исследователь простой вывод, — действительно, в настоящее время владеют им (Моавом)…"

    В настоящее время, однако, наблюдается и пробуждение Моава и Аммона. Читая нижеследующую цитату, не забывайте о третьем предсказании.

    «Обе эти земли, — писал о Моаве и Аммоне в 1931 году Джордж Дейвис, — ныне стремительно просыпаются от многовекового сна. Аммон, столица Трансиордании — это древняя Равва сынов Аммоновых, захваченная Иоавом и израильтянами под предводительством царя Давида. Всего лет десять назад Аммон был заурядной деревушкой в две-три сотни жителей. Сегодня это процветающий город с населением в 20000 человек, где расположена резиденция правителя Трансиордании эмира Абдуллы».

    Даже если нынешнее население Моава и Аммона не состоит из потомков древних моавитян и аммонитян, разве не возможно представить себе, что эти потомки населят их в будущем?

    «Влияние этих пророчеств было столь велико, — указывает Говард Вое, — что один из авторов чисто светской популярной энциклопедии писал, что «Израиль оставался великой державой, а Моав погиб. На Моав действительно оказывали постоянное давление орды кочевников — об уязвимости его земель свидетельствуют многочисленные руины крепостей и замков, которые вынуждены были строить даже римляне. Но объяснение падению Моава следует искать внутри Израиля, и прежде всего в предсказаниях его пророков».

    Питер Стоунер оценивает вероятность случайного исполнения этих пророчеств как I/1000. Он получает ее перемножением 1/5 (вероятности того, что Моав и Аммон возьмут сыновья востока) на 1/10 (вероятность строительства шатров в Аммоне) и на 1/20 (вероятность возвращения моавитян и аммонитян в свои земли).

    Перра и Едом

    Введение

    Пророчества, касающиеся царства Едом к юго-востоку от Мертвого моря и его столицы Петры, поначалу казались нам столь же простыми, как предсказания о судьбе Газы и Аскалона, а также Моава и Аммона. Мы начали свои исследования с трех простых предсказаний Исаии и Иеремии. По мере изучения, однако, потребовалось привлечь и другие материалы, причем пророчество приобретало все более поразительный характер. Петра — один из самых загадочных городов на земле; во всяком случае, так о нем многие пишут и говорят. В конце нашего исследования, когда количество пророчеств выросло от трех до семи, мы обнаружили следующую цитату:

    «В общей сложности народ Едома был осужден шестью пророками:

    Исаией, Иеремией, Иезекиилем, Иоилем, Амосом и Авдием».

    Вероятно, народ Едома, действительно, погряз в грехах.

    «Их пророчества о Едоме, — продолжает Джордж Смит, — столь многочисленны, столь красноречивы по своему языку, столь разнообразны, грандиозны и подробны, что для их пересказа потребовалось бы немало страниц, и еще больше — для показа их точного и неукоснительного исполнения».

    Писания и датировка

    (783-704 г. до Р. Х.)

    Исаия 34:

    6. Меч Господа наполнится кровию,

    Утучнеет от тука, от крови агнцев и козлов,

    От тука с почек овнов:

    Ибо жертва у Господа в Восоре

    И большое заклание в земле Едома.

    7. И буйволы падут с ними

    И тельцы вместе с волами,

    И упьется земля их кровию,

    И прах их утучнеет от тука.

    10. Не будет гаснуть ни днем, ни ночью;

    Вечно будет восходить дым ее;

    Будет от рода в род оставаться опустелою;

    Во веки веков никто не пройдет по ней.

    13. И заростут дворцы ее колючими растениями, Крапивою и репейником — твердыни ее;

    И будет она жилищем шакалов, Пристанищем страусов.

    14. И звери пустыни

    будут встречаться с дикими кошками,

    И лешие будут перекликаться один с другим;

    Там будет отдыхать ночное привидение

    И находить себе покой.

    15. Там угнездится летучий змей.

    Будет класть яйца и выводить детей

    И собирать их под тень свою;

    Там и коршуны будут собираться один к другому.

    (626-586 г. до Р. Х.)

    Иеремия 49:

    17. И будет Едом ужасом: всякий, проходящий мимо. изумится и посвищет, смотря на все язвы его.

    18. Как ниспровергнуты Содом и Гоморра и соседние города их, говорит Господь, так и там ни один человек не будет жить. и сын человеческий не остановится в нем.

    (592-570 г. до Р. Х.)

    Иезекииль 25:

    13. …За то, так говорит Господь Бог: простру руку Мою на Едома и истреблю у него людей и скот, и сделаю его пустынею: от Фемана до Дедана все падут от меча.

    14. И совершу мщение Мое над Едомом рукою народа Моего, Израиля: и они будут действовать в Идумее по Моему гневу и Моему негодованию, и узнают мщение Мое. говорит Господь Бог.

    Иезекииль 35:

    5. Так как у тебя вечная вражда, и ты предавала сынов Израилевых в руки мечу во время несчастия их, во время окончательной гибели, -6. За это, живу Я! говорит Господь Бог, сделаю тебя кровью, и кровь будет преследовать тебя: так как ты не ненавидела крови, то кровь и будет преследовать тебя.

    7. И сделаю гору Сеир пустою и безлюдною степью и истреблю на ней приходящего и возвращающегося.

    Предсказания и их объяснение

    1. Превращение в пустырь (Ис. 34:13).

    2. Население покинет эту землю навсегда (Иер. 49:18).

    3. Завоевание язычниками (Иез. 25:14).

    4. Завоевание Израилем (Иез. 25:14).

    5. Кровавые события (Иез. 35:5: Ис. 34:6-7).

    6. Едом будет опустошен до самого города Фемана (Иез. 25:13).

    7. Едом будет населен дикими животными (Ис. 34:13-15).

    8. Прекращение торговли и ремесел (Ис. 34:10: Иез. 35:7).

    9. Проходящие мимо будут изумляться (Иер. 49:17).

    О судьбе жителей Едома написано немало. Приведем некоторые комментарии:

    «Ужасная судьба Едома и причина тому, — замечает Деивид Хиггинз, — вполне ясны. Едому суждено стать безлюдной пустыней за его вражду к Израилю. (Интересно, что Иудее и Иерусалиму, напротив, пророк Иоиль предсказывает процветание, Иоиль 3:20.) Все остальные предсказания относительно Едома лишь результат двух стихов из Иоиля (3:19,20)".

    «В 34 главе книги пророка Исаии он предсказывает, — продолжает Хиггинз, — что на месте людей и их дворцов будут бродить дикие звери и расти сорняки. Путешественники, бывшие в Едоме, неизменно поражаются тому, как точно и всеобъемлюще исполнилось это пророчество».

    Исторические сведения ПЕРИОД ДО ПРОРОЧЕСТВ

    История Едома была бурной с самого своего начала. Нижеследующие сведения относятся к периоду до провозглашения пророчеств. «После смерти Саула, — пишет Джордж Л. Робинсон, — едомиты при первой же возможности показали свою ненависть к Израилю. Когда Давид воевал в северной Сирии с Адраазаром, царем Сувским, Едом, по всей видимости, напал на южную часть Иудеи и даже угрожал Иерусалиму. Однако по возвращении Давида более древнее царство Едом значительно уменьшилось в размерах, уступив часть территории более молодому Израилю: восемнадцатитысячное войско Едома было разбито в Соляной долине у южной оконечности Мертвого моря».

    Давид покорил Едом, который оставался под владычеством Иудеи даже во времена разделенного царства вплоть до прихода к власти Иорама.

    («Международная стандартная библейская энциклопедия» относит правление Иорама к 853-841 гг. до Р. Х., т. е. до жизни большинства пророков.)

    «Лет через пятьдесят после смерти Иорама, — добавляет Хиггинз, — царь иудейский Амасия (800-875 гг. до Р. Х.) захватил Едом и крепость Селу» (Села означает камень по-древнееврейски, Петра — по-гречески).

    «Свобода, полученная Едомом от Иудеи, — пишет Говард Вое, — обернулась лишь передышкой перед тем, как царство попало под еще более сильный гнет, на'этот раз ассирийский».

    «Когда ослабела Ассирия, — продолжает ученый, — Едом, наряду с другими народами, был поглощен ордами халдеев, налетевшими из Трансиордании».

    ПЕРИОД ПОСЛЕ ПРОРОЧЕСТВ

    Пророчества о Едоме завершились с падением Ассирии. Далее следует

    история их исполнения. Набеяне, видимо, и есть те самые «сыны востока» упомянутые в Иез. 25:4. Где-то в шестом веке до Р. Х. им удалось вытеснить едомлян из их горных укреплений и занять город Петру (Предсказание 3).

    Обсуждая исполнение пророчества 4, Бернард Рамм пишет о завоевании Петры и Едома евреями, факт которого доказывается ссылками на 1 Мак. 5:3 и на «Иудейские древности» Иосифа Флавия. На Едом последовательно напали Иоанн Гиркан и Симон Герасский. Так исполнилось предсказание о завоевании Едома и Петры также и евреями».

    Ко времени рождения Христа Петра была процветающим городом. По словам Страбона, «она была конечным пунктом одного из великих торговых путей Азии. В Петре арабы сбывали свои пряности и благовония».

    Во времена Римской империи, согласно «Библейскому словарю Унгера», «едомляне составляли одно целое с еврейским народом, и вся область нередко называлась римскими и греческими авторами Идумеей. Непосредственно перед осадой Иерусалима императором Титом около 20 тысяч идумейцев были впущены в Священный Город, наполнив его грабежом и кровопролитиями. С этого времени едомляне как отдельный народ исчезают со страниц истории».

    Во время римской осады (70 г. по Р. Х.) евреи наиболее нуждались в помощи, а идумеяне причинили им наибольший вред. «После массового убийства евреев идумеяне вернулись домой. Но с падением Иерусалима в 70 г. сыны Исава сошли с исторической сцены в качестве самостоятельного народа» (Предсказание 5).

    Горная крепость Петра, однако, продолжала существовать, хотя, согласно Британской энциклопедии, «уже пришла в упадок ко времени мусульманского вторжения в 7 веке (Предсказание 3). В 12 веке крестоносцы построили там замок, назвав его Селой. Местность же в целом была населена лишь кочевниками — в таком виде ее обнаружил западный мир в 1812 году, когда там побывал швейцарский путешественник Я. Буркхардт» (Предсказание 8).

    «Со времени открытия Буркхардтом этого затерянного в пустыне города, — пишет Джордж Робинсон, — лишь отдельные исследователи да сравнительно малое число путешественников отважились на риск посещения развалин Петры».

    Отвечая тем, кто сомневался в существовании Едома, Генри Моррис поясняет, что «Едом и едомляне неоднократно упомянуты в тексте Библии, однако оказались полностью позабыты светской историей вплоть до 19 века, когда указания на Едом были обнаружены на египетских и ассирийских памятниках. В конце концов были обнаружены развалины их столицы Петры, «города на скале» — и критики, оспаривавшие реальность исторического Едома. вновь оказались посрамленными».

    «Петра, столица земли Едомской, была одним из чудес древнего мира. — добавляет Дейвис. — Этот город был воздвигнут на гигантской скале, и многие его здания были выдолблены в камне. Поразителен вид Петры, с ее домами, уходящими вглубь скальной породы — красивого розового камня. Город был практически неуязвим для вражеского нападения.

    Загородив его единственный узкий вход, подобный каньону, небольшая группа солдат могла защитить Петру от огромной армии».

    Как же выглядит Петра сегодня? Ее описание словно позаимствовано из самых страшных рассказов Эдгара По, и все же оно совершенно правдиво. Оно принадлежит Джорджу Смиту, который ссылается на различных авторов:

    «Эти пророчества исполнились так же точно и в такой же полноте, как и предыдущие. Капитан Мэнглс, видевший эти развалины, пишет, что пейзаж Петры «становился еще поразительней от криков орлов, ястребов и сов, которые стаями парили над нашими головами, явно недовольные приходом человека в их одинокое убежище…» Согласно пророчеству, Петра должна была также «стать пристанищем летучего змея». (В английских переводах Библии «дракона» или «змия».) Доктор Шоу описывает землю Едома и пустыню, составной частью которой она ныне является, как настоящий заповедник ящериц и змей, многочисленных и довольно опасных. Вольни сообщает, что «арабы стараются избегать развалин городов Идумеи, поскольку они кишат огромными скорпионами». Кори отмечает, что скорпионы в Петре так многочисленны, что он со своими спутниками даже в холодную и снежную погоду находил их под камнями — при этом иногда обнаруживался не один, а два скорпиона. Шейх и его брат, сопровождавшие путешественника, заверили его, что «в Петре нередко можно встретить львов и леопардов, которые никогда не спускаются из города и близлежащих гор в долину». Употребление слова «леший», т. е. пророчество о фантастических существах в Петре вызывало немало удивления. Однако по-еврейски это слово означает «грубый, волосатый», и вполне может означать диких козлов, которые большими стадами пасутся на этих горах» (Предсказания 1, 2, 7, 9). Хиггинз связывает пророчества с их исполнением:

    «Вновь и вновь встречаем мы предсказания об опустошении Едома. Во времена пророков исполнение таких предсказаний казалось исключительно маловероятным. Даже после изгнания едомлян набатеи создали цветущую цивилизацию, которая существовала несколько веков. Однако Господь сказал: «Истреблю эти города». И сегодня эта заброшенная земля — немой свидетель истинности Слова Господня. Петра стала поразительным примером буквального исполнения этих пророчеств. Великая древняя столица с театром на 4 тысячи мест, со своими храмами, алтарями и памятниками ныне стоит тихая и заброшенная, разрушаясь с неумолимым ходом времени» (Предсказания 1, 2, 8).

    «Земля покрыта обломками колонн и мостовых, — пишет Герберт Стьюарт, — кучами тесаного камня и другими развалинами. Скорпионы и совы хозяйничают в руинах. Буркхардт, один из самых отважных и смелых путешественников, вспоминал, что не знал слова «страх», покуда не увидел Петры. С наступлением ночи слышен вой шакала с вершины гор, вой, на который с горы Уади отвечает другой зверь. Там, где стояли благородные замки, дворцы, великолепные дома — теперь лишь камни, окруженные крапивой и репейником, как и всем остальным, что предсказано в пророчествах и нашло себе приют в покинутом городе за минувшие века».

    Что чувствует человек, посещающий Петру в наши дни? Об этом пишет Джордж Л. Робинсон: «Петра — это место, которое потрясает, озадачивает, и помимо того — завораживает. Приехать в Петру впервые

    — событие огромной важности, вызывающее бурю стихийных чувств, заставляющее вновь понять, что такое величие и унижение. К вам приходит ощущение работы Господа в человеке и помимо человека. Если до сих пор вам не доводилось узнать, что такое роковая тайна, то в Петре вы это поймете. Это место кажется таким отдаленным, таким отчужденным от собственного окружения… таким непостижимым и непостигнутым… Какой еще город был затерян целую тысячу лет и, когда на него наткнулись волей случая, все еще сохранил столь много из своей былой славы, чтобы потрясать изумленного путешественника?"

    Еще одна живая картина Петры нарисована Александром Китом в книге «Свидетельства истинности христианской веры»: «Хотелось бы, чтобы неверующий очутился на моем месте, среди развалин города в скалах, чтобы он открыл там священную Книгу и прочел слова вдохновенного пророка, написанные еще в то время, когда этот заброшенный уголок земли был одним из величайших городов мира. Представляю, как ошеломлен будет недавний насмешник, как побледнеют его щеки, задрожат губы и в испуге забьется сердце, покуда разрушенный город будет кричать могучим и властным голосом, словно восставший из мертвых. И пусть не верит он Моисею и пророкам, — невозможно не поверить почерку Самого Господа, запечатленному в этих заброшенных вечных руинах».

    Конкретное исполнение пророчеств

    Поговорим подробнее о конкретных предсказаниях. Первое исполнилось в точности: Едом действительно стал пустырем. То же самое справедливо и по отношению ко второму предсказанию. Завоевание Едома мусульманами в 6 веке от Р. Х., очевидно, и было тем завоеванием «язычниками», о котором говорится в третьем предсказании. В четвертом предсказании идет речь о завоевании Едома Израилем: «Иезекииль (25:14) предрек, что для мщения над Едомом Господь использует Израиль. Учитывая, что Израиль находился тогда в Вавилонском пленении, это предсказание могло показаться несерьезным. Тем не менее. спустя четыре века оно сбылось в походах Иуды Маккавея и Иоанна Гирканского. Тысячи едомлян были убиты, народ едомский принудили к обрезанию по еврейскому обычаю, и он практически присоединился к евреям». (Дейвид Хиггинз.)

    Что до кровавых событий (предсказание 5), то о них свидетельствует вся история Едома. «Ассирия вторглась в эту землю и обратила едомлян в своих рабов. Немало крови пролил в Едоме Навуходоносор. Множество едомлян погибло от руки набатеев. Сорок тысяч было убито Иудой Маккавеем». (Дейвид Хиггинз.)

    Исполнение шестого пророчества, где упомянут город Феман (Маан), описано Флойдом Гамильтоном: «Как это ни странно, Феман, ныне называющийся Мааном, — город, процветающий до наших дней. Некогда расположенный на восточной границе земли Едомской, он остался единственным поселением этой земли, избежавшим разрушения. Можно ли найти более блестящее подтверждение истинности пророчества? Какой ничтожной была бы вероятность того, что один-единственный город из целой страны проживет века, в то время как все его собратья будут разрушены и заброшены, если бы предсказание такое было сделано обыкновенным человеком! Лишь Господь может такое предсказать, и книга, в которой содержится такое пророчество, должна быть воистину Его Книгой!"

    Как поясняет Рафаил Патаи, «Петра занимала ключевое место в сети караванных путей из Африки в Малую Азию… Легко представить себе этот город в процветающем состоянии… И все же, как ни странно, при всей важности Петра в течение шестисот лет буквально была заброшена. За период с 1200 по 1812 год, когда она вновь была открыта, о Петре нет никаких сведений… И даже в наши дни, когда слава о ней распространилась по всему миру, число людей, которые видели этот город, остается ничтожно малым. Он остается затерянным и заброшенным, являя собой один из самых странных и прекрасных пейзажей в мире: огромный живописный некрополь, охраняемый орлами…"

    На седьмом предсказании, касающемся диких животных, мы останавливались выше.

    В восьмом предсказании речь идет о прекращении торговли и ремесел. Д. Хиггинз цитирует в этой связи Ис. 34:10: «… во веки веков никто не пройдет по ней» и Иеэ. 35:7: «… истреблю на ней приходящего и возвращающегося». Он пишет, что «прекращение торговли в Едоме казалось немыслимым, поскольку эта земля лежала на пересечении торговых путей. И однако это пророчество исполнилось буквально».

    Уильям Дж. Блейки в своем «Учебнике библейской истории» пишет о пророчестве «… во веки веков никто не пройдет по ней». «Иные считают, что это пророчество… не исполнилось буквально, поскольку через Едом проходили различные путешественники. Это возражение явно поверхностно. Вспомним, какое огромное количество народу проходило через Едом, вспомним о том, что ни один караван не шел по этой земле с тех пор — и мы поймем, что пророчество исполнилось с абсолютной убедител ьностью».

    Об «изумлении путников», т. е. о пророчестве 9, мы также подробно писали выше. Подвести итог можно цитатой из Хиггинза: «Иеремия говорил об ужасе и изумлении путников, которые будут проходить через Едом… Его великолепные города лежат в развалинах, и любопытствующие путешественники никогда не устанут дивиться покинутым горным крепостям Едома».

    Ян Браунинг указывает, что «… посещающие Петру «изумляются» не столько диковинным пейзажем, начертанным рукой времени, сколько опустошением, ниспосланным на эту землю Господом…

    Для первых посетителей вид Петры был грандиозным потрясением… Поразительно, что в наши дни приехать в этот город сравнительно легко и безопасно, но он оставляет то же самое ощущение восторга и очарования, заставляет заново переживать ужас и потрясение, о которых писали наши предки».

    Вероятность исполнения пророчеств и заключение

    Питер Стоунер оценивает вероятность случайного исполнения трех из вышеприведенных пророчеств. Она составляет 1 /10 (вероятность завоевания Едома) х на 1/10 (вероятность его дальнейшего опустошения) х 1/100 (вероятность того, что он будет покинут населением навсегда). В итоге получается вероятность в одну десятитысячную.

    Для многих, возможно, не так уж легко почувствовать смысл этих оценок. Попробуем приблизить давние события и пророчества ближе к нашей собственной жизни. Царство Едом имело около 100 км в ширину и 180 км в длину, т. е. его площадь оставляла около 18000 кв. км. — чуть меньше, чем американский штат Нью-Джерси (или Калининская область — прим. переводчика). Рассмотрим такое предсказание: (1) штат Нью-Джерси подвергнется опустошению, (2) после завоевания все жители навсегда его покинут, (3) он будет завоеван людьми с востока, из-за моря, (4) его также завоюют люди с севера, (5) у него будет еще более кровавая и разрушительная история, чем у любого другого штата, (6) он будет полностью стерт с лица земли вплоть до Филадельфии, (7) там, где был штат Нью-Джерси, будут бродить лишь дикие звери.

    Попробуйте в наши дни сделать такое предсказание! Никто вас не будет слушать — в лучшем случае высмеют, а в худшем — определят в психбольницу. Оно и впрямь звучит смешно. По самой осторожной оценке, вероятность случившегося с Едомом составляет единицу из трехсот миллионов. Едом был густонаселенным и могучим царством, а Израиль находился в вавилонском плену, когда Иезекииль изрекал свои совершенно невероятные, но все же сбывшиеся пророчества. Суровая реальность смотрит нам прямо в глаза. Реальны пророчества, реален гнев Господа, реален Иезекииль, и более чем реальны развалины Петры.

    Фивы и Мемфис

    Древний Египет был одной из самых поразительных и завораживающих стран мира. Иезекиилю принадлежат пророчества о многих городах этой земли, но мы остановимся только на двух, касающихся Фив (древнее название «Но») и Мемфиса (древнее название «Ноф»). Неоценимую услугу в разборе этих предсказаний нам оказала книга Джона Эркарта «Чудеса пророчеств».

    Писания и датировка

    (592-570 г. до Р. Х.)

    Иезекииль 30:

    13. Так говорит Господь Бог:

    Истреблю идолов

    И уничтожу лжебогов в Мемфисе,

    И из земли Египетской не будет уже властителя,

    И наведу страх на землю Египетскую.

    14. И опустошу Пафрос

    И пошлю огонь на Цоан,

    И произведу суд над Но.

    15. И изолью ярость Мою на Син [Син=Пелузий — прим. ред.],

    Крепость Египта,

    И истреблю многолюдно в Но.

    Предсказания

    1. Истребление идолов в Мемфисе (Иез. 30:13).

    2. Фивы будут разрушены и сожжены (Иеэ. 30:14).

    3. В Фивах «истребится многолюдие» (Иез. 30:15).

    4. Из Египта больше не выйдет ни одного властителя (Иез. 30:13).

    Исторические сведения

    Вначале остановимся на истории Мемфиса. Древний город; известный нам под именем Мемфиса, египтяне называли Па-Нуф. Считается, что он был основан Менесом. и что именно в Мемфисе были созданы первые правила поклонения рогам и храмовой службы. К городу этому, несомненно, относились с глубоким благоговением.

    «Уже в самом начале истории Мемфис, столица Среднего Египта, был оплотом идолов, — пишет современный комментатор Библии. — Хотя и не сохранилось сведений об «истреблении» их Навуходоносором, мы знаем из Геродота, что Камбиэу удалось взять Пелузий, являвшийся воротами к Египту, когда он послал впереди своей армии кошек, собак и других животных, считавшихся в Египте священными. Египтяне не могли использовать против них своего оружия. Камбиз зарезал Аписа, священного быка, и сжег остальных идолов Египта» (Предсказание 1. Эркарт относит это завоевание к 525 г. до Р. Х., т. е. заведомо позже, чем время пророчества.)

    Поскольку Яхве гневно осуждал идолопоклонство, падение Мемфиса из-за этого греха представляется особенно знаменательным. Джон Эркарт пишет о дальнейшей истории Мемфиса, что во времена Христа и в первые века после Его рождения Мемфис все еще оставался значительным городом, и предсказания Иезекииля могли продолжать казаться невероятными. Историк Страбон отмечал, что своими размерами Мемфис уступал только Александрии. Однако после основания Каира его более древний сосед начал терять свое значение. Начиная с седьмого века население некоторых кварталов начало переселяться из Мемфиса, хотя при этом и казалось, что город все-таки не может полностью исчезнуть. В XIII веке путешественник Абдул-Латиф писал, что значительная часть Мемфиса все еще тешит взоры, являя собой, по его словам, «собрание чудных трудов».

    Эркарт отмечает далее, что к прошлому веку Мемфис, тем не менее, уже исчез настолько основательно, что под вопросом было даже его местонахождение. Так исполнилось древнее пророчество.

    О Мемфисе писали многие путешественники. Эркарт цитирует, например. Уилкинсона. пораженного тем, какая малая часть сохранилась от огромного города. Амелия Эдуардз в своей книге «Тысяча миль вверх по Нилу» пишет о скудных и разбросанных отстатках былого величия Мемфиса. В большинстве своем эти остатки даже не стоят того, чтобы на них смотреть. «Трудно поверить, что на этом месте некогда цвел великий город».

    Город Фивы постигла иная участь. Господь совершил над ними суровый суд, и историки, пишет Эркарт, представили этому множество свидетельств, сами не отдавая себе отчета в их связи с пророчествами. Фивы постигло два удара судьбы, втоптавшие этот город в землю, — и

    оба они произошли после предсказаний. Эркарт указывает, что Иезекииль жил при царе Навуходоносоре. Через тринадцать лет после смерти этого царя, когда главной державой стала Персия, в Египет вошел Камбиз (525 г. до Р. Х.), с безумной яростью обрушившийся на беззащитные Фивы. Он сжег все храмы города и попытался разрушить колоссальные изваяния. Фивам удалось быстро подняться из развалин, но город был все же навсегда искалечен.

    Второй удар по Фивам, пишет Эркарт, был нанесен в I веке до Р. Х., когда они еще продолжали оставаться одним из крупнейших торговых центров Ближнего Востока. Примерно в 89 г. до Р. Х. началась трехлетняя осада Фив. С падением могучего города наступило его полное забвение. Фивы практически сравнялись с землей, и многолюдие в них навсегда прекратилось, как и предсказывал Иезекииль 30:14-15.

    Эркарт приводит слова Диодора Сицилийского, который видел Фивы после их падения, в 50 г. до Р. Х. и восхищался городом из-за его религиозного значения. Даже по развалинам города можно было видеть его красоту и величие. Окружность Фив составляла 3 км, стены их были семиметровой толщины и двадцатиметровой высоты, а богатства города были плодом трудов лучших мастеров, живших при многих поколениях фараонов.

    Страбон посетил Фивы в 25 г. до Р. Х. По его словам, город распался на множество деревень. В этом виде, раздробленном и разбитом, он сохранился даже до наших дней. Поразительно, что пророк предсказал даже эту подробность.

    Противопоставляя два разбираемых города, следует помнить, что Фивам был предсказан распад и «истребление многолюдия», а Мемфису — разрушение идолов, т. е., по сути, всего города. Как поясняет Флойд Гамильтон, в Фивах «до сих пор стоит множество идолов, а на стенах храмов сохранились языческие изображения, что делает исполнившееся пророчество еще более поразительным. Как получилось, что предсказания о Фивах и о Мемфисе не перемешались? Как вышло, что в Фивах идолы уцелели, а в Мемфисе были уничтожены, но при этом он еще продолжал существовать? Почему уничтожение идолов стало судьбой лишь Мемфиса, единственного среди многих разрушенных городов Египта?"

    Эркарт ссылается на книгу Б. Бея «Египет при фараонах», где Мемфис рассматривается в качестве города богов. Вполне естественно, что гнев Господа против идолопоклонства обрушился именно на Мемфис, хотя во времена Иезекииля падение этого города представлялось невероятным. В других разрушенных городах, например, Фивах идолы уцелели, но предсказание о Мемфисе сбылось в точности.

    На последнее предсказание обращалось сравнительно мало внимания, но оно продолжает сбываться даже в наши дни. Пророчество о том, что из Египта больше не выйдет ни одного властителя, конечно, не означало воцарения анархии на этой земле. Отметим, однако, что со времен пророчества Египтом неизменно управляли пришельцы, иностранцы. В 525 г. Египет на сто семьдесят лет стал мятежной провинцией Персии. В 350 г. он был окончательно покорен Охусом, и с тех пор находился под иностранным владычеством.

    Джон Эркарт пишет в заключение, что если рассматривать эти пророчества вместе с их контекстом, они говорят нам о суде Господнем над грехом и гордыней. Господь, наш единственный Властитель, никогда не забывает ни о Своих предостережениях, ни о Своих обещаниях.

    Ниневия

    Следующие две группы пророчеств следует рассматривать более или менее совместно, так как они весьма сходны друг с другом. Ниневия и Вавилон были двумя главнейшими городами древности. Как вы убедитесь ниже, оба они обладали невероятным могуществом, огромным населением, оба являлись центрами военных империй и отличались крайней военной агрессивностью. И, однако, на вершине их могущества и влияния против обоих городов, окруженных неприступными стенами, прозвучали пророчества обреченности — и вскоре они пали. Ниневия держалась всего три месяца, а Вавилон был взят без боя.

    Вначале рассмотрим пример Ниневии, греховной столицы Ассирийской империи. Пророк Наум, посланный проповедовать раскаяние и не услышанный ниневиицами, изрек волю Господа об этом городе.

    Писания

    (661-612 г. до Р. Х.)

    Наум

    1:8 Но всепотопляющим наводнением Разрушит до основания Ниневию, И врагов Его постигнет мрак.

    1:10… Ибо сплетшиеся между собою как терновник

    И упившиеся как пьяницы, Они пожраны будут совершенно,

    Как сухая солома.

    2:6 Речные ворота отворяются,

    И дворец разрушается.

    3:10 Но и он переселен, пошел в плен;

    Даже и младенцы его разбиты

    На перекрестках всех улиц,

    А о знатных его бросали жребий,

    И все вельможи его окованы цепями.

    3:13 Вот, и народ твой — как женщины у тебя:

    Врагам твоим настежь отворятся ворота земли твоей,

    Огонь пожрет запоры твои.

    3:19 Нет врачества для раны твоей, Болезненна язва твоя.

    Все, услышавшие весть о тебе,

    Будут рукоплескать о тебе:

    Ибо на кого не простиралась Беспрестанно злоба твоя?

    Предсказания и их объяснение

    1. Ниневия будет разрушена в состоянии опьянения (Наум 1:10).

    2. Разрушение «всепотопляющим наводнением» (Наум. 1:8; 2:6).

    3. Сожжение (Наум 3:13).

    4. Город будет навсегда покинут жителями и останется опустошенным («Нет врачества для раны твоей») (Наум 3:19).

    Датировка

    «Наиболее ранние и поздние даты книги Наума, — пишет Джордж Э. Майсингер, — можно установить с помощью самого пророка. Самая ранняя дата определяется в стихе 3:8, где пророк пишет о завоевании Ноамона (Фив), как о свершившемся событии. Из ассирийских летописей можно узнать, что Ашшурбанипал захватил Фивы в 663 г. до Р. Х… Что до самой поздней даты, то она становится ясна из контекста книги Наума, поскольку падение Ниневии для него является будущим событием. Вавилонские хроники, хранящиеся в Британском музее в Лондоне, определяют год падения Ниневии как 612 г. до Р. Х."

    Некоторые исторические сведения о Ниневии

    Реки вокруг Ниневии, как будет показано ниже, сыграли важную роль в истории города.

    «Сеннахирим, дед Ашшурбанипала, — пишет Уолтер А. Мэр, — жаловался на то, что эта река не только неоднократно на протяжении веков выходила из берегов, но и подмывала фундаменты некоторых дворцов, из-за чего они, по всей видимости, и разрушились. В дни его правления река представляла собой такую угрозу, что царю пришлось изменить ее русло, устранив некоторые излучины, чтобы облегчить течение. Он также укрепил основание храма могучими известняковыми балками, чтобы фундамент его не ослаблялся в половодье».

    Ниневия обладала внушительными оборонными укреплениями. О них пишет древний историк Диодор и Международная стандартная библейская энциклопедия. Ниневия обладала:

    — самыми крупными размерами среди городов древности,

    — внутренней стеной 30-метровой высоты (как десятиэтажный дом) и 15-метровой толщины. По такой стене свободно проезжало три колесницы в ряд, а современных автомобилей по ней могло бы проехать 6-7. В стене было 15 ворот. Воздвигнутые на ней башни достигали 60 метров в высоту (как двадцатиэтажный дом).

    — крепостным рвом шириной в 45 метров. Окружность Ниневии составляла более 10 километров. «Врагу, нападавшему с востока, со стороны, наиболее уязвимой для города, — пишет историк Ниневии и Вавилона Остен Х. Лейард, — приходилось первым делом штурмовать огромную стену, защищенную к тому же отдельно стоящими фортами. После этого ему предстояло, чтобы взять город, преодолеть два рва и внутреннюю стену, которая по размерам мало уступала внешней.

    (Согласно данным Рича, расстояние от внутренней окружности стены до внутренней поверхности первой стены составляло 602 метра. Добавив к этой цифре ширину внешней стены, получим о коло 660 метров — такова была ширина полосы укреплений вокруг Ниневии.)

    Сохранившиеся развалины этих укреплений практически подтверждают сведения Диодора Сицилийского, который писал, что стены достигают 30 метров в высоту, и что по ним может проехать три колесницы в ряд. Это заставляет думать, что древние историки, описывая крепостные валы вокруг Ниневии, ограничивались лишь теми укреплениями, которые окружали отдельные кварталы или царский дворец, как и в случае Вавилона. В то время как внутренние стены строились из камня и кирпичей, наружные, видимо, состояли попросту из грунта, гальки и обломков камня, получившихся при выкапывании рвов; которые ценой огромных усилий прокладывались в скальной породе».

    История

    Наш рассказ об истории Ниневии будет опираться на магистерскую диссертацию Джорджа Майсингера, написанную в Даласской богословской семинарии. История эта' оставляет довольно жуткое впечатление.

    «Вскоре началось возвышение Псамметиха, египетского фараона, выступавшего против Ассирийского владычества, и надеждам Ассирии в Египте был положен конец. Земли, принадлежавшие Эламитам, были потеряны еще до смерти Ашшурбанипала. В свое время они были не слишком значительным приобретением, но их потеря указала на то, что колесо фортуны стало вращаться против Ассирии. Наступал ее последний акт на исторической сцене. Одна из величайших загадок истории состоит в том, что Ассирия, в 663 г. до Р. Х. находившаяся на вершинах власти, всего за 51 гол погрузилась в забвение».

    Несмотря на всю прочность стен Ниневии, Ассирия рушилась на глазах.

    «Летом 614 г. до Р. Х., — продолжает Майсингер, — Киаксар выступил против самой Ниневии. Хотя в этом месте текст поврежден, из него ясно, что завоевателям не удалось взять стены города, и они атаковали более легкую добычу, захватив город Тарбис, расположенный в нескольких километрах к северо-западу от Ниневии. Затем Киаксар направился на юг и разграбил город Нимруд».

    «Разумеется, — продолжает Майсингер, — недавние военные и внешнеполитические неудачи подорвали дух ассирийской армии. И тем не менее, одним этим невозможно объяснить, почему в 612 году произошло такое сокрушительное поражение Ассирии. Ужас ассирийцев не мог не быть следствием какого-то чрезвычайного события.

    Превосходящей военной мощью противника тоже не объяснишь картины, нарисованной пророком Наумом. Даже если коалиция врагов Ассирии обладала всей передовой военной техникой своего времени, стратегическими познаниями и вооружениями, ей не удалось бы «с легкостью» преодолеть крепостные стены Ниневии. Тридцатиметровые стены с башнями, на которых стоят закаленные бойцы, стены, усиленные вдобавок крепостным рвом 45-метровой ширины, не преодолеть за каких-то три месяца.

    Неумолимо надвигался конец Ассирийской империи. В последние годы Ашшурбанипала мидийцы и объединенные племена умман-манда, как пишет историк Холл, — быстро собирались… подобно стервятникам, ожидавшим последних мгновений жизни своей жертвы. _ Эти стервятники накинулись на свою жертву в 612 г. до Р. Х. и полностью поглотили ее.

    Три месяца — невероятно краткий срок для осады. Если вспомнить что осада Азота фараоном Псамметихом продолжалась, согласно Геродоту, 29 лет, и что Азот был куда меньшим городом, чем Ниневия становится поразительным, что Ниневия продержалась всего три месяца^ Однако произошло это в согласии с пророком Наумом, предсказавшим, что великий город падет, подобно спелым плодам смоковницы, если тряхнуть ветку (Наум 3:12)".

    Перейдем теперь к другому источнику, к книге Глисона Арчера, комментирующей Ветхий Завет. «Предсказание Наума 2:6 отличается удивительной точностью, поскольку, по историческимданным, жизненно важная часть городской стены Ниневии была снесена наводнением, что и позволило осаждавшим войскам мидийцев и халдеев без труда пойти на штурм города» (Предсказание 2).

    Описание драматических событий, сопутствовавших падению Ниневии, мы находим у Диодора Сицилийского.

    Расположившись лагерем за пределами городских стен, царь ассирийский не догадывался о резком ухудшении своего военного положения. Прекрасно помня о своих былых победах над врагами, он потерял бдительность и присоединился к своим воинам, веселящимся подобно животным и предающимся пьянству (Предсказание 1). Об этом ослаблении ассирийской обороны стало известно Арбасу, предводителю напавшей армии, от дезертиров. Он замыслил предпринять ночную атаку. Войска Арбаса с большим успехом ворвались в расстроенный лагерь ассирийцев и заставили их бежать в город, нанеся им при этом большие потери. Эта битва, исход которой был предрешен пьянством и отсутствием дисциплины среди ассирийцев, стала преддверием битвы за сам город, т. е. осады. Понимая шаткость своего положения, вождь ассирийцев Сарданапал подготовился к обороне своего города и царства. В Ассирии было известно пророчество, гласившее: «Ни один враг никогда не возьмет Нимуса приступом, если только сама река раньше не станет врагом города». Сарданапал решил, что этого никогда не произойдет, и чувствовал себя в безопасности.

    Враги ассирийцев, довольные своими первыми победами, все же не могли прорваться сквозь могучие городские стены. У жителей города были основательные запасы продовольствия, и город смог таким образом устоять против завоевателей на протяжении трех месяцев. По истечении этого срока, однако, река вышла из берегов в результате ливневых дождей, разрушила часть городской стены и затопила участок города. Охваченный ужасом царь решил, что сбылось древнее пророчество. В отчаянии он заперся вместе со своими богатствами, наложницами и т.д. в крыле своего дворца и поджег его (Предсказание 3). Узнав о проломе в стене, осаждавшие прорвались в город и захватили его. Арбас был провозглашен царем Ниневии.

    Во многих районах Ниневии обнаруживаются большие количества пепла и золы, возникшие после разграбления города вавилонянами. скифами и мидийцами в 612 г. до Р. Х. После этого город утратил свое значение.

    Остановимся теперь на нынешних временах.

    «Всего столетие назад. — подчеркивает Джозеф Фри, — такие известные по Библии города, как Ниневия и многие другие, представляли собой лишь бесформенные холмы, происхождение которых в некоторых случаях было забыто» (Предсказание 4).

    Эдуард Чиера добавляет к этому такую мысль: «Если даже современному туристу, знакомому с множеством трудов по древним цивилизациям Вавилона и Ассирии, трудно в точности представить себе картины их прошлого, то понятно, что первые путешественники могли вновь и вновь пересекать эту местность, не подозревая о близости Вавилона и Ниневии. Даже те из путешественников, кто обладал научным складом ума, знал из Библии о существовании этих двух городов, а то и пытался их отыскать, не раз проходил над самыми их развалинами, не подозревая об этом» (Предсказание 4).

    «В 612 г. до Р. Х., — пишет о разрушении Ниневии Меррилл Унгер, — этот роскошный древний город, столица Ассирийской империи, был, в согласии с предсказаниями древнееврейских пророков, стерт с лица земли. После этого он оставался легендой вплоть до открытия его развалин сэром Остеном Лейардом и другими исследователями в XIX веке. Древний городсейчас служит местом интенсивных археологических раскопок».

    Находились критики, которые сомневались даже в историческом существовании Ниневии. «Бесценные останки этой неустрашимой империи, — пишет Майсингер, — находились в стороне от анналов мировой истории вплоть до XIX века. Сэр Генри Лейард, неутомимый пионер британской археологии, был первым, кто раскрыл загадки этого народа, столь долго хранившего от человечества свою тайну. Под археологической лопатой Лэйарда Ниневия немедленно начала раскрывать одну загадку за другой. В течение веков единственные сведения о самом существовании такой империи можно было почерпнуть из прямых и косвенных упоминаний в Писаниях. И поскольку не находилось археологических данных, способных «подтвердить» слова Библии, само существование ассирийцев стало подвергаться сомнению. Историк был озадачен, скептик насмехался над библейскими рассказами — вот каким полным было уничтожение Ассирии!"

    Археологи стоят перед нелегкой задачей, указывает Меррилл Унгер. «Ниневия настолько огромна, что ее раскопки, возможно, никогда не завершатся. Над одним из древних дворцов стоит современная деревня. Над другими районами города находятся кладбища, которые нельзя потревожить. Чтобы добраться до ассирийских пластов почвы, археологам приходится преодолевать слой различных обломков толщиной в 10-15 метров».

    О разрушении Ассирии увлекательно писал М. Маллаван. Его рассказ сходен с написанными о падении Ниневии. «Разграбление дворца Салманассара можно было живо представить по тому состоянию, в котором мы нашли тронный зал. Штукатурка на стенах ссохлась и пожелтела от огня, а затем покрылась копотью, проникшей даже в кирпичную кладку. Под действием жара южная стена наклонилась внутрь под опасным углом, а пол тронного зала оказался погребенным под полутораметровым слоем угля, золы и обгоревших предметов, в том числе многих сотен фрагментов изделий из слоновой кости, поверхность которых от огня посерела, почернела, а в некоторых случаях стала как бы отполированной. Этот мусор был перемешан со злаками — зернами проса, ячменя и пшеницы. Мне довелось видеть остатки многих древних пожаров — в халдейском Уре, в Ниневии, в Арпахии, в долинах Хабур и Бали. — но ни один из них не был таким образцом мстительного костра, куда с умыслом кидалось завоеванное; костра, копоть от которого до сих пор висела в воздухе, когда мы вели раскопки. После этой грандиозной катастрофы стены дворца частично обрушились в тронный зал, образовав трехметровый слой обломков кирпнча-сырца.

    Конкретные исполнения пророчеств

    Пророчество напоминает о наводнении. «Три раза Наум предсказывает разрушение Ниневии наводнением (1:8: 2:6; 2:8). Это многократное подчеркивание события нельзя отмести из-за образного стиля речи, а выражения «речные ворота»; «всепотопляющее наводнение»; «пруд полный водою» нельзя принимать лишь как чисто поэтические образы» (Майер).

    Майсингер пишет: «Как выяснилось, одному только нападению врагов нельзя приписать все разрушения, имевшие место в Ниневии. Следовательно, пришлось вернуться к гипотезе наводнения. Было представлено достаточно доказательств, — как считает автор этих строк, — чтобы сделать наводнение единственно верным объяснением. отвечающим всем деталям падения Ниневии. Вода разрушила часть оборонительных построений и дала возможность врагам ворваться в город и разграбить его."

    Майер замечает, что «случившееся в Ниневии можно вполне рассматривать как исполнение пророчества Наума. Согласно историческим данным, город пал в месяце Ав. Именно на этот период приходится наибольшее выпадание осадков, поэтому вода в реке поднимается в это время (т. е. в апреле и марте, сойтветствующих месяцу Ав) до самого высокого уровня». месяцу Ав».

    «Перу Диодора, — пишет Майсингер, — принадлежит самое известное античное повествование, цитирующее еще более раннего Ктезиаса. В нем говорится нам, что были сделаны многочисленные, но безуспешные попытки разрушить стены города, но в третьем году (отсчет, по-видимому, ведется от 614 года до Р. Х.. когда Киаксар предпринял неудавшуюся попытку пробить брешь в стенах Ниневии. Это не означает, что трехлетняя осада была непрерывной, т.к. «Вавилонская хроника» поясняет, что мидяне отсутствовали в Ассирии в 613 году, и что ассирийская армия вела наступление на вавилонскую в том же году) частые дивн» переполнили Евфрат, затопили часть города и разрушили городскую стену на длину в 20 стадий».

    Джордж. Баджер считает, что «установленный факт наводнения является буквальным исполнением пророчества Наума (1:8: 2:6) и объясняет наличие пески и гальки в холмах Koyoonjuk (Койонюк) и Nimrud (Нимруд)".

    Некоторые ученые считают, что Тигр не протекал вблизи древней Ниневии, т. е. находился в своем теперешнем географическом положении.

    Ответом этим критикам может служить длинный список ученых, доказывающих, что в древности «Тигр протекал в непосредственной близости от города, с его западной стороны». Этот список приводится в работе Майера. В настоящее время уже мало кто оспаривает, что река в половодье вполне могла разрушить шлюзы и затопить город.

    Вызвать наводнение мог не только Тигр. Существовало еще две возможности.

    «Второй рекой, которая могла стать причиной «всепотопляющего наводнения», — пишет Майер, — мог быть Хоср… перегороженный двумя построенными в типично ассирийском стиле плотинами. Обе они, как считают ученые, были снабжены шлюзами (затворами) для регулирования стока. Как легко было бы осаждающей армии запрудить Хоср в районе плотины, закрыть шлюзы и лишить город питьевой воды (вода из Тигра для питья не годилась), а затем открыть затворы, чтобы масса накопившейся воды ринулась на город, разрушила шлюзы, затопили нижние районы города — и помогла сокрушить Ниневию! Даже по сей день в том месте, где предположительно находился шлюз Нинлил, река Хоср расширяется, напоминая нам о словах пророка: «Ниневия была… как пруд, полный водою».

    Существовала и третья река, на которой можно было открыть затворы шлюзов или которая могла затопить город. Это река Тебилту. Ее название, происходящее от ассирийского глагола «табалу», т. е. «уносить», «отрывать», указывает на то, что она могла превращаться в бурный поток».

    Вновь припомним пророчества Наума и их исполнение.

    1. Ниневия погибла в состоянии опьянения.

    «Своим успехом, — подчеркивает Рамм, — мидийцы были частично обязаны благодушию ниневийцев, которые решили, что враг навсегда оттеснен, и предались пьянству и веселью».

    Можно с уверенностью считать также, что:

    2. Ниневия была разрушена наводнением.

    3. Ниневия была сожжена.

    4. Город был полностью разрушен и заброшен.

    «Здесь… — пишет Куби в своей книге «Дорога в Ниневию», — не сохранилось ни прекрасных колонн, ни резьбы по камню, ни разборчивых надписей… Здесь, в Междуречье, не было ни деревьев, ни цветущих лоз среди развалин, ни ручьев и акведуков… Эта жестокая земля была опустошенной даже весной… не было ни одного указания на то, что могло лежать под рукотворными холмами, внезапно поднимающимися среди плоской равнины. Лейарднеувидел там никаких очертаний зданий — да и были ли они? Почему-то он был уверен в их существовании. Считалось, что грандиозные здания и памятники, превратившие Ниневию в один из самых славных и поразительных городов мира, исчезли вместе с ее народом, не оставив, как и он, никакого следа. И все же, бродя по гигантским холмам, я исполнялся уверенности в том, что под ними скрываются какие-то останки древней столицы, и укреплялся в жажде начать раскопки».

    Вавилон

    Таинственный город Вавилон, столица древнего мира, центр Вавилонской империи, где процветали торговля, образование, культура и многое другое, также был предметом некоторых пророчеств.

    Писания и датировка

    (783-704 гг. до Р.Х.)

    Исаия 13:

    19. И Вавилон, краса царства, гордость Халдеев,

    Будет ниспровержен Богом, как Содом и Гоморра.

    20. Не заселится никогда,

    И в роды родов не будет жителей в нем.

    Не раскинет Аравитянин шатра своего,

    И пастухи со стадами не будут отдыхать там.

    21. Но будут обитать в нем звери пустыни,

    И домы наполнятся филинами:

    И страусы поселятся,

    И косматые будут скакать там.

    22. Шакалы будут выть в чертогах их, И гиены — в увеселительных домах.

    Исаия 14:

    1. Близко время его,

    И не замедлят дни его.

    Исаия 14:

    23. И сделаю его владением ежей и болотом, И вымету его метлою истребительною, Говорит Господь Саваоф. — (626-586 до Р.Х.)

    Иеремия 51:

    26. И не возьмут из тебя камнядля углов,

    И камня для основания,

    Но вечно будешь запустением,

    Говорит Господь.

    43. Города его сделались пустыми,

    Землею сухою, степью,

    Землею, где не живет ни один человек,

    И где не проходит сын человеческий.

    Предсказания

    1. Вавилон будет подобен Содому и Гоморре (Ис. 13:19).

    2. Никогда не будет вновь населен (Иер. 51:26; Ис. 13:20).

    3. Арабы не будут разбивать там своих шатров (Ис. 13:20).

    4. Там не будут пастись овцы (Ис. 13:20).

    5. Звери пустыни населят развалины Вавилона (Ис. 13:21).

    6. Камни Вавилона не будут использоваться для строительных работ (Иер. 51:26).

    7. Мало кто будет посещать развалины (Иер. 51:43).

    8. Вавилон будет покрыт болотами (Ис. 14:23).

    Исторические данные

    Согласно Британской энциклопедии, «вплоть до XIX века источником сведений об Ассирии и Вавилоне служили только Ветхий Завет да работы нескольких греческих авторов. История и культура этих двух стран стали известны лишь после открытия древних памятников и письменных документов, в особенности когда было расшифровано клинописное письмо и языки ассирийцев и вавилонян» (Предсказания 1, 2).

    Вавилон был богатым городом. «Уже задолго до того, как Вавилон обогнал свою соперницу Ниневию, — пишет Остин Лейард, — он был знаменит размахом и важностью торговли. Он занимал самое выгодное положение для того, чтобы вести торговлю со всеми районами известного в ту эпоху мира. Город стоял на судоходной реке, которая… на одном из своих участков приближалась всего на полтораста километров к Средиземному морю, а впадала в Индийский океан. Параллельно этой великой реке существовала другая, почти такая же важная. Тигр… протекал через плодородные области Ассирии и доставлял их разнообразные товары в вавилонские города. Требовалось не так уж много усилий и предприимчивости, чтобы превратить Вавилон не только в столицу Востока, но и в главный центр торговых связей между Востоком и Западом».

    Вавилон был также городом весьма оживленным. Как пишет Джозеф Фри, «археологи обнаружили в Вавилоне надписи, рассказывающие об интенсивном городском строительстве во времена Навуходоносора. Так называемая «надпись восточно-индийского дома», хранящаяся в Британском музее, состоит из шести столбиков вавилонского письма, сообщающих нам о грандиозных строительных работах, предпринятых Навуходоносором для роста и украшения города».

    Эти работы начались при царе Набополассаре, отце Навуходоносора. «В конце VII — начале VI века до Р. Х., — пишет Чарльз Файнберг в своей книге «Пророчества Иеэекииля», — Набополассар и его сын… перестроили этот город, развалины которого сохранились до наших дней; именно в это время Вавилон достиг вершины своей славы».

    Город был окружен болотами. «Древние авторы сходятся на том, — пишет Лейард, — что Евфрат, делил город на две части. Главные из сохранившихся развалин лежат к востоку от реки. К западу от Евфрата развалины немногочисленны. Они находятся в основном между Хиллой и Бирс-Нимрудом. На некоторых участках равнины не сохранилось вообще никаких руин. Объяснение, вероятно, заключается в следующем. Евфрат доныне то и дело изменяет свое русло и теряется в болотах к западу от первоначального русла. С древних времен, очевидно, низменности на запад от реки подвергались постоянным наводнениям. Согласно преданию, Семирамида построила набережную для предотвращения наводнений, а одна из цариц, правивших после нее, использовала разливы реки для того, чтобы наполнить водой гигантское озеро, выкопанное за городскими стенами. Арриан упоминает также, что западная часть города лежала среди болот, служивших ей защитой. Эти гигантские топи существовали за счет влаги из Евфрата».

    В «Международной стандартной библейской энциклопедии», а также у Геродота мы находим некоторые сведения о поразительных размерах Вавилона и его укреплений.

    Площадь Вавилона составляла около 500 кв. км, длина его сторон — около 22 км.

    Периметр города — около 90 км. Город был окружен рвом шириной в 9 метров и двойными стенами.

    Внешняя стена имела около 100 м в высоту и 25 м в ширину. По ней могло проехать в ряд 8 колесниц (или 11 современных автомобилей). Во внешней стене было 100 ворот, сделанных из литой бронзы. Петли и запоры также были бронзовыми. Над внешней стеной на 30 метров возвышались 250 сторожевых башен.

    (Следует заметить, что многие ученые полагают оценки Геродота несколько завышенными, и считают, что реальные размеры Вавилона были более скромными.)

    Падение Вавилона Великого описано у Геродота и, в еще больших подробностях, у Ксенофона.

    Осадив Вавилон, персы увидели, что им явно не удастся взять штурмом гигантские стены или разрушить ворота города. В лагерь к ним явились два вавилонских перебежчика, Гобрий и Гадат. Тогда же Хрисант, советник царя Кира, заметил, что река Евфрат протекает прямо под мощными стенами, и что ее русло достаточно широко и глубоко для прохода армии. Кир повелел своим воинам выкопать огромные канавы, а двум перебежчикам — составить план нападения на Вавилон изнутри его стен. Покуда персы строили каналы, чтобы отвести реку от ее русла, вавилоняне продолжали потешаться над своими врагами из-за крепостных стен. Они начали празднества в честь своих богов, на которых отмечали победу над персами, не понимая, что Кир уже отвел реку Евфрат от ее русла под стенами города и как раз в этот момент входил в Вавилон со своими войсками. Можно сказать, что город был взят без боя благодаря двум перебежчикам и опьянению жителей Вавилона. (См. также Ис. 21:5,44:27; Иер. 51:36.0 гибели Валтасара см. Ис. 14:18-20, Иер. 51:57).

    В «Библейском словаре Унгера» мы читаем, что с момента мирной сдачи Вавилона Великого 13 октября 539 г. до Р. Х. «начался упадок города. Ксеркс разграбил его. Александр Македонский думал о восстановлении его грандиозного храма, но проект оказался слишком разорительным. При властителях, пришедших на смену Александру, Вавилон и его окрестности начали стремительно разрушаться и вскоре превратились в пустыню» (Предсказание 1).

    (Согласно «Международной стандартной библейской энциклопедии» царь Ксеркс правил с 485 по 465 г. до Р. Х.)

    Смерть Александра Македонского была прискорбным событием. «Его военачальники, — пишет Джеральд А. Лару, — тут же начали бороться за обладание различными областями его империи. Политические междоусобицы, сражения и мародерство со стороны армий, принадлежавших соперничавшим сторонам, вконец разорили Вавилон. Город переходил из рук в руки, покуда, наконец, не оказался под властью Селевкидов. К тому времени он был уже так разрушен, что восстановить его обошлось бы так же дорого, как построить новый. Селевкиды остановились на втором решении. В шестидесяти километрах к северу от Вавилона, на реке Тигр, был воздвигнут город Селевкия, куда мало-помалу и переместилась вся деловая и торговая жизнь Вавилона».

    «Город, — продолжает Лару, — умирал медленной смертью. При императоре Августе (27 г. до Р. Х. — 14 г. по Р. Х.) его посетил историк Страбон, заметивший, что великий город превратился в пустыню.

    В 116 г. в Вавилоне побывал император Траян, сражавшийся в то время с парфянами. Согласно Диону Кассию, он не обнаружил там ничего, кроме курганов и легенд о курганах.

    В 363 г. император Юлиан вел войну с Сасанидами, правителями Персии. Во время одного из походов он разрушил стены Вавилона, которые ранее были частично восстановлены персами, использовавшими огороженное пространство в качестве охотничьего заповедника» (Предсказание 5).

    Примерно в 80 км к югу от современного Багдада лежат покинутые, занесенные песком развалины гордого Вавилона (Предсказания 1, 2).

    Судьба Вавилона поражает современных ученых. «Какой контраст между уровнем древней цивилизации и нынешним запустением! — восклицает, в согласии с предсказанием 1, известный археолог Керман Килпрект. — Дикие звери, кабаны, гиены, шакалы и волки, иной раздаже львы — вот кто населяет теперь заросли близ Вавилона» (Предсказание 5).

    Раскопки на месте древнего Вавилона требуют невероятных затрат труда.

    Известный археолог Роберт Колдуэй, автор книги «Вавилонские раскопки», писал, что «стены города, например, которые в других древних городах обычно насчитывают в ширину метра три, в крайнем случае 6-7 метров, в Вавилоне обладают толщиной от 17 до 22 метров. Если холмы на месте раскопок обычно достигают в высоту от 2 до 6 метров, то в Вавилоне нам пришлось иметь дело с курганами по 12-24 метра в высоту. Руины Вавилона столь же огромны, как сам этот город во время его существования».

    «Немецким археологам, — пишет Вернер Келлер в своей книге «Библия как историческая книга», — пришлось убрать более 35 тысяч кубометров обломков, чтобы обнажить часть храма Мардука на Евфрате, заново отстроенного при Навуходоносоре. Вместе со вспомогательными строениями этот храм располагался на участке размерами примерно 450 на 540 метров. Напротив храма высился зиккурат, святилище Мардука в виде башни».

    Размеры, приводимые Келлером, соответствуют площади в 30 футбольных полей — 6 футбольных полей в длину и 5 в ширину.

    Конкретное исполнение пророчеств

    Выжеизложенная история Вавилона уже дала нам не которые примеры конкретного исполнения библейских предсказаний. Вавилон, действительно, был разрушен и стал «как Содом и Гоморра». Обратите внимание, что это предсказание (1) не говорит о том, что Вавилон погибнет так же, как эти два города, останавливаясь лишь на его судьбе после разрушения.

    Остин Лейард дает живую картину современного ему Вавилона, сравнивает его с Содомом и Гоморрой, а также вспоминает другие пророчества. «Место, где стоял Вавилон, стало голой и страшной пустыней. С редких деревьев взмывают в небо совы, и зловонный шакал скулит на заброшенной борозде. Истинно, настал для Вавилона день исполнения пророчества. Краса царства, гордость халдеев стал подобием Содома и Гоморры. В нем обитают звери пустыни, дома наполнились

    филинами, косматые существа скачут по окрестностям. Воют шакалы в покинутых домах, и змеи гнездятся в дворцах» (Ис. 13:19-22).

    «В кустарниках вокруг Вавилона, — добавляет Лейард, — можно встретить стаи серых сов, достигающие ста или более птиц».

    Современные путешественники и археологи почти неизменно говорят о диких зверях вокруг развалин Вавилона.

    «По рассказам путешественников, — пишет Флойд Гамильтон, — в городе не живут даже бедуины. Различные суеверия не позволяют арабам разбивать там своих шатров; кроме того, на почве вокруг Вавилона не растет трав, пригодных для выпаса овец».

    «Вокруг Вавилона нет ни одного овечьего пастбища», — указывает Стоунер.

    Вот некоторые отрывки из письма, написанного Эдвардом Чиерой из мест, где стоял Вавилон:

    «Солнце только что село, и пурпурное небо улыбается, не думая о заброшенности этих краев…

    Мертвый город! Я бывал в Помпеях и Остре, но те города были не мертвы, лишь временно покинуты. В них слышен лепет жизни, и сама она цветет в их окрестностях…

    Смерть — единственная реальность здешних мест…

    Хотел бы я знать причину всего этого запустения. Почему цветущий город, столица империи, должен был полностью исчезнуть? Или просто исполнилось пророчество о превращении дивного храма в обиталище шакалов?"

    «Уханье сов и завывания львов до сих пор слышны в окрестностях Вавилона», — пишет Нора Куби.

    Она пишет также, что рабочие, нанятые археологом Лэйардом, «отказались разбить свои палатки близ покинутых руин Вавилона. Тайна и ужас. казалось, висели над осыпающимися кучами кирпичей и песка…"

    Говоря о предсказании 6, гласящем, что «камни Вавилона не будут использоваться при строительстве», Питер Стоунер указывает, что «кирпичи и другие строительные материалы из развалин Вавидона применялись при строительстве окрестных городов, однако камни, те самые, что были ценой значительных затрат привезены в Вавилон из дальних мест. не использовались никогда, и остались на своих местах».

    Разобраться в исполнении пророчества 6 не так просто. Во-первых, пророчество Иеремии 51:26 не говорит о том, кто именно «не возьмет» камня для углов и камня для основания. Если речь идет о завоевателях, то, действительно, в случае завоевателя Вавилона царя Кира Персидского, пророчество исполняется, как мы убедились выше. Однако кирпичи из Вавилона можно обнаружить в других городах. Как это объснить? Здесь стоит задаться таким вопросом: можно ли считать кирпич «камнем»? Или Иеремия буквально имел в виду камни, которые использовались для закладки фундаментов? Более вероятно, видимо, второе.

    Мало кто будет посещать эти развалины, гласит предсказание 7. Стоунер отмечает в связи с этим, что, в отличие от большинства других древних городов, Вавилон до сих пор лежит в стороне от популярных туристических маршрутов, и посещают его мало.

    Согласно предсказанию 8. город будет покрыт болотами. И действительно, пишет «Британская энциклопедия», «значительная часть города до сих пор не обнаружена, поскольку скрывается под толстым слоем ила. Что же до Вавилона Хаммурапи, то от него остались лишь незначительные следы, а сам он ныне скрывается под водой».

    «Значительная часть территории под древним Вавилоном уже несколько лет представляет собой одно гигантское болото, — указывает Лейард. — Речные набережные, за которыми никто не следил, разрушились, и воды затопили окрестные земли» (Ис. 21:1).

    «Ни одна былинка не произрастает из этой почвы, словно отравленной смертельным ядом, — пишет Нора Куби о затопленной части Вавилона, — и тростниковые топи, окружающие развалины города, источают испарения лихорадки… Лейард, — продолжает она, — увидел перед собой малярийные болота, которые арабы называли «водяной пустыней»… После падения Города великие инженерные сооружения Вавилона пришли в упадок, оросительные каналы засорились, и реки вышли из берегов».

    Вероятность случайного исполнения пророчеств

    Итак, исполнились все восемь приведенных нами пророчеств. Флоид Гамильтон приглашает читателя «обратить внимание на разницу между пророчествами о Египте и о Вавилоне. Вавилонскому народу было суждено исчезнуть, египетскому — продолжать играть важную роль в древнем мире, что и произошло. Как вышло так, что оба эти маловероятных события случились в точности согласно пророчествам, а не наоборот?"

    Любопытное замечание делает Келлер. «Вавилон был не только торговым, но и религиозным центром. Об этом свидетельствует одна древняя надпись, гласящая, что «В общей сложности есть в Вавилоне 53 храма верховных богов, 55 храмов Мардука, 300 молелен для земных богов, 600 — для небесных богов, 180 алтарей богини Иштар, 180 — богов Нергала и Адада, и 12 алтарей, посвященных различным другим божествам».

    В древнем мире было немало центров религиозного поклонения, таких, например, как Фивы и Мемфис, Вавилон, Ниневия и Иерусалим. Языческие божества, которые, согласно верившим в них, были столь же могущественны, как Яхве, в конце концов стали терять популярность, в особенности после рождения Иисуса. В то же время Яхве никогда не соглашался, чтобы его даже рассматривали рядом с языческими богами, более того, проклинал те города, где им поклонялись. Конечно, одно дело — проклятия, другое — исторические судьбы городов. Какой из городов, перечисленных выше, сохранился до наших дней?

    Питер Стоунер оценивает вероятность случайного исполнения пророчеств 1-7, перемножая соответствующие вероятности для каждого предсказания: «1/10 (разрушение Вавилона) х 1/100 (никогда не будет вновь населен) х 1 / 200 (арабы не будут разбивать там своих шатров) х 1 /4 (отсутствие овечьих пастбищ) х 1/5 (дикие звери будут обитать в развалинах) х 1 /100 (камни не будут использоваться при строительстве других зданий) х 1 /10 (люди не будут проходить мимо останков города). Это приводит нас к вероятности, составляющей один шанс из пяти миллиардов."

    Рассматривая пророчества о Вавилоне и Ниневии как связанные друг с другом, следует сделать два небольших замечания. Первое касается городских укреплений. Даже во времена Первой мировой войны укрепления, подобные вавилонским и ниневийским, могли бы полностью остановить целую армию. Городские стены потеряли свое оборонительное значение лишь с изобретением самолетов и разработкой мощной артиллерии. Еще раз вспомним, какие это были оборонительные сооружения:

    Вавилон: площадь около 500 кв. км была окружена кольцевым рвом и двойными стенами высотой в 30-этажное здание и толщиной в 25 м. По таким стенам могло бы проехать в ряд одиннадцать современных автомобилей. Стены были снабжены 100 воротами из литой бронзы, а внутри города лежало достаточно земли для обработки.

    Ниневия: ров вокруг города достигал 45 м в ширину, стенные башни — высоты 20-этажного здания. Высота стен составляла 30 м, ширина -15м. По таким стенам могло проехать в ряд три боевых колесницы или 6 автомобилей.

    Из этого следует простой вывод. Нет на свете достаточно высоких или толстых стен, нет таких глубоких крепостных рвов и нет таких надежных укреплений, которые помешали бы Господу осуществить Его суд. Человеку не спрятаться от Бога ни за крепостными стенами, ни за атеистическими измышлениями.

    Второе наблюдение касается вероятности падения этих двух городов. Хотя между Ниневией и Вавилоном и имелось некоторое сходство, были между ними и различия, как между двумя любыми городами современности, скажем, Нью-Йорком и Лос-Анджелесом (или Москвой и Хабаровском). И если сегодня задать кому-то вопрос о том, какой из этих двух городов сохранится, а какой погибнет, то отвечающий скажет, что либо не погибнет ни один из них, либо погибнет один, а другой сохранится. Вряд ли ответом будет предсказание о гибели обоих городов. Полное опустошение древнего Вавилона и Ниневии — настолько же поразительно, как полное разрушение одновременно Нью-Йорка и Лос-Анджелеса в наши дни. И все же оба они медленно погибли — и ни когда не возродились.

    Заключение

    Приведем отрывок, достойно завершающий данный раздел книги. Он представляет собой фрагменты из письма, опубликованного в прологе к книге «Они писали на глине: вавилонские таблички говорят сегодня», написанной Эдвардом Чиерой. Археолог писал своей жене с раскопок Киша, древнего города по соседству с Вавилоном (12 км на восток). В письме содержатся его личные впечатления от этой работы:

    «В этот вечер я совершал свое обычное паломничество к кургану, скрывающему древний храм-башню… При взгляде снизу она казалась не такой высокой, как можно ожидать. Разве Вавилонская башня в свое время не стремилась достичь самого неба? Чтобы ответить на этот вопрос, стоит взойти на башню. Она и впрямь не такая уж высокая, не выше 150 метров, но с вершины ее открывается вид на бесконечную плоскую равнину — вид воистину безграничный… Развалины Вавилона — недалеко. Повсюду вокруг башни рассыпаны небольшие кучи земли — это все, что осталось от Киша, одного из древнейших городов Месопотамии.

    … На месте обширной системы каналов, которые в древности орошали всю эту землю водой из Евфрата, остались разбросанные во всех направлениях земляные горки. Даже Евфрат, изменив свое русло, оставил эти края…

    Мертвый город! Я бывал в Помпеях, бывал в Остии, бродил по пустым коридорам Палатина. Но те города были не мертвыми, всего лишь временно оставленными. Там разносился гул жизни, и сама она цвела вокруг. Эти города были шагом в развитии цивилизации, получившей от них свою долю и ныне продолжающей существовать на их глазах.

    А здесь — настоящее царство смерти. Нет ни одной колонны или арки, которые говорили бы нам о постоянстве человеческих трудов. Все обрушилось, все превратилось в прах. Сама храмовая башня, грандиознейшее из древних сооружений, полностью потеряла свою первоначальную форму. Где теперь ее семь ярусов? Где огромная лестница, которая вела к вершине? Где храм, венчавший ее? Перед нами лишь груда земли — все, что осталось от миллионов ее кирпичей. На самой вершине сохранились следы стен, но и они потеряли всякую форму — время и забвение завершили свой труд над ними.

    У меня под ногами — норы, вырытые лисами и шакалами. Ночью они крадутся из своих убежищ на трудные поиски пропитания. Их силуэты вырисовываются на фоне неба. Нынешним вечером они, видимо, чувствуют мое присутствие и прячутся. Наверное, они удивлены приходом чужого человека, нарушающего их спокойствие. Весь курган усыпан белыми костями, напоминающими об их охоте.

    … Ничто не нарушает мертвой тишины…

    И вдруг раздается вой шакала — полукрик, полуугроза. Все псы в арабской деревне сразу подхватывают этот вызов, и несколько мгновений лай и вой нарушают окрестное спокойствие…

    … И все же что-то привораживает меня к этим местам. Хотел бы я знать причину всего этого запустения. Почему должен был погибнуть цветущий город, столица целой империи? Что превратило прекрасный храм в обиталище шакалов? Проклятие пророка? Погиб ли этот город за грехи своих жителей? Или роковая участь человечества состоит в том, что все цивилизации должны погибнуть по достижении своего расцвета? И что же делаем здесь мы, те, кто пытается вырвать у прошлого его тайны, если и наши дела, быть может, станут предметом поисков грядущих поколений?"

    Хоразин, Вифсаида, Капернаум

    Исполнившееся пророчество из Нового Завета — вещь уникальная. Именно таким пророчеством мы сейчас и займемся. Приведем для начала цитату из Джорджа Дейвиса: «В Новом Завете упоминаются четыре древних города, живописно лежавших у берегов Галилейского моря. Это Капернаум, Хоразин, Вифсаида и Тивериада. Из них лишь последний сохранился до наших дней».

    Это пророчество, приведенное у Матфея, было сделано Иисусом.

    Пророчество и датировка

    (50 г. по Р. Х.)

    Матфей 11:

    20. Тогда начал Он укорять города, в которых наиболее явлено было сил Его, за то. что они не покаялись.

    21. Горе тебе, Хоразин! горетебе, Вифсаида! ибо если бы в Тире и Сидоне явлены были силы, явленные в вас, то давно бы они во вретище и пепле покаялись:

    22. Но говорю вам: Тиру и Сидону отраднее будет в день суда, нежели вам.

    23. И ты, Капернаум, до неба вознесшийся, до ада низвергнешься: ибо если бы в Содоме явлены были силы, явленные в тебе. то он оставался бы до сего дня;

    24. Но говорю вам, что земле Содомской отраднее будет в день суда. нежели тебе.

    В этом пророчестве нет конкретных указаний на то, как именно погибнут эти три города. Тем не менее, гнев Господа и Его суд роковой тенью лег на их участь. Обратимся к истории.

    Исторические сведения

    «Британская энциклопедия» пишет, что Капернаум — это ^древний город на северо-западном берегу Моря Галилейского в Израиле, располагавшийся близ Тель Хума, где сохранилось немало развалин… Несмотря на всю свою славу, город полностью исчез, и даже его местонахождение было предметом долгих споров».

    Джордж Дейвис в своей книге «Исполнение библейских пророчеств в наши дни» пишет, что Капернаум был разрушен землетрясением в 400 году. По всей видимости, тогда же погибли Хораэин и Вифсаида.

    Подробный рассказ о Вифсаиде находим у того же автора. «Древняя Вифсаида располагалась на таком живописном месте побережья Моря Галилейского, что примерно в 700 г. эмир Дамаска Альбалид Первый решил выстроить на ее развалинах великолепный зимний дворец. Рабочие трудились над этим дворцом в течение 15 лет. Потом эмир умер, и строительство так и не было завершено. С течением веков недостроенный дворец превратился в развалины. Все, что сохранилось от него сегодня — это несколько камней основания, да участки мозаики на полах. Археологи засыпали эту мозаику песком, чтобы ее не расхитили хулиганы и не исчезли все следы древнего дворца».

    Марк Твен в своей книге «Простаки за границей» пишет о том, как унылы сегодня окрестности Капер наума и побережье моря Галилейского. Он сравнивает его с американским озером Тахо: «На озере Тахо одиноко, ибо, кроме птиц и белок на берегу и рыб в воде, здесь нет ни души. Но это не то одиночество, что гнетет. То ищите в Галилее. Безлюдные пустыни, угрюмые, бесплодные горы, которым никогда, никогда до скончания века не стряхнуть с угловатых плеч блеск палящего солнца, не окутаться мягкой дымкой, не растаять в тумане; унылые развалины Капернаума; оцепеневшая Тивериада…» (Марк Твен. Собр. соч. в 10 томах, Москва, 1959, т. 1, стр. 474).

    «В течение долгих веков синагога в Капернауме была погребена под землей, как и остальные развалины города, — пишет Дейвис. — Кому-то пришла в голову идея восстановить древний храм. Со временем были частично отстроены его стены и вновь поставлены некоторые колонны. И тут случилось неожиданное: архитектор, руководивший работами, вдруг скончался — точь-в-точь, как эмир Альбалид за несколько веков до него умер, не дождавшись строительства своего дворца в Вифсаиде».

    Итоги судьбы этих трех обреченных городов подводятся в «Библейском словаре Унтера». «Пророчество о судьбе Капернаума и других неверящих городов (Матф. 11:23) полностью сбылось. Тель Хум, место, где по мнению большинства археологов располагался Капернаум, представляет собой кучу развалин невдалеке от Вифсаиды и Табги. В результате раскопок там была обнаружена синагога третьего века».

    Дейвис отмечает, что Господь не произнес ни одного слова о судьбе Тивериады. И действительно, этот город «не раз частично разрушался, но всегда отстраивался заново».

    «Всякий раз, когда мы приезжали в Тивериаду и в окрестности Моря Галилейского, — добавляет Дейвис, — нас вновь поражала истинность и сверхъестественная вдохновенность Слова Господня. Перед нами лежали руины трех городов, разрушенных согласно предсказанию Господа нашего, а четвертый город, Тивериада, над которым не было Его суда, до сих пор цвел после девятнадцати долгих веков».

    Рост Иерусалима

    Поразительное пророчество о грядущем росте Иерусалима было сделано пророком Иеремией в 7 или 6 веке до Р. Х.

    Писания и датировка

    (626-586 г. до Р. Х.)

    Иеремия 31:

    38. Вот, наступают дни, говорит Господь, когда город устроен будет во славу Господа от башни Анамеила* до ворот угольных,

    39. И землемерная вервь пойдет далее прямо до холма Гарива и обойдет Гоаф.

    40. И вся долина трупов и пепла, и все поле до потока Кедрона, до угла конских ворот к востоку, будет святынею Господа; не разрушится и не распадется во веки.

    *Разночтение в Библии (прим. ред.).

    Исполнение

    Если это пророчество кажется вам расплывчатым, то взгляните на карту, приведенную в конце этой главки. В нашем рассказе мы будем опираться на книгу Дейвиса «Исполненные пророчества и истинность Библии». Дейвис, в свою очередь, использует при анализе брошюру Г. О. Матсона «Путеводитель по Палестине для американцев».

    «Нелегко отыскать в Библии более наглядное и точное пророчество, чем слова Иеремии о судьбе Иерусалима — города, который нередко подвергался разрушению».

    Иеремия использует точные ориентиры, показывая, как именно будет разрастаться Иерусалим. Эти ориентиры сохранялись в течение многих веков, покуда некоторые из них не были разрушены благодаря росту города, т. е. при исполнении предсказания.

    У пророка Захарии мы находим предсказание, дополняющее пророчество Иеремии.

    «Вся эта земля будет, как равнина, от Гаваона до Реммона, на юг от Иерусалима, который высоко будет стоять на своем месте и населится от ворот Вениаминовых до места первых ворот, до угловых ворот и от башни Ананеила* до царских точил» (Зах. 14:10).

    *Разночтение в Библии (прим. ред.).

    Проследим, как эти пророчества конкретно исполнились.

    Некоторые из ориентиров мы будем называть их современными названиями, сохраняя при этом контекст древнего Иерусалима. Во времена Иеремии город располагался к югу от нынешнего. Большинство карт свидетельствует о том, что он рос преимущественно в северном направлении.

    Башня Анамеила стояла там, где сейчас расположен северо-западный угол мечети Омара, а угловые ворота — на месте нынешних Яффских. Область между этими двумя точками находится внутри городских стен. Она была застроена до жизни сегодняшнего поколения, но все же некоторое время спустя после Иеремии. От городской стены до холма Гарива, который стоит к северо-востоку от угловых ворот, лежит район. который уже в наше время распродавался по участкам и покупался, главным образом, евреями. На холме Гарив находится Русская православная миссия. В наши дни строительство идет именно по направлению к этому холму.

    На склоне горы Гоаф сегодня находится построенное немцами ремесленное училище, так называемый Приют Шнеллера, обозначенное цифрой 4 на плане, подготовленном Стоунером и помещенном в конце этой главки. До недавних дней гора Гоаф обозначала границу северозападных пригородов Иерусалима. Рост города в этом направлении облегчался наличием Яффской дороги, которая превратилась в важное шоссе. Цифрой 3 на плане Стоунера обозначен район, заселенный еще до строительства близ горы Гоаф.

    «Долина трупов», где теперь расположен государственный лесной питомник, обозначена на плане цифрой 5. Некогда в этой долине располагалось кладбище. Здесь и исполняется пророчество Захарии. К северу от Долины трупов находились дарение «точила» — давильня для винограда. Примерно с 1925 года здесь растет поселение евреев из Йемена, на карте не обозначенное. Вернемся к пророчеству Иеремии. Еще до самых недавних пор близ Иерусалима, к юго-востоку от Гоафа, можно было увидеть упоминаемый пророком «пепел». Это был самый настоящий пепел, оставшийся, как полагают, от храмовых жертвоприношений. Весь его, однако, использовали в период между 1900 и 1930 гг. в связи со строительными работами: пепел оказался отличным материалом для приготовления цементного раствора. Этот район также заселился, обозначив одно из направлений роста Иерусалима (номер 6 на карте Стоунера).

    Этими районами некоторое время ограничивалось разрастание Иерусалима. Цифрами 7, 8 и 9 обозначены «поля» ручья Кедрон, протекающего в Кедронской долине. Несомненно, именно здесь и продолжится застройка Иерусалима. В 1931 году, когда была опубликована книга Дейвиса, в этом районе уже шло интенсивное строительство. «Конские ворота» находились в восточной стене города, невдалеке от огороженных стеною Золотых ворот. До наших дней они, правда, не сохранились.

    Рост города, как мы видим, шел не просто по пророчеству Иеремии, но в точном согласии с ним, шаг за шагом. В Библии есть и пророчества относительно роста города в южном направлении. Они также сбылись до мельчайших подробностей.

    Пророчество Иеремии полностью осуществилось в период с 1880 по 1935 год. Он заключает его словами: «… будет святынею Господа; не разрушится и не распадется во веки» (Иер. 31:40).

    Книга Дейвиса. как вы помните, написана задолго до 1948 года и образования государства Израиль. Вот как комментирует он эти завершающие слова предсказания Иеремии:

    «Когда и каким образом сбудутся слова о превращении этой земли в святыню Господа? Легче задать этот вопрос, чем на него ответить. Мы живем во времена политической и расовой нетерпимости, во времена сражений. И все же нет сомнений в том, что придет время и для исполнения этого предсказания — точь-в-точь как оно уже пришло для более «материальной» части пророчества. Эти слова пророка сбудутся таким же естественным образом, как и другие».

    В своем «Необыкновенном путеводителе по Израилю» Джоун Комей пишет, что «ничто в спокойном воздухе Иерусалима не напоминает нам о том, что за плечами у этого города 33 века бурной истории, включавшей землетрясения, девятнадцать военных осад, два полных разрушения завоевателями и множество отстраиваний заново. То, что на этом месте существует и упорно выживает крупный город, на первый взгляд противоречит здравому смыслу. Отсюда далеко до морского побережья и до крупных рек, далеко до великих караванных путей древности. Город окружен негостеприимными горами, добратьсядо него трудно, и в былые времена он испытывал недостаток в воде…

    И, одна ко, в бурном потоке прошедших летсквозила одна связующая нить — небывалая любовь еврейского народа к Иерусалиму… Сквозь века рассеяния, в самых затерянных уголках земли молились евреи о возвращении в Сион… История не знает ничего подобного этой мистической связи, без которой было бы невозможным создание государства Израиль».

    Ниже мы приводим карту с указанием ориентиров, упомянутых в пророчествах, а также соответствующие цитаты из Писания, разбитые на отдельные фразы, чтобы лучше показать, как шаг за шагом исполнились предсказания пророков.

    «Вот наступают дни, говорит Господь, когда город устроен будет во славу Господа от башни Ачамеила до ворот угольных. И землемерная вервь войдет далее прямо до холма Гарив и обойдет Гоаф. И вся долина трупов и пепла и все поле до потока Кед/юна, до угла конских ворот к востоку, будет святынею Господа; не разрушится и не распадется вовеки» (Иер. 31:38-40).

    «На первом этапе роста города, — пишет Стоунер, — застройка шла в районах 1 и 2 (см. карту), находящихся внутри стены Сулеймана. Пятьдесят лет тому назад Иерусалим вышел за эту стену и начал расти в направлении района З».

    «Таким образом, было предсказано не только разрастание Иерусалима, но и подробный, по девяти пунктам, порядок роста города».

    Питер Стоунер следующим образом оценил вероятность случайного исполнения пророчества о росте Иерусалима:

    «Нетрудно оценить число способов, которыми на первых девяти стадиях своего развития мог разрастаться Иерусалим. В старом городе можно выделить шесть четких углов. Естественно, что он мог расти в направлении любого из них, а то и вовсе разрастаться в стороны. Допустим, что первая стадия расширения города шла в направлении угла 1. Тогда на следующей стадии он мог начать развиваться либо в направлении любого из «старых» углов, либо на самих этих углах. Таким образом, существует восемь возможностей для второй стадии роста. Распространив такой подход на все девять стадий расширения Иерусалима, и перемножив результаты, мы обнаружим, что вероятность исполнения пророчества Иеремии, если оно было бы сделано на основании человеческого знания, составляет один шанс из 80 миллиардов».

    Палестина

    Писания и датировка

    (1520-1400 гг. до Р. Х.)

    Левит 26:

    31. Города ваши сделаю пустынею, и опустошу святилища ваши. и не буду обонять приятного благоухания жертв ваших.

    32. Опустошу землю вашу, так что изумятся о ней враги ваши. поселившиеся на ней.

    33. А вас рассею между народами, и обнажу вслед вас меч, и будет земля ваша пуста и города ваши разрушены.

    (592-570 гг. до Р. Х.)

    Иезекииль 36:

    33. Так говорит Господь Бог: в тот день, когда очищу вас от всех беззаконий ваших и населю города, и обстроены будут развалины,

    34. И опустошенная земля будет возделываема, бывши пустынею в глазах всякого мимоходяще-го, -35. Тогда скажут: «эта опустелая земля сделалась — как сад Едемский, и эти развалившиеся и опустелые и разоренные города укреплены и населены».

    Последнее пророчество имеет в виду Палестину. В этом случае документация практически не нужна, так. как исполнение этого пророчества происходит прямо перед нашими глазами. Однако, чем больше углубляешься в его изучение, тем интереснее оно становится. Что касается датирования, книга Левит, являющаяся частью Пятикнижия Моисеева, была написана — согласно «Библейскому словарю Унгера» — примерно между 1520 и 1400 гг. до Р. Х. (время жизни Моисея).

    Иезекииль пророчествовал между 592 и 570 г. до Р. Х. Но в любом случае эти пророчества никак не могли быть сделаны «задним числом». Выделим из них конкретные предсказания:

    Предсказания

    1. Города Палестины превратятся в пустыню (Левит 26:31, 33).

    2. Иудейские святилища будут опустошены (Левит 26:31).

    3. Земля Палестины будет опустошена (Левит 26:32, 33).

    4. На земле Палестины поселятся враги (Левит 26:32).

    5. Народ Израиля рассеется (Левит 26:33).

    6. Евреев будут, преследовать (Левит 26:33).

    7. Евреи возвратятся в Палестину, ее города оживут, а землю снова будут возделывать (Иез. 36:33-35).

    Исполнение предсказаний

    Эти предсказания начали исполняться уже после прихода Христа. Замечательный разбор судьбы Палестины и израильтян приведен в книге Дж. Эр карта «Чудеса пророчеств».

    Исследователь подчеркивает, что евреи получили предупреждение о своей грядущей судьбе с момента вступления в Землю Обетованную. В книге Левит 26:31-33 Моисей говорит об ужасной участи, которая постигнет народ Израиля, если он нарушит божественный замысел Яхве.

    Это пророчество сбылось в 70 г. от Р. Х., когда римские легионы начали терзать самое сердце земли Израиля. Самоотверженное сопротивление жителей еще больше ожесточило римлян, и они разрушили все, что стояло на стороне иудаизма (Предсказание 2). Иерусалимский храм был разрушен и сожжен. На вифлеемских воротах была святотатственно изображена свинья. После этой катастрофы прекратились жертвоприношения Иудеев (Предсказание 2). Еврейское рассеяние — хорошо известный исторический факт. Евреев согнали с родных мест и вытеснили из их страны, хотя это произошло несколько позже первого разрушения Иерусалима римлянами, когда евреев разгромили и наказали, но не изгнали. Подлинное рассеяние наступило в 135 году, когда император Адриан конфисковал все палестинские земли и продал их неевреям. С тех пор Палестина, переходя из рук в руки, всегда находилась под властью врагов еврейского народа (Предсказания 4 и 5).

    Евреи были рассеяны, но пророчество о запустении городов сбылось лишь позже. Новые землевладельцы заново отстроили города, и землю эту никак нельзя было ' назвать «опустошенной». При императоре Константине во многих местах, связанных с Библией, выросли новые церкви. Страна стала настолько сильной, что сумела приостановить (в седьмом веке) персидские войска под предводительством Хосрова. В дальнейшем Иерусалим четыре месяца сопротивлялся арабской осаде. Еще крестоносцы в 11 веке застали города Палестины довольно сильными. И тем не менее, пророчество о судьбе палестинских городов было не пустыми словами и с тех пор сбылось в полной мере (Предсказание 1).

    Как подчеркивает В. Келлер, «археологи не обнаружили ни одного материального свидетельства о существовании Израиля в Палестине после 70 г., ни единой надгробной плиты с еврейской надписью. Синагоги были разрушены, даже в тихом Капернауме Дом Господень был превращен в развалины. Неотвратимая десница судьбы обозначила всю партию Израиля в хоре народов» (Предсказания 1,2,5).

    Марк Твен, побывавший в Палестине в 1869 году, писал, что там, «в какую сторону ни пойдешь, на тридцать миль вокруг не встретишь даже одинокой деревушки. В двух-трех местах жмутся друг к другу шатры бедуинов, но оседлых жителей тут нет. Здесь можно проехать десять миль, не встретив и десяти человек» (Предсказание 3).

    Далее Марк Твен цитирует «два обычных средних образца» путевых впечатлений о Палестине, в которых авторы восхищаются красотой этого края. Такие записи, продолжает он, «выходят из-под пера большинства писателей, побывавших в этих местах. Один говорит: «окружающий пейзаж столь прекрасен, что я не в силах описать его», и затем принимается накидывать покрывало пышных слов на нечто такое, что без покровов оказывается всего-навсего незначительным водоемом, гористой пустыней и одним-единственным деревом. Другой, после добросовестной попытки построить «земной рай» из тех же материалов, с «важным и величавым аистом» впридачу, портит все дело, выболтав под конец унылую правду… Благоговение и любовь, которые испытывают к этим местам иные из авторов, разжигают их воображение и мешают им правильно судить; но, во всяком случае, эту милую ложь они пишут совершенно искренне».

    Со свойственной ему иронией Марк Твен пишет и о тогдашних обитателях Палестины: «Мы отдохнули, позавтракали, и вот приехали сюда, в Айн-Мелах… Дневной переход был на сей раз очень короткий, но драгоман не желал ехать дальше и изобрел вполне правдоподобную ложь о свирепых арабах, которыми кишмя кишат все окрестности, и поэтому ночлег за пределами Айн-Мелаха слишком опасное времяпрепровождение. Что ж, эти арабы, видимо, и в самом деле опасны. Они вооружены ржавыми, много на своем веку повидавшими кремневыми ружьями с длинным, в человеческий рост, стволом без мушки, и пуля из него летит не дальше брошенного рукой камня и разит куда менее точно. За пояс — а поясом им служит обернутый несколько раз вокруг талии широкий шарф — у них заткнуты два-три огромных пистолета, никогда не бывших в употреблении и заржавевших; такое оружие будет давать осечку до тех пор, пока вы не окажетесь вне пределов досягаемости, а потом взорвется, и тогда прощайся, араб, с головой. Они очень, очень опасны, эти сыны пустыни».

    Что бы ни писал великий юморист, арабское население Палестины было всегда враждебно настроено к евреям. Неумелые вояки, арабы все же разъезжали вооруженными, готовыми в любую минуту поразить врага (Предсказание 4). Переходя на более серьезный тон, Марк Твен через несколько страниц приводит цитату из Книги Левит (26:32-34), и признает, что в 1869 году, когда писались его заметки, «стоя здесь, у опустевшего Айн Мелаха, никто не осмелится сказать, что пророчество не исполнилось».

    В 1882 году в Палестину отправился раввин Новиц, чтобы исследовать возможность возвращения евреев — «бродячего племени с усталостью в груди» — на свою древнюю землю. «Он пришел к выводу, что такое возвращение невозможно, — пишет Эркарт, — из-за бедности почвы и жестокой политики турецкого правительства».

    Еще в 1927 году Палестина оставалась «страной развалин».

    «Согласно этому пророчеству, — отмечает Флойд Гамильтон, — города этой страны будут разрушены, а земля превратится в пустыню. Сегодняшняя Палестина — это страна развалин. Ни в какой другой стране нет такого огромного количества руин, как сегодня в Палестине. Земля, на которой некогда кормилось столь многочисленное население, ныне пуста, и плодов ее хватает лишь для горстки ее сегодняшних обитателей».

    И, наконец, как указывает Дейвис. произошло «возвращение более миллиона евреев на землю Израиля после двухтысячелетнего отсутствия — одно из самых поразительных чудес в истории человечества. И самое удивительное в этом возвращении современных евреев на их родину — то, что оно было подробно предсказано пророком Иеремией 2500 лет тому назад» (Предсказание 7).

    Земля Израиля вновь возделывается. «На протяжении жизни многих поколений пустыня Негев на юге Израиля была диким и запущенным местом, где стояло несколько городов и деревушек, но основное население составляли кочующие бедуины. Сегодня многие участки многолетней пустыни возделываются, и вся пустыня постепенно преображается в плодородный сад».

    Отстраиваются города Израиля. «Беер-Шеба, — отмечает Дэйвис, — много лет была сонным арабским городом, состоявшим из грубых строений. Однако вскоре после того, как в результате арабо-израильской войны Нагеб отошел к евреям, в Беер-Шебе наступили перемены. Поначалу они шли медленно, и в 1950 году, когда я впервые посетил город, признаков развития было немного. Но уже через три года преображение шло полным ходом. Вместо запущенных хибар появлялись современные дома, в которых ^поселялись приезжавшие в Беер-Шебу евреи. Они показали мне район на окраине старого города, который должен был превратиться в деловой центр Беер-Шебы, а также район. предназначенный для строительства фабрик и заводов. Население Беер-Шебы выросло уже до 20 с лишним тысяч человек, причем город продолжает развиваться и процветать».

    Исполнение конкретных пророчеств и его вероятность

    Палестина превратилась в живую, развивающуюся страну. Поразительно, что после 1900 лет угнетения евреи сумели за такой краткий срок — всего с 1948 года — создать свое государство. До тех пор они скитались по всему миру — но стоило им получить место для жизни, и они создали современную державу.

    Согласно Питеру Стоунеру. вероятность случайного исполнения пророчества о Палестине составляет один шанс из 20 тысяч. Рассмотрим этот вопрос подробнее.

    1. Города были разрушены (I из 10).

    2. Иудейские святилища были опустошены (1 из 2).

    3. Земля Палестины была заброшена (1 из 10).

    4. На земле Палестины поселились враги (I из 2).

    5. Народ Израиля рассеялся (1 из 5).

    6. Евреи подвергались преследованиям (1 из 10).

    7. Евреи собираются в Палестине, отстраивают города и возделывают землю (1 из 10).

    Нижеследующий пересказ отрывка из книги Эркарта «Чудеса пророчеств» покажет вам, почему мы выбрали пророчество о Палестине для завершения этой главы. Данный отрывок касается пророчества 6, о мече, который будет «обнажен вслед» евреям (Левит 26:33).

    Преследования евреев — одна из самых мрачных страниц человеческой истории. Во втором веке произошли восстания этого народа на Кипре, в Египте, в Вавилоне и Кирене. Они были жестоко подавлены. Под угрозой смерти евреи были высланы с Кипра, который перестал давать им приют даже в случае кораблекрушения. Египет обрушился на них с такой яростью, что число покинувших его с Моисеем, возможно, было меньше числа убитых (600000 человек).

    Вся история евреев состоит из преследований. С другой стороны, кара, которая обрушивалась на их головы, порою была следствием их собственной жестокости. В 7 веке они помогли персам захватить Иерусалим и истребили своих пленников-христиан, а также пленных, захваченных персами. Это дорого обошлось евреям. Вскоре начался Первый крестовый поход под руководством Петра Отшельника — не в Святой Земле, а в Германии, где во имя защиты «христианского отечества» были свирепо истреблены все евреи, попавшиеся на глаза христианам. Эта трагедия никого ничему не научила, потому что не прошло и 50 лет, как то же самое безумие охватило население долины Рейна. Евреи становились жертвой любого народного восстания в Германии.

    Как указывает Милман в своей «Истории евреев», эти вспышки безумия не нуждались в конкретных поводах. Они были лишь проявлением глубинной безграничной ненависти. Евреев обвиняли в эпидемиях чумы. Фанатическая секта флагеллантов, члены которой, выходя на процессии с распятием, подвергали себя пыткам за свои грехи, провозглашали, что во имя славы Господа и искупления грехов, евреев следует истреблять. Немало евреев погибло от их руки во Франкфурте и других городах. Распространялись слухи о том, что евреи отравляли источники, распинали христианских младенцев, похищали церковную утварь. Законы не защищали евреев. Им приходилось рассеиваться и скитаться из одного места в другое, по Германии, Брауншвейгу, Австрии, Франконии, долине Рейна, Силезии, Пруссии, Чехии, Литве и Польше. Исполненный греха мир ненавидел этих пришельцев.

    Даже прогрессивный тиран, вроде Фридриха Великого, подвергал евреев постыдному угнетению.

    Положение в Англии было немногим лучше. Простолюдины наравне с дворянами грабили и угнетали евреев. После одного бунта в Йорке их погибло по одним источникам — 500, а по другим — 1500 человек. Все имущество евреев в конце 13 века было конфисковано, и их с неимоверной жестокостью изгнали из страны, куда они смогли вернуться лишь при Карле Втором.

    В течение определенного периода раем для евреев была Франция. Они находились на государственной службе, порою доходя до высоких постов, среди них было немало ученых, но высокое положение лишь давало больше поводов для угнетения и ограбления. Наследники тех дворян, которым евреи служили советниками, стали преследовать и подавлять это племя. Ограбив евреев, Филипп Август выслал их из страны. За известную цену им позволили вернуться, но это было лишь ловушкой, о которой они догадались слишком поздно. Король Людовик VIII аннулировал все проценты на займы, выданные евреями, и осудил их на крепостное положение. Парижская чернь в 1239 году восстала против евреев и вела себя не лучше, чем немцы. Между 1400 и 1794 годом евреи по всей Франции находились вне закона. События в Испании были еще мрачнее.

    Хорошо известна ненависть к евреям и во многих других странах. «Презрение и ненависть, с которым относятся к евреям в этой стране и повсюду на континенте, хорошо известны, и та дрожь в сердце, о которой говорил пророк, не утихла до наших дней» (Эркарт).

    Здесь уместно вспомнить слова одного бывшего фарисея, написанные незадолго до падения Иерусалима:

    "… Потому что все согрешили и лишены славы Божией…» (Рим. 3:23). Хочется думать, что где-то в стороне от всей ненависти и несправедливости нашего мира существует Бог, знающий о любви и справедливости. Бог, Который выравняет весы и истребит ненависть. Иными словами, должен существовать Бог праведный, уравновешивающий неправедность людей. Слава Богу, что Он существует!

    Вероятность исполнения пророчеств

    Отличный источник сведений по этому вопросу представляет собой книга П. Стоунера «Говорит наука».

    Добавим к восьми рассмотренным пророчествам еще три, приведенные Стоунером, и рассмотрим вероятность их случайного исполнения.

    Если эти пророчества были бы основаны лишь на людской мудрости, вероятность их исполнения, полученная путем перемножения отдельных вероятностей друг на друга, составляла бы 1 шанс на 5,76x1059.

    Иному покажется, что некоторые из вышеприведенных оценок следует уменьшить. Другой скажет, что отдельные пророчества взаимосвязаны, так что исполнение одного увеличивает вероятность исполнения другого. Почему бы и нет! Я рекомендовал бы такому сомневающемуся рассмотреть пророчества самостоятельно и получить свои собственные вероятности. В любом случае они окажутся достаточно убедительными. Можно рассмотреть и другие пророчества — такие, например, как о городе Сидоне (Иез. 28:20-23), о Капернауме и Вифсаиде (Лук. 10:13, 15), об опустошении Египта (Иез. 29:12-14; 30:13) и др. Я убежден, что даже при самых осторожных оценках достаточно сбывшихся пророчеств, чтобы, в конце концов, получить именно ту цифру, которую мы только что привели.

    Иные критики уверяют, что библейские пророчества — лишь рассказы о событиях, случившихся еще до их написания. Это, разумеется, нелепая точка зрения: все пророчества входят в Ветхий Завет и, следовательно, сделаны до Рождества Христова. Одно из них сбылось еще в дохристианские времена полностью, два других — частично, а все остальные — лишь после рождения Христа. Даже исключив из нашего анализа те предсказания, что исполнились до Р. Х., мы получим неоспоримо малую вероятность случайного исполнения остальных предсказаний.

    Что же это такое — вероятность, составляющая ^. УбхЮ5*? Округлим ее до 1/5х1059. Представим себе, что у нас есть 5х1059 серебряных монет. Какого размера гору они образуют?

    Размеры Солнца — в миллион с лишним раз больше, чем размеры Земли, но из 5х1059 серебряных долларов (размером примерно в металлический рубль) можно было бы изготовить 1028 серебряных шаров размером в Солнце.

    Наша галактика — это космическое образование, включающее в себя по меньшей мере сто миллиардов звезд, каждая из которых — в среднем — не меньше нашего Солнца. На огромных расстояниях от нашей галактики располагаются другие галактики, подобные нашей и содержащие примерно такое же количество звезд. Чтобы пересчитать 100 миллиардов звезд со скоростью 250 в минуту, вам потребуется 750 лет. Счет велся бы круглосуточно — и при этом вы сосчитали бы звезды в одной-единственной галактике.

    (Наши подсчеты, конечно, приблизительны, с точностью в один-два порядка.)

    Найдено, что во всей вселенной содержится около двух триллионов галактик, в каждой из которых — около 100 миллиардов звезд. Из наших серебряных долларов (5х1059 штук) можно было бы изготовить все эти звезды во всех этих галактиках, и не один набор, а двести тысяч!

    Предположим теперь, что на одном из этих серебряных долларов есть отметка, и что мы смешали его с остальными перед тем, как изготовить из них серебряные шары размером с Солнце. Теперь представьте себе человека с повязкой, который должен исследовать все эти огромные шары и найти искомую монету. Каковы его шансы на успех? Задача ему предстоит явно нелегкая. Если бы он мог круглосуточно передвигаться со скоростью сто километров в час, то ему потребовалось бы пять лет, чтобы облететь вокруг одной звезды. Облететь — еще не значит найти искомую монету. Но даже если на каждую звезду он будет тратить по пять лет, то на исследование каждой галактики у него уйдет 500 миллиардов лет. Хорошо, пускай наш человек настолько проворен, что управляется со всеми монетами к галактике не за 500 миллиардов лет, а за одну секунду. Даже в таком случае на все галактики у него ушло бы не меньше, как три миллиарда лет. Нет, задача эта — явно невозможная. И у нашего человека с повязкой нет ни единого шанса на успех.

    Точно так же не могли случайно исполниться и библейские пророчества. Вероятность случайного исполнения 11 вышеприведенных предсказаний — такая же, как случайно отыскать серебряную монету в невероятной массе звезд и галактик. И однако эти предсказания, как и многие другие, сбылись. Из этого можно сделать единственный вывод: что каждое из них было вдохновлено Богом. Какие еще нужны доказательства богодухновенности Библии?

    Исаия (41:23) бросил вызов языческим богам: «Скажите, что произойдет в будущем, и мы будем знать, что вы боги…".

    Бог предсказал множество грядущих событий. Они сбылись в точности согласно предсказаниям, хотя в иных случаях на это ушли тысячи лет. Бог доказал, что Он есть наш Верховный Повелитель, обладающий всей мудростью. Нам остается только поверить в Него.

    Заключение

    Завоевание Святой Земли мусульманами и провал крестовых походов оказались не ударом по христианской вере, а ее великой победой. Мусульмане послужили окончательному исполнению многих пророчеств. Сколько обреченных городов, о которых мы говорили, пало от руки мусульман или во время крестовых походов? (Тир, Петра, Самария, Аскалон). Какая ирония судьбы — враги христианства оказались, при ближайшем рассмотрении, орудием, которое Господь использовал для завершения Своей цели в эру Церкви!

    Из нашего исследования совершенно ясно, что Бог непосредственно влияет на историю. Библейские пророки не имели никакой власти над исполнением своих предсказаний, и никогда не говорили, что предсказывают своей собственной властью. Они называли себя пророками живого Бога. Следовательно, Сам живой Бог — Тот, Кто непосредственно стоит за их исполнением.

    Глава 12. Приложение

    Он преобразил мою жизнь

    Джош Макдауэлл

    Иисус Христос жив. Моя собственная жизнь и мои поступки уже доказывают, что Он воскрес из мертвых.

    Как писал Фома Аквинский. «всякая душа жаждет счастья и смысла». Подростком я стремился к счастью. Да и что в этом постыдного? Я хотел быть одной из самых счастливых личностей на свете. И еще я хотел, чтобы моя жизнь была наполнена смыслом. Я искал ответов на вопросы вроде «Кто я такой? Зачем я появился на свет? Какая судьба меня ожидает?"

    И еще я хотел свободы. Мне хотелось стать одной из самых свободных личностей на свете. Для меня свобода не означает возможности идти куда угодно и делать что угодно. Такое под силу любому. Свобода — это власть совершать именно то. что считаешь своим долгом. О своем долге знают многие, а вот выполнять его под силу не всем. Такие люди живут в оковах.

    Итак, я начал искать ответы на свои вопросы. Почти все вокруг меня имели какие-то религиозные убеждения, так что и я начал ходить в церковь. Но, наверное, я ошибся церковью. Кое-кто из вас должен меня хорошо понять: в той церкви мне было хуже. чем на улице. А ходил я ту да и утром, и после обеда, и вечером.

    Я человек практичный, и если что-то у меня не выходит, ставлю на этом крест. Поставил я крест и на религии. Весь мой барыш от этого увлечения состоял в том, что как-то я бросил в кружку 25 центов, а потом извлек оттуда 35 и истратил их на молочный коктейль. Вот и все — или почти все, — что большинство людей получают от «религии».

    После этого меня увлекли поиски положения в обществе. Может быть, ответ на мои вопросы я получил бы, став общественным деятелем, борясь за какое-то дело, получив известность? В первом университете, где я учился, руководители студенческих организаций распоряжались всеми денежными средствами и пользовались большим влиянием. Так что я выставил свою кандидатуру на пост старосты первого курса и был избран. Замечательно было знать всех студентов, здороваться с ними, принимать решения, тратить университетские и студенческие деньги, приглашать лекторов по своему усмотрению. Отличная была вещь, но и это все мне в конце концов надоело. В понедельник утром я просыпался в похмелье, с мыслью о том. что начинаются еще пять дней, которые надо перетерпеть до пятницы. А все счастье крутилось вокруг трех вечеров в неделю — пятницы, субботы, воскресенья. И снова начинался порочный круг.

    Как я дурачил всех в университете! Они думали, что имеют дело с самым беззаботным парнем в мире, Во время политических кампаний в ходу даже была такая фразочка: «Счастье — это Джош». На студенческие

    деньги я устраивал бесконечные вечеринки, и никто не понимал, что мое счастье — ничем не лучше того, которым чванятся многие другие. Оно зависело от внешних обстоятельств. Когда дела шли хорошо, я был на вершине счастья. А когда скверно, то и мне было хуже некуда.

    Был я похож на кораблик в океане, и обстоятельства, словно волны. кидали меня из стороны в сторону. В Библии есть слово, которое определяет такую жизнь. Но вокруг меня не было никого, кто жил бы по-другому, кто сумел бы научить меня другой жизни или дать силы встать на другой путь. Советов мне давали немало, но не нашлось ни одного человека, который дал бы мне силы осуществить эти советы. Я начал падать духом.

    Подозреваю, что в своих поисках смысла, цели и правды жизни я был одним из самых искренних американских студентов. В ту пору смысл жизни был от меня далек, но понять этого я еще не мог.

    В нашем университете была небольшая группа людей — восемь студентов и двое преподавателей — жизнь которых чем-то отличалась от моей. Они казались уверенными в своей вере. Мне нравится быть с подобными людьми, даже если наши позиции несходны. Среди моих ближайших друзей есть такие, кто не разделяет моих взглядов, но я все равно восхищаюсь теми редкими людьми, у которых есть собственные убеждения. По этой причине иной из них мне ближе многих христиан. Мне порою попадаются такие христиане, что я невольно подозреваю их в притворстве. Но члены этой маленькой группы явно знали, что делают. Нечасто встретишь такое среди студентов.

    Люди эти не просто говорили о любви. Их волновали чужие беды. Казалось, они умели подняться над будничными проблемами университетской жизни, теми самыми, которые так подавляли остальных. Я заметил еще, что они казались счастливыми независимо от обстоятельств, и как бы обладали постоянным внутренним источником радости. Они были до отвращения счастливы. У них было что-то недоступное мне.

    Как и подобает рядовому студенту, мне всегда хотелось заполучить то, чего у меня не было. Не потому. ли на велосипедных стоянках приходится использовать замочки с ключами? Если бы ответить на главные вопросы жизни можно было с помощью образования, то университеты были бы самыми нравственными организациями в мире. Увы, на самом деле это вовсе не та к. Словом, я захотел сойтись поближе с этими загадочными людьми.

    Недели через две после этого моего решения мы сидели за столом в студенческом клубе, шесть студентов и два преподавателя. Разговор начал переходить на тему о Боге. В таких случаях неуверенному в себе частенько хочется показать свое превосходство. В любом университете- всегда отыщется охотник поразглагольствовать в таком примерно стиле:

    «А, христианство! Об этом мы наслышаны. Оно для людей простых, слабых, и нам, интеллигентам, ни к чему!"

    (Обычно, чем громче он вещает, тем больше в нем внутренней пустоты.)

    Меня разволновал этот разговор, так что в конце концов я взглянул на одну миловидную студентку из этой группы (раньше мне казалось, что все

    верующие — непременно уроды), откинулся в кресле, чтобы другие не видели моего интереса, и спросил:

    «Слушайте, что же все-таки изменило вашу жизнь? Почему вы так непохожи на других студентов, на общественников в университете, на преподавателей?"

    Видимо, веры этой студентке было не занимать. Она серьезно посмотрела мне прямо в глаза и произнесла два слова, которые я меньше всего ждал услышать от своей соученицы в ответ на вопрос о смысле жизни. Она сказала: «Иисус Христос».

    «Бросьте вы, ради Бога, эту чушь! — воскликнул я. — Меня уже достаточно пичкали религией, и церковь мне осточертела. Знаю я цену всей этой религии!"

    «Слушайте, — возразила она, — разве я хоть слово сказала о религии? Я же ясно говорю: Иисус Христос!"

    Ничего подобного я раньше нс слыхал. Христианство, оказывается, отличалось от религии! А ведь действительно, религия — это попытки людей проложить путь к Богу с помощью добрых дел. Христианство же — это когда Бог приходит к нам через Иисуса Христа и предлагает нам приблизиться к Нему.

    Среди студентов и преподавателей высшей школы, наверное, даже больше заблуждений относительно христианства, чем где бы то ни было еще. Недавно я встретил одного доцента, уверявшего, что «любой, кто входит в церковь, становится христианином». «Ну да, — пришлось сказать мне, — а любой, кто входит в гараж, превращается в автомобиль». Между церковью и верой нет связи. Христианин — это человек, верящий в Христа.

    Мои новые друзья бросили вызов моему разуму. Они предложили мне критически разобраться в утверждениях, что Иисус Христос — Сын Божий, что, воплотясь в человека. Он жил среди реальных людей и умер на кресте за грехи человечества, что Он был погребен, и на третий день воскрес, что Он может преобразить жизнь человека двадцатого столетия.

    Мне все это казалось идиотизмом. По правде сказать, любой христианин для меня в то время был ходячим воплощением глупости. Я обожал громить не слишком уверенных в себе преподавателей, когда те начинали разговор о христианстве. Я полагал, что если у христианина в голове есть хоть одна мозговая клетка, то и ей грозит смерть от одиночества. А на самом деле глупцом был не кто иной, как я сам.

    Эти ребята продолжали будоражить мое интеллектуальное самомнение, и я, наконец, принял их вызов — из обыкновенного чувства протеста. Я еще не подозревал, что мне придется иметь дело с фактами, с доказательствами, поддающимися оценке.

    Кончилось тем, что я пришел к заключению: Иисус был именно тем, за кого Он Себя выдавал. В сущности, две моих первых книги возникли на основе желания опровергнуть христианство! Когда это не вышло, я пришел к христианству сам. Уже тринадцать лет я доказываю, что разум и вера в Христа не противоречат друг другу.

    В тот момент, однако, я порядком растерялся. Разум говорил мне, что возразить нечего, а воля тянула в другом направлении. Христианство оказалось тяжелым испытанием для эгоиста вроде меня. Иисус Христос, призывая меня веровать в Него, уязвлял мое самолюбие. Этот призыв звучал примерно так: «Се, стою у двери и стучу: если кто услышит голос Мой и отворит дверь, войду к нему…» (Отк. 3:20). Меня мало заботило,

    умел ли Он ходить по воде или превращать воду в вино. В фокуснике я не нуждался. Но разум мой говорил одно, а воля — другое.

    Смятение мое усиливалось при всякой новой встрече с моими воодушевленными друзьями-христианами. Если вам случалось бывать среди счастливых людей в минуты, когда у вас на душе скверно, то вы поймете мое раздражение. Иной раз я даже вскакивал и убегал из комнаты. Дошло до того, что я ложился спать в 10 вечера, чтобы до 4утра мучиться бессонницей. Я понимал, что с этим надо разделаться как можно скорее, чтобы попросту не сойти с ума. Не лишаться же рассудка из-за очередной новой идеи, которые всегда меня привлекали.

    Но именно потому, что меня всегда привлекали новые идеи. я и стал христианином. Я учился на втором курсе. А произошло это 19 декабря 1959 года, в половину девятого вечера.

    «Откуда вам так досконально это известно?» — спрашивали меня.

    Потому что в этот момент изменилась моя жизнь. В тот вечер я молился. Я просил о пути к воскресшему, живому Христу. Который с тех пор неузнаваемо преобразил меня.

    Прежде всего я сказал:

    «Господь Иисус, спасибо Тебе за Твою смерть на кресте ради меня».

    Потом сказал:

    «Я сознаюсь Тебе в своих грехах, и прошу Тебя простить их и очистить мою душу». (В Библии сказано: «Если будут грехи ваши как багряное — как снег убелю».)

    Потом сказал:

    «В эту минуту я, как умею, открываю Тебе свое сердце и жизнь, чтобы верить в Тебя как в своего Господа и Спасителя. Я вручаю Тебе свою жизнь. Я хочу, чтобы Ты преобразил меня до самого основания. Сделай меня таким, каким Ты замыслил человека при сотворении».

    И последней моей молитвой было:

    «Спасибо, что Ты пришел в мою жизнь через веру».

    И вера эта не покоилась на невежестве. Я пришел к ней на основе свидетельств, фактов истории и Слова Божьего.

    От верующих нередко слышишь слова об «ударе молнии». Но со мною по окончании молитвы ничего особенного не случилось. Ничего. Никаких крыльев у меня не выросло, я даже стал себя в чем-то чувствовать хуже. Мне стало буквально плохо, до тошноты. «Господи, — думал я, — куда это меня несет?» Было ощущение, что я бросился в омут (не сомневаюсь. что кое-кто до сих пор думает, что именно это со мной и приключилось).

    Скажу одно: прошло полгода, потом еще год, и я увидел, что ни в какой омут не бросался. А жизнь моя в самом деле преобразилась.

    Об этом я как-то раз, во время публичного диспута, сказал заведующему кафедрой истории в одном американском университете на Среднем Западе. «Мистер Мак-Дауэлл, — перебил он меня, — вы нас всерьез уверяете, что Бог может изменить жизнь человека XX века? В каких же областях?» Я отвечал ему сорок пять минут, говорил бы и дольше, если б он не сказал: «Ладно, ладно, хватит!"

    Одной из таких преобразившихся областей жизни было излечение от моей неприкаянности. Я всегда искал себе каких-нибудь занятий: то бежал к своей девушке, то чесал язык с приятелями. Проходя по двору университета, я чувствовал, что в голове у меня — настоящий водоворот противоречий. Попытки заниматься или просто сосредоточиться были безуспешны. А через несколько месяцев после моего решения прийти к Христу ко мне пришел душевный мир. Поймите меня правильно: не то, что из моей жизни исчезли противоречия. Вера в Христа не избавила меня от противоречии, но дала возможность их разрешать. И возможность эту я ни на что в мире не променяю.

    Кроме того, у меня был прескверный характер. Я мог взорваться, когда на меня косо смотрели, а на первом курсе чуть кого-то не убил — шрамы от этой потасовки сохранились до сих пор. Я настолько сросся со своим дурным характером, что даже не пытался его исправить. И вот однажды я попал в такое положение, когда непременно вышел бы из себя, — и вдруг обнаружил, что вся моя вспыльчивость начисто пропала! За 20 лет я всего один раз погорячился — и раскаивался в этом целых шесть лет.

    Есть еще одна черта, которая не делала мне чести. Говорю о ней потому, что она свойственна многим, а мне известен способ' от нее избавиться: вера в воскресшего Христа. Я имею в виду ненаристь. В свое время она меня постоянно одолевала, не показываясь наружу, но мучая меня изнутри. Меня выводили из себя люди. вещи, проблемы. Подобно многим, я был крайне в себе неуверен, и в любом встречном, кто отличался от меня, видел угрозу.

    Но был один человек, которого я ненавидел больше всего на свете, — мой отец. Он вызывал у меня только омерзение. И видел я в нем всего лишь городского алкоголика. Если вы родились в маленьком городке и один из ваших родителей — пьяница, то вы поймете, о чем я говорю. Отец мой был в городе притчей во языцех. Друзья в школе отпускали шуточки, когда встречали его в центре города, не понимая, как это меня обижает. Посмеиваясь вместе с ними, про себя я горько плакал. Иногда, заходя в наш амбар, я видел там на куче навоза, за коровами, свою мать, избитую до потери сознания. Приглашая друзей, я вытаскивал отца из дому, связывал его и бросал в амбаре, а машину его уводил за угол. Друзьям мы говорили, что он уехал по делам. Мне кажется, трудно ненавидеть кого-то больше, чем я ненавидел своего отца.

    Месяцев через пять после моего прихода к Христу в жизнь мою вошла любовь Господа. Она была такой сильной, что не оставила места для ненависти, преобразила ее. Однажды я взглянул отцу прямо в глаза и сказал:

    «Слушай, отец. а ведь я тебя люблю».

    Я говорил совершенно искренне. И он, помня о моем с ним обращении в былые времена, невероятно поразился.

    Когда я перевелся в частный университет, я попал в серьезную аварию, с гипсом на шее приехал домой. Никогда не забуду, как отец зашел ко мне в комнату. «Как же ты можешь любить такого отца?» — спросил он. «Знаешь, — ответил я, — ведь всего полгода тому назад я тебя жутко презирал…"

    Я заговорил с ним о Христе.

    «Понимаешь, отец, в мою жизнь пришел Христос. Мне трудно объяснить все это. но в общем. Он дал мне силы любить не только тебя, а всех людей — такими, какие они есть».

    Через сорок пять минут я пережил едва ли не самое вели кое потрясение в жизни. Мой ближайший родственник, знавший меня досконально, и никак не позволивший бы морочить себе голову, вдруг сказал мне:

    «Джош, если Бог мог бы сделать для меня то же самое, что для тебя, я бы дал Ему эту возможность…"

    Мы помолились вместе, и мой отец доверился Христу.

    Приход к Иисусу обычно изменяет жизнь за несколько дней, недель или месяцев. Я, например, смог перемениться полностью за полтора года.

    А мой отец преобразился мгновенно, у меня на глазах. Будто кто-то протянул руку и включил свет. Никогда не видел я такого резкого превращения. После этого отец взял в руки бутылку с виски один-единственный раз — да и то всего лишь поднес ее к губам и поставил обратно.

    Судите сами, меняет ли людей вера в Иисуса Христа. Можете смеяться над христианством, можете издеваться над верующими. Нов нем есть сила. Оно преображает жизнь людей. Если вы верите в Христа, посмотрите на собственные взгляды и поступки — неужели они остались неизменными?

    Нет, христианство не навяжешь силой. У вас своя жизнь, у меня своя. Я могу только поделиться с вами своим опытом, а уж принимать решение — дело ваше.

    Может быть, моя молитва поможет вам? Вот она:

    «Господь Иисус, я нуждаюсь в Тебе. Благодарю Тебя за то, что Ты умер на кресте ради меня. Прости меня и очисти меня. Я верю в Тебя. Господь и Спаситель, сделай меня таким, каким Ты замыслил меня при сотворении. Во имя Христа. Аминь».

    (Отрывок из книги Джоша Мак-Даузлла «Не просто плотник». Издание на русском языке: Living Books, Tyndale House Publishers, Уитон, Иллинойс, США).

    Дополнительные исторические источники христианства

    Ниже приводятся дополнительные ссылки нецерковных авторов на Христа и христианство.

    1. Иосиф Флавий. «Иудейские древности», кн. 18, гл. 5. ч. 2. Любопытное упоминание об Иоанне Крестителе и его казни в Махере по приказу Ирода Антиппы.

    2. Император Траян (Плиний Младший, «Послания» 10:97). В письме к Плинию Младшему римский император приказывает ему освобождать от преследования тех христиан, которые под давлением римских властей отказывались от своей веры. Он указывает также, что римские власти не должны рассматривать анонимных доносов на христиан.

    3. Макробий, «Сатурналии», том 2, гл. 4. Содержит слова императора Августа, которые Паскаль в своих «Мыслях» считает упоминанием об избиении младенцев в Вифлееме.

    4. Император Адриан (Иустин Мученик, «Первая Апология», гл. 68, 69). Иустин цитирует письмо Адриана к Минуцию Фундану, проконсулу Малой Азии, о выдвигаемых язычниками против христиан обвинениях.

    5. Пий Антонин, — римский император (Иустин Мученик, «Первая Апология», гл. 70). Иустин — или один из его учеников — цитирует письмо Антонина Генеральной ассамблее Малой Азии, где тот высказывает упрек в излишнем недовольстве деятельностью христиан в провинции, и заявляет, что не намерен менять своих методов обращения с христианами.

    6. Император Марк Аврелии (Иустин Мученик, «Первая Апология», гл. 71). Письмо императора римскому Сенату было включено в книгу Иустина одним из его учеников. Император описывает участие христиан в военных действиях римской армии.

    7. Ювенал. «Сатиры», 1, стр. 147-157. Здесь в завуалированном виде упоминаются гонения на христиан при Нероне.

    8. Сенека. «Письма о нравственности», письмо 14, «О причинах ухода из мира», ч. 2. Описывается жестокость Нерона по отношению к христианам.

    9. Иерокл (Евсевий, «Трактат Евсевия», гл. 2). Евсевий цитирует отрывок из погибшей книги Иерокла «Филалет, или Любитель Правды», где тот обрушивается на Петра и Павла, обвиняя их в чародействе.

    При обсуждении исторической личности Иисуса Христа большую ценность может представить опубликованная в Кембридже, Великобритания, работа С. Р. Хейнза «Контакты христианства и язычества за первые полтора века после рождества Христова» (C. R. Haines, «Heathen Contacts with Christianity During Its First Century and a Half»). Книга содержит все ссылки на христиан и христианство, встречающееся за этот период у языческих авторов.

    Краткие сведения об авторах

    АНДЕРСОН. Дж. Н. Д. — профессор восточного права и директор Института юридических исследований при Лондонском университете.

    АРЧЕР, ГЛИСОН Л. — заведующий отделом Ветхого Завета на факультете богословия в г. Дирфилд, штат Иллинойс. Он получил докторскую оспень в Гарвардском университете, учился также на юридическом факультете Суффолкского ун-та в Бостоне и в Принстонь. ой семинарии.

    БРЮС, Александр, 1831-1899, — профессор богословия в колледже Свободной церкви в Глазго (ныне колледж св. Троицы).

    БРЮС, Ф. Ф. — профессор библиоведения и экзегетики в Манчестерском ун-те.

    ВОС, ГОВАРД Ф. — профессор истории в колледже Св. Троицы, Дирфилд, Иллинойс.

    ГЕЙСЛЕР, НОРМАН — доцент кафедры Библии и философии в колледже св. Троицы, Дирфилд, Иллинойс. Получил философское и богословское образование в Уитонском колледже.

    ГЕНГСТЕНБЕРГ, ЭРНСТ, 1802-1869, — знаменитый немецкий востоковед, уже в 21 год прославившийся переводами арабских книг на немецкий язык.

    ГРИН, КАНОН — директор колледжа Св. Иоанна в Ноттингеме (Великобритания). Преподавал классическую литературу в Оксфорде и богословие в Кембридже.

    ГРИНЛИ, Дж. — профессор новозаветного греческого языка в колледже Орал Роберте.

    ДЕЛИЦШ, ФРАНЦ (1813-1890) — закончил Лейпцигский университет. Профессор богословия в Ростокском и Эрлангенском университетах.

    КЕНЬОН, ФРЕДРИК — английский ученый, с 1909 по 1930 год — директор Британского Музея. Автор многочисленных трудов по истории древности, включая книгу «Библия и археология».

    КЕВАН, ЭРНЕСТ — директор Лондонского библейского колледжа в Англии.

    ЛИТТЛ, ПОЛ — ученый, работал в Межуниверситетском христианском обществе. Он выступал более чем в 180 университетах США, а также в 29 странах Европы и Латинской Америки. Периодически читал лекции также на Евангелическом факультете колледжа св. Троицы в Дирфилде, Иллинойс.

    ЛЬЮИС, КЛАЙВ — вплоть до своей смерти в 1963 году, профессор литературы средних веков и Возрождения в Кембриджском университете. (Один из лучших христианских писателей нашего времени. Известен также своими детскими произведениями.)

    МЕЦГЕР, БРЮС — профессор новозаветного языка и литературы в Принстонской богословской семинарии.

    МОНТГОМЕРИ, ДЖОН — профессор истории христианства на факультете богословия колледжа св. Троицы, Дирфилд, Иллинойс. В настоящее время — профессор Мелодиландской школы богословия в Анахайме, Калифорния.

    МОРРИС, ГЕНРИ — занимал должность профессора, а затем заведующего кафедрой машиностроения в политехническом институте, шт. Вирджиния. В настоящее время — директор Центра научных исследований христианства и вице-президент по научной работе в Колледже христианского наследия, Сан-Диего, Калифорния.

    НИКС, УИЛЬЯМ — занимал должность профессора в Детройтском библейском колледже, в колледже Летурно, колледже Килгор и колледже Св. Троицы. Защитил докторскую диссертацию в Оклахомском ун-те.

    ОЛБРАЙТ, У. Ф. — преподавал семитские языки и востоковедение в колледже им. Джона Хопкинса с 1929 по 1958 г. Занимал должности президента Международной организации специалистов по Ветхому Завету, директора Американской школы востоковедения в Иерусалиме, проводил многочисленные раскопки на Ближнем Востоке. Автор более 800 публикаций по вопросам археологии, библиоведения и востоковедения.

    РАММ, БЕРНАРД — профессор богословия в Восточной баптистской богословской семинарии. Автор многочисленных книг, включая «Свидетельства протестантской веры о Христе», «Христианский взгляд на науку» и «Протестантские истолкования Библии».

    РАМЗИ, УИЛЬЯМ — выдающийся британский археолог, совершивший важные открытия в области древней географии и истории Малой Азии. Автор книг «Города Св. Павла» и «Письма семи церквам Азии».

    СМИТ, УИЛБУР — профессор по изучению английской Библии в богословской семинарии им. Фуллера и на богословском факультете колледжа Св. Троицы. Среди его работ: «Сверхъестественность Иисуса» и «На том стой: христианская апологетика».

    СПАРРОУ-СИМПСОН, У. Дж. — работал капелланом больницы им. Св. Марии в английском городе Ильфорде. Пользовался большим уважением в Великобритании. Принимал участие в создании Оксфордской библиотеки практического богословия.

    СТОУНЕР, ПИТЕР — заведующий кафедрой математики и астрономии в колледже Пасадена до 1953 г., затем декан научного отделения Уэстмонтского колледжа. В настоящее время — почетный профессор Уэстмонтского колледжа.

    СТОТТ, ДЖОН — был ректором собора Всех Усопших в Лондоне.

    ТЕННИ, МЕРРИЛЛ — декан отделения аспирантуры, профессор Библии и философии в У итонс ком колледже, штат Иллинойс. Защитил докторскую диссертацию в Гарвардском ун-те.

    УАЙЗМАН. ДОНАЛД — с 1948 года работает помощником хранителя отдела египетских и ассирийских древностей Британского музея. Принимал участие во многих археологических экспедициях на Ближнем Востоке. Профессор ассириологии в Лондонском университете.

    УНГЕР, МЕРРИЛЛ — получил степень доктора наук в ун-те им. Джона Хопкинса и степень доктора богословия в Далласской богословской семинарии, где в настоящее время работает профессором.

    УОРФИЛД БЕНДЖАМИН — знаменитый богослов, литературовед, историк. С 1886 по 1921 год занимал пост профессора систематического богословия в Принстонской богословской семинарии.

    УЭСТКОТТ, БРУК (1825-1901) — богослов, получил диплом с высшим отличием в школе им. короля Эдуарда Шестого в Бирмингеме, а также в колледже Св. Троицы в Кембридже.

    ФРИ, ДЖОЗЕФ — профессор археологии и истории в Бемиджском государственном колледже: ранее занимал должность директора археологических исследований в Уитонском колледже.

    ХОРТ, ФЕНТОН (1828-1892) — получил образование в колледжах Рагби и Св. Троицы в Кембридже. В 1857 году получил должность настоятеля церкви Св. Ипполита близ Кембриджа. Регулярно читал лекции о Новом Завете и отцах церкви в колледже Эммануила, в 1878 году получил звание профессора богословия.

    ШТАУФФЕР, ЭТЕЛЬБЕРТ — профессор Нового Завета и нумизматики древнего мира в Эрлангенском ун-те, а также во многих других немецких университетах. Автор шести книг о Христе и христианском богословии.

    ЭРЛ, РАЛЬФ — заведующий отделом Нового Завета в Назаретской богословской семинарии. Канзас Сити.

    ЭДЕРСХАЙМ, АЛЬФРЕД (1825-1889) — профессор лингвистики и богословия. Преподавал в колледже Линкольн Инн в Оксфорде, читал лекции по истории Септуагинты.

    ЯНГ, Э. Дж. — историк, археолог, языковед. С 1936 года — профессор Ветхого Завета в Узстминстерской семинарии. Филадельфия.







     


    Главная | В избранное | Наш E-MAIL | Добавить материал | Нашёл ошибку | Наверх